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Opinión: Desmontando la utopía de banda ancha de la UE

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Como académico estadounidense en Europa, encuentro curiosas las afirmaciones de algunos medios estadounidenses sobre una utopía de banda ancha en la UE. Los europeos se quejan rotundamente de la calidad de su banda ancha y ningún europeo diría que Estados Unidos se está quedando atrás de Europa.
De hecho, algunos de los mayores críticos de la UE son los propios líderes de la UE. Considere a la comisaria de Agenda Digital, Neelie Kroes: "El mundo envidiaba a Europa porque fuimos pioneros en la industria móvil global a principios de la década de 1990 (GSM), pero [debido a que] nuestra industria a menudo no tiene un mercado interno para vender a (por ejemplo, 4G) los consumidores se pierden sobre las últimas mejoras o sus dispositivos carecen de las redes necesarias para disfrutar plenamente. Estos problemas perjudican a todos los sectores y privan a Europa de los puestos de trabajo que tanto necesita. Las empresas de la UE no son agentes globales de Internet ... 4G / LTE llega solo al 26% de la población europea . ¡En Estados Unidos, una sola empresa (Verizon) alcanza el 90%! "

Kroes elogia el éxito del modo de banda ancha estadounidense y destaca su capacidad para impulsar la inversión privada y la innovación. A ella se unen cada vez más otros líderes europeos que reconocen que el enfoque europeo no está funcionando. Durante algún tiempo, Kroes y la Comisión Europea han defendido un esfuerzo por un mercado único digital, con la idea de ponerse al día con Estados Unidos y algunas naciones asiáticas en innovación de banda ancha e Internet. Para construir su caso, han solicitado una serie de evaluaciones independientes sobre la banda ancha en Europa.

Mi nuevo informe y Video revisa estos documentos de la UE para ver cómo se ven los europeos. Dicen lo contrario de los medios estadounidenses:  Es la UE que se está quedando atrás en el EE.UU..  Sin duda, hay bolsas de redes de alta velocidad en Europa, pero en general, las tres cuartas partes de los europeos confían en DSL para banda ancha. Solo el 34% de estadounidenses puede decir lo mismo.

Como los ITIF de informe de banda ancha observa, el despliegue de la red en los EE. UU. es notable, especialmente dados los desafíos geodemográficos del país, pero el área donde EE. UU. puede mejorar es la adopción. Los problemas de adopción no están relacionados con las redes de EE. UU., Sino con la demografía de EE. UU., Incluida la pobreza y la edad. Estados Unidos, el país con más suscripciones de banda ancha de todos los de la OCDE, todavía tiene una baja tasa de alfabetización digital, especialmente entre las personas mayores. Aquellos que nunca necesitaron Internet para su trabajo encuentran poca motivación para conectarse.

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Si existe la utopía de la banda ancha, probablemente sea Dinamarca donde vivo. Es un país de la OCDE que siempre ha obtenido buenos resultados en todas las medidas relevantes para la banda ancha. La adopción digital es particularmente alta por la simple razón del costo laboral. Con el fin de reducir los desembolsos en salarios (particularmente para trabajos gubernamentales), las personas se vieron obligadas a convertirse en digitales desde el principio, y el gobierno danés digitalizó rápidamente sus servicios sociales.

Cuando comenzó la revolución digital, se eliminaron muchos trabajos que podrían ser reemplazados por el autoservicio digital. Los cheques personales escritos a mano no se han visto en más de una década y ninguna biblioteca tiene un buzón; usted mismo revisa sus libros. ¡El gobierno simplemente no pagará a los bibliotecarios por registrar libros! Además, para el próximo año, todas las comunicaciones con las oficinas municipales serán únicamente por comunicación electrónica. Ya no puede llamar a la oficina del condado. Ese puesto ya no tendrá personal.

Hoy en día, el 65% de la población de Dinamarca tiene acceso a banda ancha ultrarrápida de 100 Mpbs o más, pero solo el 1.4% se suscribe al nivel de mayor velocidad. El regulador de telecomunicaciones danés informa que el 79% de los daneses compran paquetes de banda ancha con velocidades de menos de 30 Mbps, aunque los precios de todos los niveles son razonables y la banda ancha está ampliamente disponible. Esto es particularmente importante porque en muchos sectores de la economía, incluidos la banca, la salud y el gobierno, los usuarios pueden acceder a los servicios solo de manera digital. Los servicios son completamente funcionales a velocidades inferiores a 30 Mbps, incluso a velocidades en servicios móviles. Esto se subraya aún más ya que el 7 por ciento de los daneses ahora usa 3G o 4G como su conexión de banda ancha principal, superando a los clientes de FTTH en 100,000. Como la mayoría de los daneses, la conexión de banda ancha de mi hogar es DSL y no hay absolutamente nada que me pierda.

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Un informe de la New America Foundation elogia a la compañía de cable danesa Stofa por proporcionar velocidades de banda ancha ultra altas en Copenhague, pero Stofa no presta servicios en mi ciudad; la mayor parte de sus clientes se encuentran a 160 millas de distancia. El informe de la NAF también aplaude a las empresas de la UE que ofrecen precios de banda ancha "bajos", pero luego no menciona que el servicio de banda ancha está vinculado a la compra de un servicio de televisión por cable por parte de un cliente. También se olvida de tener en cuenta que muchas de las ofertas de precios de banda ancha "bajos" de los proveedores de servicios de Internet europeos reflejan solo descuentos temporales de venta promocional.

Aunque de ninguna manera un análisis exhaustivo de los precios, mi informe intenta una comparación honesta de los precios de banda ancha por cable en los EE.UU. y Dinamarca incluyendo el coste real de los impuestos y los subsidios en el precio total de la banda ancha.

cultivo

La figura ilustra una comparación de paquetes de banda ancha por cable premium en los EE.UU. y Dinamarca. La banda ancha y cuenta el contenido de una porción mayor del costo total de la suscripción por cable en los EE.UU. (alrededor de 86 por ciento del precio total), y el paquete de Estados Unidos también incluye más canales premium. El paquete de Estados Unidos tiene 200 canales, mientras que el paquete de Dinamarca ofrece solamente 63 y no incluye HBO, Cinemax, ESPN y otros que son parte del paquete premium en los EE.UU..

En la oferta de Dinamarca, que tiene una velocidad de banda ancha ligeramente superior, pero dos tercios menos de contenido, y el contenido de banda ancha representan sólo el 60 por ciento del costo. El porcentaje restante es 40 impuestos y tasas obligatorias. A fin de cuentas, los abonados pagan daneses 35 por ciento más que los estadounidenses para un paquete premium similar. La figura muestra claramente que los impuestos y tasas cambian drásticamente el panorama general de precios de banda ancha. Que no incorporen todos los costos relevantes convierte en un análisis superficial e incompleta. En cualquier caso, si la NAF elogia a los europeos, pero los europeos están pagando más por cable, entonces no puede ser cierto que los estadounidenses están pagando demasiado.

Estados Unidos tiene muchas áreas de mejora, pero las redes de banda ancha no es una de ellas. Los estadounidenses, que comprenden solo el 4 por ciento de la población mundial, disfrutan de una cuarta parte de la inversión mundial en infraestructura de banda ancha, y la inversión privada per cápita en los Estados Unidos es el doble de la tasa de la UE. Dado que los recursos son limitados, tiene sentido aprovechar al sector privado para la inversión en redes. Los fondos públicos para banda ancha se gastan mejor en adopción que en infraestructura.

Acerca del autor.

Roslyn Layton es un compañero de doctorado en Economía de Internet en el Centro de Comunicación, Medios de Comunicación y Estudios de la Información en la Universidad de Aalborg, un vicepresidente de Strand Consult, y un investigador visitante en el Centro de Comunicación, Internet y Política de Tecnología en el Instituto American Enterprise.

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Semana por delante: el estado en el que nos encontramos

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La pieza principal de esta semana será el discurso sobre el estado de la UE (SOTEU) del presidente de la Comisión Europea, von der Leyen, ante el Parlamento Europeo en Estrasburgo. Es una presunción tomada de los EE. UU., Cuando el presidente de los Estados Unidos se dirige al Congreso al comienzo de cada año exponiendo sus planes (y siempre ha sido así hasta la fecha) para el próximo año. 

Siempre me sorprende la autoconfianza estadounidense y la creencia casi indestructible de que Estados Unidos es la nación más grande del mundo. Aunque pensar que eres simplemente genial debe ser un estado mental agradable, el lamentable estado de los EE. UU. En tantos niveles en este momento me hace pensar que la mirada excesivamente crítica que los europeos miran a su suerte puede ser una perspectiva más saludable. Aún así, a veces sería bueno si pudiéramos reconocer las muchas ventajas de la UE y ser un poco más "europeos y orgullosos".

Es difícil medir cuánto interés ejerce SOTEU fuera de los más comprometidos con las actividades de la UE. Como regla general, los europeos, aparte de un pequeño grupo de los más devotos, no andan por ahí quejándose de cuán floreciente es la UE, o en general entusiasmados con su dirección. Si bien podríamos haber reflexionado sobre el contrafactual, el Reino Unido ha proporcionado a todos los ciudadanos de la UE una mirada muy cruda de "¿y si?" 

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Mirando dónde el mundo, la UE parece estar en un estado más saludable que la mayoría, esto también tiene un significado literal este año, probablemente somos el continente más vacunado del mundo, hay un plan ambicioso para impulsar nuestra economía fuera de su recesión pandémica y el continente ha sacado la barbilla y ha decidido hacer nada menos que liderar al mundo en la lucha contra el cambio climático. Personalmente, siento una gran oleada de esperanza por el hecho de que parece que hemos decidido colectivamente que ya es suficiente con aquellos dentro de la UE que quieren retroceder en los valores democráticos y el Estado de derecho. 

Esta semana, la Comisión presentará varias propuestas: Vestager presentará el plan para la "Década Digital de Europa"; Borrell expondrá los planes de la UE para los vínculos con la región del Indo-Pacífico; Jourova describirá el plan de la UE para proteger a los periodistas; y Schinas presentará el paquete de la UE sobre respuesta y preparación para emergencias sanitarias. 

Por supuesto, es una sesión plenaria del Parlamento. Aparte del SOTEU, se debatirá la situación humanitaria en Afganistán y las relaciones de la UE con el gobierno talibán; la libertad de los medios de comunicación y el estado de derecho en Polonia, la Unión Europea de la Salud, la Tarjeta Azul de la UE para migrantes altamente cualificados y los derechos LGBTIQ son temas de debate.

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Semana por delante: prevenido está prevenido

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El vicepresidente de la Comisión, Maroš Šefčovič, presentará el segundo informe anual de prospectiva estratégica de la Comisión el miércoles (8 de septiembre). El informe llega una semana antes del discurso anual sobre el estado de la UE del presidente de la Comisión. La iniciativa es parte de un esfuerzo para garantizar que la UE sea resiliente frente a los desafíos, pero también capaz de prepararse incorporando la previsión en todos los aspectos de la formulación de políticas. El Informe 2021 analizará las megatendencias globales estructurales hacia 2050 que afectarán a la UE e identificará áreas en las que la UE podría impulsar su liderazgo mundial. 

El martes (7 de septiembre) el Comisario Hahn ofrecerá una conferencia de prensa sobre la adopción del Marco de Bonos Verdes, el EUGBS (el Estándar Europeo de Bonos Verdes) pretende ser una “herramienta sólida para demostrar que están financiando proyectos verdes legítimos alineados con el Taxonomía de la UE ”.

Parlamento

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Europa apta para la era digital La vicepresidenta ejecutiva y comisaria de Competencia, Margrethe Vestager, se reunirá (6 de septiembre) con los presidentes de cinco comités (INGE, ITRE, IMCO, LIBE, AIDA) en el parlamento para un intercambio de puntos de vista sobre la agenda digital. 

El Comité de Derechos de la Mujer y la delegación para las relaciones con Afganistán se reunirán para discutir la situación de los derechos de las mujeres y las niñas.

El Comité Especial para Vencer al Cáncer se reunirá el jueves (9 de septiembre) para discutir el intercambio de datos de salud y la digitalización en la prevención y atención del cáncer, así como una actualización sobre la implementación de la estrategia de la UE en materia de sustancias químicas para la sostenibilidad en el contexto. de la prevención del cáncer.

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El Subcomité de Seguridad y Defensa debatirá la situación en Afganistán, así como un estudio sobre 'Preparación y respuesta de la UE a amenazas químicas, biológicas, radiológicas y nucleares (QBRN)' y el proyecto de informe del MEP (S&D, EE) de Sven Mikser sobre ' Desafíos y perspectivas para los regímenes multilaterales de control de armas y desarme de armas de destrucción masiva ”. 

CORTE

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea emitirá su dictamen sobre la recuperación de 2.7 millones de euros del Reino Unido por no implementar un enfoque de control aduanero basado en el riesgo, a pesar de las reiteradas advertencias de la OLAF, la oficina independiente de lucha contra el fraude de la UE. El hecho de no abordar este problema también significó que los fabricantes de la UE tuvieron que competir con los productos infravalorados que ingresaban a la UE a través de la UE. La cifra de la OLAF cubre los años 2011-2017. Se esperan otras sentencias importantes en el ámbito del Asilo (C-18/20, C-768/19).

Consejo

Los ministros de agricultura y pesca se reunirán informalmente del 5 al 7. Los ministros de Economía y Finanzas tendrán una reunión informal por videoconferencia el 6 de septiembre y tendrán otra reunión informal el 10-11. Como de costumbre, el Eurogrupo se reunirá antes de la reunión inclusiva del día 10. 

BCE

El Banco Central Europeo tendrá su reunión mensual regular el jueves, con la inflación superando ahora el objetivo del 2%, todos los ojos estarán fijos en lo que hará el BCE a continuación.

Túnez

El Alto Representante de la UE, Josep Borrell, visitará Túnez el viernes (10 de septiembre). En julio, el presidente tunecino Kais Saied destituyó al primer ministro y sospechó que el parlamento invocó poderes de emergencia ante las manifestaciones por las dificultades económicas y el aumento de los casos de Covid-19. La UE ha pedido a Túnez que respete su constitución y el estado de derecho. . 

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Vuelta al cole, la mirada del reportero de la UE a la semana que viene

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Para aquellos de ustedes que lograron escapar para unas vacaciones de verano reparadoras, bien hecho, lo necesitarán. El próximo trimestre va a ser (otro) ajetreado. 

Gran parte de la legislación ha comenzado su viaje legislativo a través de la compleja máquina de toma de decisiones de la UE, con muchas propuestas muy sustanciosas en camino a ser cortadas, picadas y condimentadas, y finalmente arrojadas a la sartén del comité de conciliación para ser presentadas a las cinco de la mañana por un político de ojos llorosos como un triunfo de la Presidencia ganado con esfuerzo. Entre las grandes se encuentran las propuestas climáticas Digital y 'Fit for 55'. Las propuestas climáticas prometen ser particularmente dolorosas dado que la 'Ley del Clima' que fija los compromisos de carbono ya ha sido acordada; Encontrar un equilibrio final entre las propuestas requerirá un intercambio de caballos de una escala hasta ahora desconocida.

La circunvalación de Bruselas estuvo bastante inactiva en agosto hasta que los eventos catastróficos en Afganistán llevaron 20 años de intervención occidental a una salida menos que triunfante, llena de pánico y sin gloria. El "Oeste" se encuentra en un lío hecho jirones, con la confianza en su punto más bajo. La Comisión von der Leyen se presentó a sí misma como una "geopolítica", la administración de Biden declaró '¡Estados Unidos ha vuelto!' - Y sin embargo, aquí estamos. Una cosa que he aprendido es que las cosas nunca están tan mal que no puedan empeorar. El triunfo de los talibanes y el brutal recordatorio de que ISIS no se ha ido ayudarán a quienes apoyan sus ideales en otros lugares. No es una imagen bonita, pero Europa y el «Occidente» en general deben tener el coraje de su mejor yo que defiende los derechos, la democracia, el estado de derecho y la prosperidad tanto en casa como en el extranjero. 

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La próxima semana, los ministros de Relaciones Exteriores y Defensa se reunirán en consejos informales para discutir las secuelas de los eventos recientes. La grave inestabilidad más cerca de casa en el norte de África, Líbano y Bielorrusia, entre otros, y, por supuesto, Afganistán.

Los ministros de defensa se reunirán para discutir la brújula estratégica de la UE, el objetivo es tener un documento completo para noviembre; Los acontecimientos recientes han demostrado que la UE debe asumir una mayor responsabilidad y una acción concertada en materia de seguridad y defensa.

El martes (31 de agosto) habrá una reunión extraordinaria de ministros de Justicia e Interior que se reunirán para discutir cómo abordarán el inevitable movimiento de personas de Afganistán, el reasentamiento en la UE y también el apoyo a los países vecinos que ya han acogido a millones de refugiados que necesitarán más apoyo financiero.

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Imperio de la ley

Es difícil ser un faro para el estado de derecho en el extranjero, si sus propios componentes están felizmente rompiendo las normas, lo que me lleva a Polonia y Hungría, donde el estado de estasis se ha mantenido durante el verano.

Von der Leyen rechazó a los eurodiputados y a los expertos legales en una carta de cinco páginas que enumeraba cómo Hungría había violado seis de los ocho principios del estado de derecho vinculados al gasto del presupuesto de la UE y, por lo tanto, debería activar la recientemente acuñada 'condicionalidad del estado de derecho'. mecanismo para prevenir el mal uso de fondos. Von der Leyen escribió que los eurodiputados no habían proporcionado suficientes pruebas de las infracciones y que la Comisión "no ha sido debidamente llamada a actuar".

El día del juicio final de Polonia el 16 de agosto no fue un evento, con más evasivas de la sede de la Comisión. Uno no puede evitar pensar que hay alguien en el servicio legal de la Comisión que tiene la cita de Douglas Adams enmarcada en su pared: “Me encantan los plazos. Me encanta el silbido que hacen al pasar ".

La Comisión dio una patada en el camino mientras "leen y analizan" la respuesta de Polonia. La vicepresidenta Jourova visitará Polonia el lunes (30 de agosto). Los ruidos provenientes del ministro de Justicia, Zbigniew Ziobro, no son alentadores, y recientemente tuiteó que la UE está inmersa en una "guerra híbrida" contra la UE. 

Mientras tanto, Eslovenia sigue estancando en la designación de fiscales para la Fiscalía Europea, mientras que el primer ministro esloveno, Jansa, bloquea las nominaciones.

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