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Cómo Rusia engañó a los sudafricanos sobre la guerra entre Rusia y Ucrania

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La invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero de 2022 marcó la continuación de su conquista regional que comenzó en 2014. Inicialmente con el objetivo de anexar Ucrania por completo, las ambiciones de Rusia rápidamente flaquearon, lo que llevó a un conflicto prolongado concentrado en la región oriental de Donbas. - escribe Štephan Dubček.

Esta guerra, que ya dura dos años, ha provocado graves bajas entre los civiles ucranianos, ha destruido infraestructuras críticas y ha provocado desplazamientos masivos no vistos desde la Segunda Guerra Mundial. Mientras tanto, la reputación de Rusia en la comunidad internacional, entre la que ahora se la considera un Estado paria, se ha visto gravemente empañada por informes de violaciones generalizadas de las leyes de la guerra. Sus embajadas en todo el mundo, incluida Pretoria, han estado involucradas en una sofisticada campaña de desinformación destinada a inclinar positivamente la opinión pública, especialmente en el mundo en desarrollo, a favor de Moscú.

Como ocurre con muchas misiones rusas en el extranjero, la embajada rusa con sede en Pretoria ha estado involucrada en una agresiva campaña en las redes sociales en X (anteriormente Twitter) que busca cambiar la situación y retratar a Moscú como una víctima de la agresión occidental y de la OTAN. Entre febrero y abril de 2024, la embajada fue responsable de la publicación de 466 publicaciones, también volvió a publicar 231 contenidos antiguos y amplificó 66 piezas de propaganda del Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia (MFA) a sus 171,000 seguidores. Estos esfuerzos dieron como resultado casi 24 millones de visitas y casi 800,000 interacciones, lo que demuestra el alcance sustancial de su campaña.

Representación visual de los temas y narrativas identificadas en las publicaciones de X (anteriormente Twitter) compartidas por la Embajada de Rusia en Sudáfrica. Cuanto más grande sea la palabra, mayor será la aparición de la palabra o frase.

Un análisis por parte del Centro de medios de crisis de Ucrania (UCMC) destaca el enfoque estratégico de la embajada. En lugar de promover las relaciones bilaterales entre Moscú y Pretoria, o promover los objetivos económicos del país en un momento de crisis grave, la actividad de la embajada en las redes sociales se ha centrado en impulsar dos narrativas principales: retratar a Estados Unidos y Occidente en general como agresores imperiales. . Esta narrativa emplea los agravios históricos de Sudáfrica y busca alinear a Rusia con el sentimiento anticolonial que la embajada cree que resonará en los ciudadanos. Las publicaciones también glorifican la destreza militar de Rusia y describen el liderazgo de Ucrania como un régimen "nazi" apoyado por el imperialismo occidental.

El mensaje central que estos esfuerzos buscan promover es que Rusia está no un agresor en absoluto. Más bien, Moscú debería ser visto, con razón, como el último defensor único contra la invasión occidental, defendiendo a sus aliados en el mundo en desarrollo en particular de las tendencias imperialistas modernas. Las publicaciones a menudo afirman que la OTAN está estableciendo bases en Ucrania con miras a amenazar a Rusia y sus aliados y que el gobierno de Ucrania no tiene legitimidad, sino que es un régimen terrorista. Según la embajada, lo más importante en la agenda debería ser la "desnazificación" y la "desmilitarización" de Ucrania.

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A través de estos esfuerzos en las redes sociales, se elogia al ejército ruso por hacer frente a estas amenazas. La retórica del presidente Putin se amplifica, estableciendo conexiones “obvias” con la resistencia histórica de Rusia a los intentos occidentales de dominación. Los esfuerzos se llevan a cabo sin tener en cuenta las pérdidas rusas a lo largo del conflicto y sin tener en cuenta el grave impacto económico. Un informe de la Corporación Rand Estimó que la guerra le costó a Rusia entre 81 y 104 millones de dólares en pérdidas de PIB sólo en 2022. Esto ni siquiera tiene en cuenta el costo total de su campaña militar, centrándose únicamente en el costo para la economía. El equilibrio militar en un informe del 2024 , señaló que Rusia perdió más de 2,900 tanques de batalla, aproximadamente tantos como los que tenía en inventario activo al inicio de la operación en Ucrania.

La Embajada en Sudáfrica interactúa con personas influyentes locales, con miras a que amplifiquen narrativas relevantes. Julius Malema, líder de la organización radical Luchadores por la Libertad Económica (EFF), aceptó el llamado y apoyó abiertamente a Rusia, enmarcando el conflicto como algo que debe ser apoyado ya que es una postura contra el imperialismo. en un entrevista con la BBCMalema expresó su deseo de "alinear y armar" a Rusia contra las fuerzas imperialistas, como Estados Unidos, Europa y sus aliados. De manera similar, el líder estudiantil Nkosinathi Mabilane de UNISA, la universidad por correspondencia más grande del mundo, habló elogiando la resistencia histórica de Rusia contra el expansionismo occidental. Esto se logró estableciendo paralelismos inverosímiles entre las acciones actuales de Rusia y su resistencia pasada contra las fuerzas coloniales occidentales. Mabilane, en un acto diplomático con el embajador ruso, Ilya Rogachev, el líder estudiantil elogió La postura de Rusia contra el imperialismo occidental, instando a los conciudadanos de Sudáfrica a ver a Rusia como un modelo de soberanía e independencia a ser emulado y replicado.

TikTok también se ha utilizado como medio para transmitir el mensaje. Se ha reclutado a personas influyentes como Lulama Anderson para difundir la propaganda rusa. Uno de esos vídeos, que atrajo alrededor de 1.8 millones de visitas, hizo la afirmación falsa de que Rusia está ganando la guerra a pesar del apoyo militar occidental. Otro vídeo parecido defendió que Ucrania no se una a la OTAN, ya que tiene el potencial de desencadenar la Tercera Guerra Mundial. Esto se hizo eco de los comentarios anteriores de Mabilane acerca de que Occidente empuja a las naciones más pequeñas hacia un conflicto global, identificando un esfuerzo coordinado para impulsar mensajes similares.

La Embajada de Ucrania en las redes sociales de Sudáfrica presenta una realidad muy diferente, con una presencia mínima. De enero a abril de 2024, todo lo que publicó se centró principalmente en la documentación de Agresión rusa. Se destacó la destrucción de infraestructuras críticas y pidió el fin de la guerra junto con la volvemos de prisioneros de guerra y niños secuestrados de conformidad con el derecho internacional. Incluso las publicaciones de la cuenta de la embajada rusa que no estaban directamente relacionadas con la guerra terminaron encontrando una conexión militar. Tales fueron las dos publicaciones que celebraban el Día de la Libertad de Sudáfrica, que terminaron siendo publicaciones que recordaban nostálgicamente el apoyo de Rusia durante la lucha de liberación de Sudáfrica y, naturalmente, describían a Rusia como un aliado de larga data.

La disparidad en el volumen de las respectivas cuentas de redes sociales subraya la estrategia bastante agresiva de la Embajada de Rusia para dominar el espacio y el pensamiento en línea, para ganarse los corazones y las mentes de los sudafricanos. Ignorando la realidad sobre el terreno en lo que es un intento descarado de dictar la realidad tal como la ve Moscú, los tuits de la embajada a menudo critican a Rusia y al presidente Putin por sus esfuerzos por eliminar lo que llama el “régimen nazi de Kiev”, al mismo tiempo que ignoran por completo la un alto precio para la economía y la capacidad militar de Rusia. Una publicación del 9 de mayo.th por ejemplo, citó a Putin, afirmando que las acciones de las Fuerzas Armadas rusas en Ucrania son prueba del valor militar ruso, comparando a los soldados con sus antepasados ​​que lucharon en la Gran Guerra Patria.

Esta agresiva campaña de desinformación ha sido reforzada por personas influyentes y figuras políticas locales, con un objetivo muy claro en mente; la distorsión de la comprensión pública de la guerra. Es crucial que los sudafricanos evalúen críticamente la información que encuentran en la esfera en línea, busquen perspectivas que las contrarresten y, lo más importante, se basen únicamente en fuentes creíbles. Esto se vuelve cada vez más importante a medida que los conflictos globales se desarrollan en el ámbito digital. Por tanto, la alfabetización mediática y el pensamiento crítico se están volviendo fundamentales para contrarrestar la influencia omnipresente de la propaganda.

La estrategia de Rusia en Sudáfrica refleja una táctica geopolítica más amplia que emplea también en otros lugares; el del control narrativo. Mediante la manipulación descarada de los hechos históricos y con la ayuda de personas influyentes locales percibidas por el público como confiables, Rusia busca socavar el apoyo internacional a Ucrania y reposicionarse como la verdadera víctima de la agresión occidental. La integridad del entorno informativo global depende de nuestra capacidad para diferenciar entre verdad y manipulación con miras a promover una comprensión más informada y, cuando sea necesario, un debate, en esta era de desinformación tóxica.

Štephan Dubček se graduó en la Universidad de Bohemia del Sur en České Budějovice y actualmente continúa su investigación sobre la historia de los legados coloniales en África.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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