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Se descubre la historia de la Royal British Legion en Bruselas

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¿Sabías que unos 6,000 militares británicos se casaron con mujeres belgas y se establecieron aquí después de la Segunda Guerra Mundial? ¿O que el amante divorciado de la princesa Margaret, Peter Townsend, fue enviado sin ceremonias a Bruselas para evitar un escándalo? Si estas cosas son nuevas para usted, entonces una nueva y fascinante investigación realizada por el expatriado británico Dennis Abbott, con sede en Bélgica, estará a la altura de sus necesidades. escribe Martin Banks.

En lo que fue una especie de labor de amor, Dennis, un ex periodista destacado (en la foto, a continuación, de cuando se desempeñó como reservista en la Operación TELIC Irak en 2003, donde estuvo adscrito a la 7ª Brigada Blindada y a la 19ª Brigada Mecanizada) profundizó en la rica y variada historia de la Royal British Legion para ayudar a marcar el 100 de la RBLth aniversario a finales de este año.

El resultado es una maravillosa crónica de la caridad que, durante muchos años, ha realizado un trabajo invaluable al servicio de hombres y mujeres, veteranos y sus familias.

El ímpetu del proyecto fue una solicitud de la sede de la Royal British Legion para que las sucursales conmemoraran el centenario de la RBL en 100 contando su historia.

La sucursal de Bruselas de la propia RBL tiene 99 años en 2021.

Dennis tardó poco más de cuatro meses en investigar y escribir la historia y, como admite fácilmente: "No fue tan fácil".

Dijo: “El boletín de la sucursal de Bruselas (conocido como The Wipers Times) fue una rica fuente de información, pero solo se remonta a 2008.

“Hay actas de las reuniones de los comités de 1985-1995 pero con muchas lagunas”.

Una de sus mejores fuentes de información, hasta 1970, fue el periódico belga Le Soir.

"Pude buscar en los archivos digitales de la Biblioteca Nacional de Bélgica (KBR) historias sobre la sucursal".

Dennis es un ex periodista en El Sol y The Daily Mirror en el Reino Unido y ex editor de European Voice en Bruselas.

Descubrió, durante su investigación, muchas pepitas intrigantes de información sobre eventos relacionados con el RBL.

Por ejemplo, el futuro Eduardo VIII (que se convirtió en duque de Windsor después de su abdicación) y el mariscal de campo de la Primera Guerra Mundial Earl Haig (que ayudó a fundar la Legión Británica) vinieron a visitar la sucursal de Bruselas en 1.

Dennis también dice que los fans de La Corona La serie de Netflix puede descubrir, a través de la historia de RBL, lo que sucedió con el capitán del grupo Peter Townsend, amante de la divorciada de la princesa Margaret, después de que fuera enviado sin ceremonias a Bruselas para evitar un escándalo al comienzo del reinado de la reina Isabel II.

Los lectores también pueden aprender sobre los agentes secretos que hicieron de Bruselas su base después de la Segunda Guerra Mundial, en particular el teniente coronel George Starr DSO MC y el capitán Norman Dewhurst MC.

Dennis dijo: “La década de 1950 fue sin duda el período más glamoroso en la historia de la sucursal con estrenos de películas, conciertos y bailes.

“Pero la historia trata principalmente sobre los militares ordinarios de la Segunda Guerra Mundial que se establecieron en Bruselas después de casarse con chicas belgas. The Daily Express calculó que hubo 6,000 matrimonios de este tipo después de la Segunda Guerra Mundial.

Dijo: "Peter Townsend escribió una serie de artículos para Le Soir sobre una gira mundial en solitario de 18 meses que emprendió en su Land-Rover después de retirarse de la RAF. Supongo que fue su forma de lidiar con su ruptura con la princesa Margaret. Ella fue la primera persona a la que fue a ver después de regresar a Bruselas.

“Al final se casó con una heredera belga de 19 años que tenía un parecido sorprendente con Margaret. La historia incluye secuencias de video de ellos anunciando su compromiso ".

Esta semana, por ejemplo, conoció a Claire Whitfield, de 94 años, una de las 6,000 chicas belgas que se casaron con militares británicos.

Claire, que entonces tenía 18 años, conoció a su futuro esposo, el sargento de vuelo de la RAF, Stanley Whitfield, en septiembre de 1944 después de la liberación de Bruselas. “Fue amor a primera vista”, recuerda. Stanley la llevaba a menudo a bailar al 21 Club y al RAF Club (en la foto, foto principal). Se casaron en Bruselas.

La historia se envió esta semana a la sede nacional de la Royal British Legion en Londres como parte de su archivo del centenario.

La historia completa de RBL compilada por Dennis es disponible aquí.

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Joya Art Nouveau: Hotel Solvay abierto al público

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Excelentes noticias para los aficionados a la arquitectura, el icónico Hotel Solvay de Bruselas se abre al público. Alexandre Wittamer, propietario del edificio, y Pascal Smet, secretario de Estado de Urbanismo y Patrimonio, han anunciado hoy que la Casa Solvay estará abierta al público a partir del sábado 23 de enero de 2021. Este edificio catalogado e icónico de estilo Art Nouveau fue diseñado y construido por Victor Horta entre 1894 y 1903 y forma parte de la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

“Me complace que la Casa Solvay se abra con frecuencia al público. Esto da esperanza al sector cultural y turístico, ambos sufriendo mucho por la crisis sanitaria. A partir de ahora, tanto los residentes de Bruselas como los turistas podrán visitar esta obra maestra del Art Nouveau con total seguridad y disfrutar de una dosis de cultura con un viaje al pasado. Gracias a esta apertura, Bruselas podrá seguir mejorando su rica oferta de atracciones culturales, patrimoniales y turísticas. Estoy convencido de que así la reactivación cultural y turística de nuestra Región recibirá un impulso tan pronto como las medidas sanitarias lo permitan ”, explica Rudi Vervoort, Ministro-Presidente de la Región de Bruselas-Capital.

El Secretario de Estado de Urbanismo y Patrimonio, Pascal Smet, se alegró de que esta joya del Art Nouveau ahora esté abierta a toda la gente de Bruselas y a todos los que visitan Bruselas. “Le debemos esta joya a Victor Horta y Armand Solvay, por supuesto, pero también a la familia Wittamer, que salvó la casa de la demolición en la década de 1950 y la ha mantenido bien todo este tiempo. Por eso la Región de Bruselas concede hoy a la familia un reconocimiento especial. Para mí era una prioridad absoluta abrir la Casa Solvay al público en general y agradezco a Alexandre Wittamer por haberse atrevido a dar este paso con nosotros ”.

Dada la historia del edificio y las iniciativas tomadas por la familia Wittamer para preservar esta joya patrimonial, la Región de Bruselas ha otorgado el Bronze Zinneke a la pareja Wittamer.

El propietario Alexandre Wittamer compartió su opinión: “Es un momento importante para nosotros. Mis abuelos compraron el edificio en 1957 y lo salvaron de la demolición. Querían transmitir su amor por Victor Horta y el Art Nouveau belga a las generaciones futuras. Lo que estamos haciendo ahora con urban.brussels es una continuación de lo que comenzamos el siglo pasado. Es maravilloso que tanto jóvenes como mayores puedan descubrir y redescubrir el Art Nouveau. Bruselas puede estar orgullosa de sus arquitectos y artesanos de la época ".

“Estoy muy feliz de premiar a Alexandre Wittamer con un Bronze Zinneke. Esta estatua, un molde en miniatura de la estatua de Tom Frantzen en Karthuizerstraat, es un tributo a los residentes de Bruselas que son embajadores informales de nuestra ciudad. Acoger a las personas en una ciudad cosmopolita, abierta, multilingüe y orientada a las personas. Como ese Zinneke, un perro bastardo: fuerte, astuto, emprendedor, complejo y curioso por el mundo. Encuentro estas características en Alexandre y su familia. Sus abuelos se convirtieron en los propietarios del Hotel Solvay de nuestro mundialmente famoso residente en Bruselas, Victor Horta. La familia la convirtió en una casa de alta costura y ayudó a preservarla para las generaciones futuras ”, dijo el ministro de Imagen de Bruselas, Sven Gatz.

El gobierno de Bruselas quiere mejorar el valor de su patrimonio, en particular haciéndolo más accesible, lo que explica la decisión de abrir la Casa Solvay al público. En este sentido, la Región de Bruselas financió la creación de un sitio web y la venta de entradas online para la Casa Solvay por iniciativa del Secretario de Estado de Urbanismo y Patrimonio, Pascal Smet.

Cualquiera puede visitar la casa reservando una entrada en el sitio web www.hotelsolvay.be por una tarifa asequible de 12 euros. Para asegurarse de que los amantes de Horta puedan planificar fácilmente su visita, se está desarrollando una entrada combinada con el Museo Horta y el Hotel Hannon.

Los edificios Art Nouveau y Horta ofrecen una oferta turística específica y muy atractiva, una oferta que hasta ahora no era estructural, mientras que los edificios no siempre eran de fácil acceso. Eso está cambiando. Después de todo, Bruselas es la capital del Art Nouveau y quiere mantener ese título.

Visit Brussels quiere seguir utilizando este activo tanto a nivel internacional como con los visitantes belgas y de Bruselas.

“La Casa Solvay es una de las auténticas joyas arquitectónicas del Art Nouveau. Abrirlo al público en general enriquecerá la oferta del museo y dará a Bruselas un importante activo turístico. Estamos convencidos de que esto mejorará la reputación internacional de nuestra región ”, dice Patrick Bontinck para Visit Brusssels.

“Para la cultura y el turismo de Bruselas, es una gran noticia que el público en general pueda admirar ahora esta joya del Art Nouveau. La ciudad de Bruselas valora este movimiento artístico durante todo el año apoyando muchos eventos recurrentes. Estos incluyen el Festival BANAD, Artonov y Arkadia asbl y sus guías ”, explica Delphine Houba, concejal de Cultura y Turismo de la ciudad de Bruselas.

Ahora que el público en general puede visitarlo, la Casa Solvay revela un tesoro escondido. Fue protegido en su totalidad en 1977 y es uno de los edificios de Horta mejor conservados, gracias a las atenciones y reformas de tres generaciones de la familia Wittamer, que lo compraron en 1957 para establecer una casa de alta costura. Las renovaciones se realizaron bajo la supervisión de la "Commission royale des Monuments et des Sites" (instancia del patrimonio de Bruselas) y los servicios de patrimonio de urban.brussels. Desde 1989, la región ha gastado nada menos que… euros para la renovación de este edificio. Urban.brussels ha reconocido recientemente la Casa Solvay como una institución museística, destacando así cada vez más este patrimonio.

Fuente: Región de Bruselas

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La Comisión aprueba medidas belgas de 23 millones de euros para apoyar la producción de productos relevantes para el coronavirus

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La Comisión Europea ha aprobado dos medidas belgas, por un total de 23 millones de euros, para apoyar la producción de productos relevantes para el brote de coronavirus en la región valona. Ambas medidas fueron aprobadas en el marco de las ayudas estatales Marco temporal. El primer esquema, (SA.60414), con un presupuesto estimado de 20 millones de euros, estará abierto a empresas que produzcan productos relevantes para el coronavirus y estén activas en todos los sectores, excepto el agrícola, pesquero y acuícola, y los sectores financiero. En el marco del plan, la ayuda pública adoptará la forma de subvenciones directas que cubrirán hasta el 50% de los costes de inversión.

La segunda medida (SA.60198) consiste en una ayuda a la inversión de 3.5 millones de euros, en forma de subvención directa, a la Universidad de Lieja, cuyo objetivo es apoyar la producción por la institución de herramientas de diagnóstico relacionadas con el coronavirus y las materias primas necesarias. . La subvención directa cubrirá el 80% de los costes de inversión. La Comisión concluyó que las medidas se ajustan a las condiciones del Marco temporal.

En particular, i) la ayuda cubrirá solo hasta el 80% de los costes de inversión elegibles necesarios para crear capacidades de producción para fabricar productos relevantes para el coronavirus; (ii) solo serán elegibles los proyectos de inversión que comenzaron a partir del 1 de febrero de 2020 y (iii) los proyectos de inversión elegibles deben completarse dentro de los seis meses posteriores a la concesión de la ayuda a la inversión. La Comisión concluyó que las dos medidas son necesarias, adecuadas y proporcionadas para luchar contra la crisis de salud pública, de conformidad con el artículo 107, apartado 3, letra c), del TFUE y las condiciones establecidas en el Marco temporal.

Sobre esta base, la Comisión aprobó las medidas en virtud de las normas de la UE sobre ayudas estatales. Se puede encontrar más información sobre el Marco temporal y otras acciones tomadas por la Comisión para abordar el impacto económico de la pandemia de coronavirus aquí. La versión no confidencial de las decisiones estará disponible con los números de caso SA.60198 y SA.60414 en el registro de ayudas estatales en el sitio web de competencia de la Comisión.

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Las infecciones diarias por coronavirus en Bélgica siguen disminuyendo

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El promedio diario de nuevas infecciones por coronavirus en Bélgica continúa disminuyendo, según las últimas cifras publicadas por el instituto de salud pública Sciensano. escribe Jason Spinks, Brussels Times.

Entre el 21 y el 27 de diciembre, un promedio de 1,789.9 nuevas personas dieron positivo por día durante la última semana, lo que representa una disminución del 29% en comparación con la semana anterior.

El número total de casos confirmados en Bélgica desde el comienzo de la pandemia es de 644,242. El total refleja todas las personas en Bélgica que han sido infectadas e incluye los casos activos confirmados, así como los pacientes que se han recuperado o fallecido como resultado del virus.

En las últimas dos semanas se confirmaron 262.8 infecciones por cada 100,000 habitantes, lo que supone una disminución del 6% en comparación con las dos semanas anteriores.

Entre el 24 y el 30 de diciembre ingresaron en el hospital una media de 154.3 pacientes, un 15% menos que la semana anterior.

En total, 2,338 pacientes con coronavirus se encuentran actualmente en el hospital, o 85 menos que ayer. Del total de pacientes, 496 están en cuidados intensivos, 14 menos que ayer. Un total de 264 pacientes están conectados a un ventilador, 10 menos que ayer.

Del 21 al 27 de diciembre, se produjo un promedio de 74 muertes por día, lo que representa una disminución del 20.7% en comparación con la semana anterior.

El número total de muertes en el país desde el inicio de la pandemia es actualmente de 19,441.

Desde el inicio de la pandemia, se han realizado un total de 6,900,875 pruebas. De esas pruebas, se tomó un promedio de 29,512.9 por día durante la semana pasada, con una tasa de positividad del 7.1%. Eso significa que una de cada catorce personas que se hacen la prueba recibe un resultado positivo.

El porcentaje se redujo en un 0.5%, junto con una disminución del 24% en las pruebas.

La tasa de reproducción, finalmente, se mantiene en 0.92, lo que significa que una persona infectada con coronavirus infecta a menos de otra persona en promedio.

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