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#OLAF y la UE expresan su preocupación por los crecientes niveles de #IliteititTobacco en los estados balcánicos

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Un grupo de derechos del consumidor ha expresado su preocupación por los niveles crecientes de tabaco ilícito en Bulgaria y otros países balcánicos. Hablando en un evento de alto nivel en Bruselas, Bogomil Nikolov, director ejecutivo de la Asociación de Consumidores Activos de Bulgaria, dijo: "Las personas que compran estos productos no se dan cuenta del costo, no solo para su propia salud sino para la sociedad en general". escribe Martin Banks. 

Nikolov, que también es miembro del Comité Económico Social Europeo (CESE) con sede en Bruselas, fue uno de los oradores principales en una conferencia de un día sobre la lucha contra el tabaco ilegal. El evento fue organizado por la OLAF, la oficina de lucha contra el fraude de la UE y se celebró en el CESE.

Si bien el evento se centró en gran medida en los blancos baratos, la creciente tendencia del tabaco cortado ilícito llamó la atención de la audiencia. Solo en 2015, el comercio ilícito de tabaco cortado privó a los gobiernos de la UE de casi mil millones de euros en ingresos fiscales. En toda Europa, más del 1% del volumen total de tabaco cortado, generalmente vendido en bolsas sin marca, en 48 se consumió ilegalmente.

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Las preocupaciones expresadas por Nikolov sobre los niveles de tabaco ilícito en Bulgaria, incluido el tabaco cortado ilegalmente, tienen una resonancia particular ya que Bulgaria se encuentra actualmente al frente de la presidencia de la UE, que dirige la UE durante los próximos seis meses. La presidencia búlgara ha expresado recientemente su deseo de colocar la lucha contra el comercio en un lugar destacado de su agenda de seis meses. El tabaco cortado ilegal puede adoptar muchas formas diferentes pero, normalmente, es un producto que ha pasado por un procesamiento básico, puede ser fumado y vendido directamente a los consumidores fuera de los canales legítimos.

Por lo general, se envasa en bolsas sin el etiquetado adecuado y su precio es por peso. Los derechos no se han pagado y las imágenes y las advertencias sanitarias correspondientes no están presentes. El fenómeno del tabaco cortado ilegal surgió por primera vez en la región de los Balcanes y su consumo está generalizado en al menos nueve estados miembros, incluida Bulgaria (otros son Albania, Polonia, Croacia, Kosovo, Serbia, Montenegro y Bosnia y Herzegovina).

Hablando en una sesión sobre “cómo enfrentar los desafíos del comercio ilícito de tabaco”, Nikolov describió los costos económicos y para la salud del comercio en Bulgaria, diciendo que da como resultado una pérdida de ingresos estimada en 100 millones de euros cada año. Dijo: "Hay que recordar que este es dinero que podría hacer mucho bien a la sociedad y al país, por ejemplo, construir una nueva línea de metro en Sofía". “La gente generalmente compra productos como el tabaco cortado ilegalmente porque es más barato, pero no tienen en cuenta las consecuencias, tanto en la pérdida de impuestos como en su propia salud. Recuerde que los consumidores corren un riesgo mucho mayor cuando compran estos productos. También están apoyando indirectamente al crimen organizado ”.

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Dijo que la atención debería centrarse también en el tabaco cortado ilícito que, en Bulgaria, representa alrededor del 75 por ciento de las ventas de tabaco ilícito. La OLAF dice que “debido a su ubicación geográfica, Bulgaria juega un papel clave en las rutas de contrabando de cigarrillos hacia la UE”. El año pasado, el Comisario de Presupuesto de la UE, Günther Oettinger, respondió a una pregunta parlamentaria sobre el tema reconociendo que el contrabando de tabaco cortado era un “fenómeno creciente y preocupante”.

Si bien Margarete Hofmann, directora senior de políticas de la OLAF y responsable de la política antifraude del tabaco de la agencia de la UE, reconoció la necesidad de adaptarse a los nuevos desafíos en la lucha contra el tabaco ilícito, queda por ver si el problema del tabaco cortado ilegal será una prioridad para la OLAF en su plan de acción. David Petit, un alto funcionario de aduanas francés con más de 20 años de experiencia en la lucha contra el comercio ilícito, describió algunos de estos desafíos.

El año pasado, dijo que la Aduana francesa había incautado 13,500 cajas de tabaco falsificado, equivalentes a 238 toneladas, con 112 toneladas más recuperadas en países extranjeros con agregados de Aduanas francesas. Hay 8,000 agentes de vigilancia que realizan inspecciones todos los días.

También explicó algunas de las sanciones que los infractores en Francia pueden esperar enfrentar, incluyendo hasta diez años de prisión y una multa financiera de hasta diez veces el valor de los bienes incautados. Estas sanciones no están armonizadas a nivel de la UE. Petit dijo: "Queremos descubrir el fraude donde sea que lo encontremos". Sin embargo, la falta de avances en las negociaciones interinstitucionales sobre la propuesta de la Comisión de Directiva sobre el marco jurídico de la Unión para las infracciones y sanciones aduaneras, bloqueada en el Consejo, comienza a preocupar ya que impedirá la disuasión de los contrabandistas involucrados en el tabaco ilícito. comercio. Petit también pidió una mayor cooperación internacional y agregó: "Esto es necesario porque los delincuentes involucrados en el comercio encuentran nuevas formas de operar, incluido el uso de la tecnología".

Otro panelista, Martin Seychell, el funcionario de la Comisión responsable de la Directiva de Productos de Tabaco de la UE, dijo que con 700,000 muertos en la UE cada año por enfermedades relacionadas con el tabaquismo "no puede haber mayor desafío de salud pública que abordar el comercio ilícito".

Banco Central Europeo (BCE)

Lagarde del BCE mantiene la puerta abierta a una mayor inflación

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La inflación en la eurozona podría superar las proyecciones ya elevadas del Banco Central Europeo, pero hay pocas señales de que esto ya esté sucediendo, dijo la presidenta del BCE, Christine Lagarde. (en la foto) dijo el lunes (27 de septiembre), escribe Balazs Koranyi, Reuters.

"Si bien la inflación podría resultar más débil de lo previsto si la actividad económica se viera afectada por un renovado endurecimiento de las restricciones, hay algunos factores que podrían conducir a presiones de precios más fuertes de lo que se espera actualmente", dijo a los legisladores en el Parlamento Europeo.

"Pero estamos viendo señales limitadas de este riesgo hasta el momento, lo que significa que nuestro escenario base continúa previendo que la inflación se mantendrá por debajo de nuestra meta en el mediano plazo", agregó.

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Comisión Europea

NextGenerationEU: La Comisión Europea desembolsa 231 millones de euros en prefinanciación a Eslovenia

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La Comisión Europea ha desembolsado 231 millones de euros a Eslovenia en prefinanciación, lo que equivale al 13% de la asignación de subvenciones del país en el marco del Mecanismo de recuperación y resiliencia (RRF). El pago de prefinanciación ayudará a poner en marcha la implementación de las medidas cruciales de inversión y reforma descritas en el plan de recuperación y resiliencia de Eslovenia. La Comisión autorizará nuevos desembolsos basados ​​en la implementación de las inversiones y reformas descritas en el plan de recuperación y resiliencia de Eslovenia.

El país recibirá un total de 2.5 millones de euros, que consisten en 1.8 millones de euros en subvenciones y 705 millones de euros en préstamos, durante la vigencia de su plan. El desembolso de hoy sigue a la reciente implementación exitosa de las primeras operaciones de endeudamiento en el marco de NextGenerationEU. Para finales de año, la Comisión tiene la intención de recaudar hasta un total de 80 XNUMX millones de euros en financiación a largo plazo, que se complementará con proyectos de ley de la UE a corto plazo, para financiar los primeros desembolsos previstos a los estados miembros en el marco de NextGenerationEU.

El RRF está en el corazón de NextGenerationEU, que proporcionará 800 millones de euros (a precios actuales) para apoyar inversiones y reformas en los estados miembros. El plan esloveno es parte de la respuesta sin precedentes de la UE para salir fortalecidos de la crisis del COVID-19, fomentando las transiciones verde y digital y fortaleciendo la resiliencia y la cohesión en nuestras sociedades. A nota de prensa está disponible en línea.

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Chipre

NextGenerationEU: La Comisión Europea desembolsa 157 millones de euros en prefinanciación a Chipre

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La Comisión Europea ha desembolsado 157 millones de euros a Chipre en prefinanciación, equivalente al 13% de la asignación financiera del país en el marco del Servicio de Recuperación y Resiliencia (RRF). El pago de prefinanciación ayudará a poner en marcha la implementación de las medidas cruciales de inversión y reforma descritas en el plan de recuperación y resiliencia de Chipre. La Comisión autorizará nuevos desembolsos basados ​​en la implementación de las inversiones y reformas descritas en el plan de recuperación y resiliencia de Chipre.

Se prevé que el país reciba 1.2 millones de euros en total durante la vigencia de su plan, con 1 millones de euros en subvenciones y 200 millones de euros en préstamos. El desembolso de hoy sigue a la reciente implementación exitosa de las primeras operaciones de endeudamiento en el marco de NextGenerationEU. Para finales de año, la Comisión tiene la intención de recaudar hasta un total de 80 millones de euros en financiación a largo plazo, que se complementará con proyectos de ley de la UE a corto plazo, para financiar los primeros desembolsos previstos a los estados miembros en el marco de NextGenerationEU. Como parte de NextGenerationEU, el RRF proporcionará 723.8 XNUMX millones de euros (a precios actuales) para apoyar inversiones y reformas en los estados miembros.

El plan chipriota es parte de la respuesta sin precedentes de la UE para salir más fuerte de la crisis del COVID-19, fomentando las transiciones verde y digital y fortaleciendo la resiliencia y la cohesión en nuestras sociedades. A nota de prensa está disponible en línea.

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