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#OLAF prioriza la financiación del terrorismo y el contrabando de cigarrillos

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El contrabando de cigarrillos y otros productos del tabaco es un fenómeno mundial que, solo en la UE, se traduce en una pérdida anual de más de 10 mil millones en ingresos públicos.

Un estudio de KPMG encargado por RUSI el año pasado, que analizaba el mercado ilícito de cigarrillos en la Unión Europea, Noruega y Suiza, reveló que más del 9% de todos los cigarrillos consumidos en Europa en 2016 eran ilegales. Con un monto de 48 mil millones de cigarrillos, solo cinco países (Francia, Polonia, Reino Unido, Alemania e Italia) representaron más del 62% de todo el consumo ilegal en Europa.

Hablando en una conferencia de alto nivel organizado por la Oficina Europea de Lucha contra el Fraude (OLAF) y auspiciado por el Comité Económico y Social Europeo (CESE), el Comisario de Presupuestos, Günther H. Oettinger, señaló que el contrabando de productos del tabaco ya no se limita únicamente a cuestiones sanitarias y fiscales, pero en la actualidad se convirtió en una importante fuente de ingresos para el crimen organizado e incluso, a veces, para el financiamiento del terrorismo.

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Sin embargo, todavía hay poca conciencia entre los consumidores sobre el vínculo entre la financiación del terrorismo y el contrabando de cigarrillos. Según Mihai Ivascu, miembro del CESE y director ejecutivo de la Cámara de Comercio e Industria de Rumania, solo el 14% de los europeos ve el comercio ilegal de tabaco como una fuente de financiación para la delincuencia organizada. Esto solo puede demostrar que es necesaria una estrategia a nivel de la UE para combatir el comercio ilícito de productos del tabaco mediante la financiación de la delincuencia organizada.

Margarete Hofmann, directora de políticas de la OLAF, mencionó en la conferencia que la Comisión Europea está trabajando para incluir el contrabando de cigarrillos en la estrategia antiterrorista liderada por el comisario de Unión de Seguridad, Sir Julian King. Para mostrar su apoyo a esta causa, los miembros del Parlamento Europeo también votaron una resolución no legislativa el 1 de marzo en la que instaban a los países de la UE a rastrear transacciones sospechosas y organizaciones benéficas, y compartir inteligencia de manera más proactiva, para detener el flujo de dinero hacia los terroristas.

El Comisario Oettinger no fue el único que destacó este vínculo entre el comercio ilícito y la financiación del terrorismo. Todos los oradores clave del evento destacaron que el crimen organizado y los grupos terroristas se están beneficiando del comercio ilícito de tabaco. Gilles Pargneaux, miembro francés del Parlamento Europeo, vicepresidente de la Comisión de Medio Ambiente, Salud Pública y Seguridad Alimentaria y miembro de la Comisión de Control Presupuestario, señaló que muchos yihadistas franceses que se dirigieron a Siria e Irak financiaron sus viajes a través de la producción y venta de productos de tabaco ilícitos. Además de esto, David Petit de la Aduana francesa declaró que "abordar el tráfico ilícito de cigarrillos ayudará con otros problemas de seguridad, como el terrorismo".

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Esto no es una sorpresa para el Proyecto Contra el Extremismo (CEP), una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo combatir la creciente amenaza de las ideologías extremistas: “Estamos de acuerdo con la evaluación de los oradores y vemos un vínculo directo entre el contrabando de cigarrillos y la financiación del terrorismo. El comercio ilegal de tabaco no solo es perjudicial para los ingresos de los gobiernos y la salud de los consumidores, sino también para la seguridad nacional. Combatir el terrorismo y la radicalización en las escuelas, universidades y en el nivel de base es vital, pero si no abordamos el financiamiento del terrorismo, no impediremos que los grupos extremistas operen y planeen su próximo ataque ”, dijo el Director Ejecutivo del CEP, David Ibsen.

Otro tema urgente que fue destacado en la conferencia de alto nivel por Nicolas Ilett, director general interino de la OLAF, es la tendencia actual de los "blancos baratos" en la UE. Estas son marcas de cigarrillos que se producen legalmente, pero que se contrabandean o comercian ilegalmente. La OLAF está principalmente preocupada por los países situados en la frontera oriental de la UE, como Bielorrusia, donde, por ejemplo, la OLAF se incautó de 2.5 millones de `` blancos baratos '' en una sola operación realizada en cooperación con las autoridades ucranianas en 2017.

Nicolas Ilett también señaló claramente que el problema de los 'blancos baratos' se complementa con el problema original del exceso de oferta de producto genuino: "Hay indicios preocupantes de que los productos genuinos producidos para el mercado norteafricano en Argelia están encontrando su camino a través del Mediterráneo en mayor volumen que podría justificarse. Hay indicios claros de que está aumentando la venta de productos genuinos que provienen del norte de África ".

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Las prohibiciones de vapear sabor demuestran su propio objetivo para los defensores de la salud pública

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El gobierno federal canadiense recientemente publicado borrador de regulaciones para prohibir casi todos los sabores de cigarrillos electrónicos en todo el país, dejando intactos solo los sabores de tabaco y menta / mentol. La propuesta también haría que la mayoría de los ingredientes aromatizantes, incluidos todos los azúcares y edulcorantes, se prohibiera su uso en productos de vapeo., escribe Louis Auge.

El proyecto de ley está destinado propósito es proteger la salud pública haciendo que el vapeo sea menos atractivo para los jóvenes. Sin embargo, la evidencia disponible sugiere que la medida no solo podría no alcanzar la marca, sino que en realidad podría causar más problemas de los que resuelve. incitando que tanto los jóvenes como los adultos empiecen a fumar cigarrillos convencionales, una práctica mucho más dañina que vapear. De hecho, un reciente estudio de la Escuela de Salud Pública de Yale (YSPH) sugirió que, después de que una medida en la boleta electoral de San Francisco prohibiera los líquidos de vapeo con sabor en 2018, las tasas de tabaquismo aumentaron en el distrito escolar de la ciudad después de años de disminución constante.

Incluso después de ajustar otras políticas sobre el tabaco, el estudio encontró que las probabilidades de que los estudiantes de secundaria de San Francisco fumen cigarrillos convencionales se duplicaron a raíz de la prohibición de los vaporizadores con sabor. Mientras tanto, otros estudios han ilustrado cómo los sabores son fundamentales para incitar a los consumidores adultos a abandonar los cigarrillos convencionales: uno de 2020 estudio encontró que los adultos que usaban cigarrillos electrónicos con sabor tenían más probabilidades de dejar de fumar que aquellos que usaban cigarrillos electrónicos sin sabor (o con sabor a tabaco).

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Aún más asombroso es el hecho de que Canadá es dueño La evaluación de la prohibición propuesta de los sabores de los cigarrillos electrónicos admite que la medida probablemente haría que algunos adultos fumen más. Algunos consumidores de 20 años o más que actualmente usan productos de vapeo con sabor, Health Canada reconoció, no sustituiría los sabores que prefieren con cigarrillos electrónicos con sabor a tabaco o menta, y en su lugar optaría por comprar cigarrillos más convencionales.

La sorprendente admisión de las autoridades canadienses realmente nos lleva a casa el hecho de que las prohibiciones de sabor casi con certeza llevarán a que una proporción de usuarios abandonen sus dispositivos de vapeo para consumir cigarrillos convencionales, con consecuencias potencialmente ruinosas para la salud pública. Debería ser una severa advertencia para los países del otro lado del Atlántico, dado que varios gobiernos europeos, incluso Finlandia y Estonia, ya han prohibido vapear sabores, o están trabajando arduamente para impulsar una legislación similar.

Holanda es un ejemplo de ello, donde el secretario de salud Paul Blokhuis anunció el verano pasado que planeaba prohibir todos los sabores de vape sin tabaco en el país. Una consulta pública sobre el tema dibujó en un número récord de respuestas y arrojó un consenso casi unánime: un abrumador 98% de los encuestados se opuso a la prohibición. Sin embargo, las medidas de Blokhuis podrían entrar en vigor tan pronto como el próximo año.

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La medida es una paradoja que se está gestando para el país por lo demás liberal, con los Países Bajos al mismo tiempo impulsando importantes campañas para dejar de fumar como STOPtober conseguir que los consumidores de tabaco apaguen definitivamente sus cigarrillos. Al prohibir los cigarrillos electrónicos con sabor, los Países Bajos se arriesgan

poner en peligro este progreso y alejar a los fumadores del vapeo, una práctica que, según una investigación encargada por Public Health England, es aproximadamente 95% menos dañino que fumar tabaco combustible.

El hecho de que estas prohibiciones de sabor amenacen con hacer que los fumadores vuelvan a consumir productos de tabaco combustibles podría significar un desastre para los esfuerzos de la UE por lograr una generación libre de tabaco para 2040. A pesar de los considerables esfuerzos por parte de las autoridades de salud pública, se ha avanzado hacia este objetivo. menos que prometedor: El 23% de la población total todavía utilizado cigarrillos convencionales, y casi un tercio de los jóvenes europeos fuman. Europa tiene ahora menos de 20 años, entonces, para ayudar a casi 90 millones de fumadores a dejar el hábito.

El incumplimiento de este objetivo podría tener graves consecuencias para la salud pública. En Europa, más de 700,000 muertes anualmente, y una cuarta parte de todos los cánceres, se atribuyen actualmente al tabaquismo; Como era de esperar, el bloque está dispuesto a eliminar "el mayor riesgo para la salud evitable" por todos los medios posibles. Como tal, el Productos de Tabaco Directiva ha estado activo durante media década y utiliza una variedad de herramientas para disuadir a los fumadores, incluidas advertencias sanitarias, un sistema de seguimiento y localización y campañas educativas.

Todas estas medidas, sin embargo, no han reducido las tasas de tabaquismo lo suficiente, y los altos funcionarios europeos han reconoció que serán necesarias medidas adicionales importantes para lograr el sueño de una generación libre de humo. Como han demostrado los estudios y Health Canada ha admitido ahora, prohibir los mismos sabores que hacer Los cigarrillos electrónicos, una opción atractiva para los fumadores que buscan reducir sus riesgos para la salud pero no quieren o no pueden dejar la nicotina por completo, probablemente empujaría a muchos consumidores a comprar más cigarrillos. Si esto detuviera, o incluso revirtiera, la disminución de las tasas de tabaquismo en Europa, las prohibiciones de los sabores podrían convertirse en un dramático objetivo en sí mismo para la salud pública, retrasando años los esfuerzos de la UE para frenar el tabaquismo.

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El empaquetado genérico no es la panacea que los legisladores han estado buscando

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Una nueva encuesta estudio por investigadores de LUISS Business School y Deloitte en Roma analiza la efectividad del empaquetado genérico para productos de tabaco en el Reino Unido y Francia y llega a una conclusión aleccionadora.

Reportero de la UE quería saber más y se sentó con los investigadores.


Reportero de la UE: Gracias por acceder a esta entrevista. Este es el segundo análisis de su grupo sobre la efectividad del empaquetado genérico. La primera vez que miraste a Australia. Esta vez, se centró en el Reino Unido y Francia, dos países que implementaron el empaquetado neutro para frenar el consumo de cigarrillos hace tres años. ¿Puede resumir cómo abordó el análisis y la metodología utilizada para el informe?

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Profesor Oriani: Gracias por tenerme. Nuestro análisis se basa en estadísticas de consumo de cigarrillos que abarcan más de tres años de implementación completa del empaquetado genérico en el Reino Unido y Francia. Hasta ahora, el nuestro es el único estudio del que tenemos conocimiento que ha utilizado datos de un período de tiempo tan largo.

Usamos tres métodos para evaluar si la introducción del empaquetado genérico tuvo un impacto significativo en el consumo de cigarrillos en ambos países.

En primer lugar, realizamos un análisis de rotura estructural para probar si la introducción del empaquetado neutro provocó un cambio en la tendencia del consumo de cigarrillos.

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Luego, realizamos una estimación del modelo estructural para confirmar si el empaquetado genérico puede asociarse con una reducción en el consumo de cigarrillos después de que se controlen factores de influencia alternativos, como el precio.

Finalmente, estimamos una ecuación de regresión de diferencias en diferencias para el consumo de cigarrillos que nos permitió evaluar el impacto diferencial del empaquetado genérico en Francia y el Reino Unido con respecto a países comparables que no han introducido el empaquetado genérico.

Reportero de la UE: ¿Cuáles fueron los principales hallazgos de la investigación?

Profesor Oriani: Descubrimos que la introducción del empaquetado genérico no ha tenido ningún impacto en las tendencias de consumo de cigarrillos en el Reino Unido o Francia.

La estimación del modelo estructural mostró que después de controlar por factores de influencia alternativos, el empaquetado neutro no ha tenido un impacto estadísticamente significativo en el consumo de cigarrillos en ambos países. Finalmente, la regresión de diferencias en diferencias muestra que el empaquetado genérico ha tenido un efecto nulo en el Reino Unido, mientras que está asociado con un aumento estadísticamente significativo en el consumo de cigarrillos per cápita del 5% en Francia, lo cual es contrario a los objetivos previstos de la regulación.

Reportero de la UE: Eso es muy interesante. Entonces, ¿la evidencia no sugiere que el empaquetado genérico reduzca el consumo de cigarrillos?

Profesor Oriani: En conjunto, los datos muestran que no hay evidencia de que el empaquetado genérico reduzca el consumo de cigarrillos en ningún nivel. Ninguno de los diferentes modelos utilizados mostró una reducción en el consumo de cigarrillos debido al empaquetado genérico en el Reino Unido y Francia.

Y, de hecho, nuestra investigación encontró alguna evidencia de un aumento en el consumo de cigarrillos en Francia, lo que sugiere que el empaquetado genérico puede haber tenido un efecto contraproducente en los niveles de tabaquismo.

También debemos tener en cuenta a aquellos fumadores que cambiaron a productos alternativos, como cigarrillos electrónicos o productos de tabaco calentados. Nuestro análisis no los incluye. El hecho de que descubrimos que el empaquetado neutro no tuvo ningún efecto incluso sin tener en cuenta el cambio a productos alternativos de nicotina, refuerza nuestros resultados de que el empaquetado neutro es ineficaz.

Reportero de la UE: Mencioné su primer estudio antes. ¿Puede comparar los resultados del estudio australiano sobre empaquetado genérico con los resultados de los estudios del Reino Unido y Francia? ¿Qué conclusiones podemos sacar de tal comparación?

Profesor Oriani: Los resultados de este informe son consistentes con los presentados en nuestro estudio anterior sobre el impacto que ha tenido el empaquetado neutro en el consumo de cigarrillos en Australia. Usamos la misma metodología y llegamos a la conclusión en uno de nuestros modelos de que el empaquetado neutro también está asociado con un aumento estadísticamente significativo en el consumo de cigarrillos allí.

Esto muestra que no hay indicios de que el empaquetado genérico reduzca el consumo de cigarrillos. Además, existe cierta evidencia de que el empaquetado neutro puede resultar en niveles más altos de fumar, que es algo que debemos tratar de evitar.

Reportero de la UE: Como experto, ¿cómo recomienda a los responsables políticos europeos abordar el tema del empaquetado genérico?

Profesor Oriani: Como el estudio más profundo y completo sobre empaquetado genérico en el Reino Unido y Francia hasta la fecha, nuestra investigación puede ayudar a informar a los responsables políticos europeos al considerar qué tipos de medidas de control del tabaco introducir. Este y nuestros estudios anteriores no confirman la hipótesis de que el empaquetado genérico sea una medida política eficaz para reducir el consumo de cigarrillos. Los responsables de la toma de decisiones europeos que evalúan el empaquetado neutro deben considerar esto para asegurarse de tener una imagen completa del impacto y los costos potencialmente contraproducentes del empaquetado neutro.

Se puede acceder al estudio aquí

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Día Mundial Sin Tabaco 2021:

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“El consumo de tabaco es el mayor riesgo para la salud evitable. Es la principal causa de cáncer prevenible, y el 27% de todos los cánceres se atribuyen al tabaco. Con el Plan europeo de lucha contra el cáncer, proponemos acciones audaces y ambiciosas de prevención para reducir el consumo de tabaco. Nos hemos fijado un objetivo muy claro: crear una generación sin humo en Europa, donde menos del 5% de las personas consumen tabaco para 2040. Este sería un cambio significativo en comparación con el 25% actual. Y reducir el consumo de tabaco es fundamental para alcanzar este objetivo. Sin el consumo de tabaco, se podrían evitar nueve de cada diez casos de cáncer de pulmón.

"Muchos, si no la mayoría, de los fumadores han intentado dejar de fumar en algún momento de sus vidas. El último Eurobarómetro[1] las cifras hablan por sí solas: si logramos ayudar a los fumadores que intentan dejar de fumar para que sigan adelante con éxito, ya podríamos reducir a la mitad la prevalencia del tabaquismo. Por otro lado, tres de cada cuatro fumadores que dejaron de fumar o trataron de dejarlo no necesitaron ninguna ayuda.

"La crisis de COVID-19 ha puesto de relieve la vulnerabilidad de los fumadores, que tienen hasta un 50% más de riesgo de desarrollar una enfermedad grave y muerte por el virus, un hecho que ha provocado que millones de ellos quieran dejar el tabaco. Pero dejar de fumar puede ser Podemos hacer más para ayudar, y de eso se trata precisamente el Día Mundial del Tabaco de este año: comprometernos a dejar de fumar.

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"Necesitamos aumentar la motivación para dejar de fumar. Dejar de fumar es una situación en la que todos ganan en todas las edades, siempre. Necesitamos intensificar nuestro juego y garantizar que la legislación de la UE sobre el tabaco se aplique de manera más estricta, especialmente en lo que respecta a las ventas a menores y campañas para dejar de fumar. También debe mantenerse al día con los nuevos desarrollos, estar lo suficientemente actualizado para abordar el flujo interminable de nuevos productos de tabaco que ingresan al mercado. Esto es particularmente importante para proteger a los más jóvenes.

"Mi mensaje es simple: dejar de fumar es salvar tu vida: cada momento es bueno para dejar de fumar, incluso si has estado fumando desde siempre".

[1] Eurobarómetro 506. Actitudes de los europeos hacia el tabaco y los cigarrillos electrónicos. 2021

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