La reacción de Berlín al envenenamiento de Salisbury indica que Angela Merkel todavía tiene el control de la política rusa y que, por ahora, el nuevo gobierno alemán no se está desviando del rumbo que marcó en 2014 tras la agresión de Rusia contra Ucrania.
John Lough

John Lough
Miembro Asociado, Rusia y el Programa de Eurasia, Chatham House

A pesar de las expectativas de que la posición debilitada de la alianza Unión Demócrata Cristiana / Unión Social Cristiana (CDU / CSU) en el parlamento podría obligar a la canciller Angela Merkel a adoptar una línea más suave hacia Rusia, el gobierno alemán ha optado por mostrar solidaridad con el Reino Unido.

Ha respaldado la destitución del embajador de la UE en Moscú y ha anunciado la expulsión de cuatro diplomáticos rusos. El recién nombrado ministro de Relaciones Exteriores del SPD, Heiko Maas, ha tenido duras palabras para Moscú, diciendo que finalmente debe hacer frente a su responsabilidad y responder a las preguntas relacionadas con el uso de un arma química contra el agente doble Sergei Skripal y su hija Yulia.

El reconocimiento de Alemania de la necesidad de una respuesta ha sido clave para establecer una posición firme de la UE en apoyo del Reino Unido. Refleja un reconocimiento cada vez mayor dentro de los principales partidos políticos de que Alemania también está siendo atacada por Rusia, aunque por diferentes medios.

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Un ciberataque reciente que penetró en los sistemas del Ministerio Federal de Relaciones Exteriores de Alemania es parte de un patrón de actividad cibernética contra las instituciones alemanas, incluido el parlamento. El gobierno anterior había concluido que el infame 'asunto Lisa' en 2016, cuando los medios rusos alegaron falsamente la violación de una niña rusa de 13 años en Alemania por inmigrantes, fue un ataque de desinformación contra Alemania.

Sin embargo, existen marcadas diferencias dentro de los dos partidos de la gran coalición sobre cómo debe responder Alemania al desafío que plantea Rusia. Al mismo tiempo, la Alternativa para Alemania ha encontrado una causa común con los críticos de la respuesta del gobierno a Salisbury desde dentro de los partidos de la coalición, así como en Die Linke y una sección de los Verdes. Ha argumentado que no hay pruebas suficientes para pedir a Rusia que rinda cuentas por el asunto Skripal.

Estas diferencias no son nuevas. Pero son más visibles después de unas elecciones en las que se dividió el apoyo a los principales partidos políticos. Las empresas también han sumado su voz. La principal asociación empresarial alemana que presiona a las empresas que comercian con Rusia dijo la semana pasada que era demasiado pronto para señalar a Moscú por el asunto Skripal y que "no todos los motivos apuntan claramente a Moscú".

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Después de la anexión de Crimea por parte de Rusia y la desestabilización del este de Ucrania en 2014, la política alemana hacia Rusia se alejó drásticamente de su deseo instintivo de evitar la confrontación con Moscú y buscar relaciones económicas más estrechas. Durante 20 años, diferentes gobiernos habían esperado que un mayor comercio estabilizara las relaciones y promoviera la modernización socioeconómica en Rusia, incluido un mejor estado de derecho. El apoyo a las sanciones de la UE en respuesta a la agresión de Rusia suspendió estas ortodoxias profundamente arraigadas y dio un vuelco a la política.

Sin embargo, sería incorrecto decir que este cambio abrupto equivale a una transformación del pensamiento de Alemania sobre Rusia. Desde el principio, grupos dentro de ambos partidos de la coalición cuestionaron la sabiduría de las sanciones por razones políticas y económicas.

El ex ministro de Relaciones Exteriores Frank-Walter Steinmeier buscó tenazmente formas de persuadir a Moscú de que su apoyo a la implementación de los Acuerdos de Minsk podría conducir a una reducción de las tensiones y la eliminación gradual de las sanciones. Este enfoque ignoró el hecho de que el conflicto en Donbas fue un síntoma más que la causa de una colisión de intereses entre Rusia y Occidente.

El acuerdo de coalición contiene una referencia a este deseo impulsado por el SPD de reducir el nivel de sanciones. Sin embargo, también establece claramente que la anexión de Crimea por parte de Rusia y su intromisión en el este de Ucrania violan la seguridad europea y que la actual política exterior de Rusia exige vigilancia y resistencia. Sin embargo, no hay indicios de cuáles deberían ser los objetivos y las políticas futuras.

En el acuerdo no se menciona la construcción del gasoducto Nord Stream 2, un proyecto defendido enérgicamente por el ex canciller Gerhard Schroeder. Se prevé que la expansión del gasoducto Nord Stream duplicará la capacidad del enlace de gas bajo el mar Báltico entre Rusia y Alemania, pero tiene claras desventajas estratégicas y económicas para Ucrania.

A pesar de su apoyo a Ucrania, Merkel no ha mostrado interés en desafiar la construcción del nuevo gasoducto. Influenciado por un fuerte lobby industrial, el gobierno ha adoptado un enfoque de "Alemania primero", ignorando la oposición al proyecto de los estados bálticos y varios países de Europa central. Las autoridades alemanas otorgaron la semana pasada la aprobación final para la construcción del gasoducto.

Rusia no fue un problema durante la campaña electoral alemana. Sin embargo, en medio de tensiones marcadamente crecientes en las relaciones de Rusia con Occidente, ahora está de nuevo en la agenda. Las posiciones polarizadas dentro de los principales partidos subrayan la necesidad de un debate adecuado sobre Rusia y la naturaleza de los desafíos que presenta, así como las estrategias para enfrentarlos. Sin embargo, así como la última gran coalición evitó una discusión seria sobre Rusia para limitar los desacuerdos, existe el riesgo de que continúe la misma situación.

En ausencia de un consenso firme entre partidos, es probable que la política de Merkel de hacer frente a los esfuerzos rusos para desafiar la seguridad europea sea objeto de nuevos ataques.