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El polvo del Sahara, las erupciones volcánicas y los incendios forestales afectan el aire que respiramos

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La Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copernicus (CAMS) realiza un seguimiento rutinario de indicadores clave de la composición de la atmósfera en todo el mundo, incluida la calidad del aire en la superficie en Europa, las emisiones de humo de los incendios forestales y las concentraciones globales de contaminantes atmosféricos y gases de efecto invernadero, entre otros. Durante la primavera boreal (marzo-abril-mayo) de 2024, se produjeron varios eventos relevantes relacionados con la composición atmosférica, que se presentan en este resumen estacional.

Datos CAMS en acción: CAMS y la nueva Directiva europea sobre calidad del aire ambiente

Con el objetivo de seguir abordando los efectos negativos que la contaminación del aire tiene en la salud de los europeos, la Comisión Europea ha actualizado la Calidad del Aire Ambiente Europea instrucciones (AAQD) con miras a lograr un futuro más saludable y sostenible. Las nuevas Directivas establecen objetivos más ambiciosos para 2030 y límites más estrictos para varios contaminantes del aire. Para lograrlo, las Directivas otorgan a la ciencia un papel especial en el seguimiento de la calidad del aire con el fin de proporcionar información precisa, fiable y comparable a los Estados miembros.

CAMS se menciona explícitamente en esta revisión de la AAQD, ya que los datos que produce CAMS son una herramienta particularmente útil, que permite a los Estados miembros elaborar nuevas estrategias para reducir la contaminación del aire de manera efectiva, así como evaluar los avances realizados en el logro de sus objetivos ambientales.

Laurence Rouil, director de CAMS, dice: “Este es un compromiso importante de la Unión Europea para garantizar una buena calidad del aire para nuestra sociedad. Y este es también un momento importante para el Servicio de Vigilancia Atmosférica de Copernicus, que demuestra que hemos alcanzado la madurez como servicio operativo. CAMS está totalmente preparado para apoyar a los Estados miembros de la UE que soliciten nuestros servicios en sus actividades de evaluación y valoración de la calidad tras la aplicación de la AAQD.

Es más, CAMS ha desarrollado nuevas actividades para facilitar la adopción de los productos CAMS por parte de los Estados miembros: los programas de colaboración nacionales apoyan a los expertos nacionales en el uso y adaptación de los productos y herramientas CAMS para que se ajusten mejor a sus propias necesidades y desarrollen aún más su propiedad en la aplicación de las Directivas”.

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Monitoreo de emisiones de incendios: temporada de incendios forestales en los trópicos

Las emisiones de los incendios forestales y las quemas al aire libre en el sudeste asiático, entre enero y mayo, fueron menos intensas en 2024 que en años anteriores, en términos de sus emisiones (incluidos carbono, aerosoles y contaminantes atmosféricos) y potencia radiativa del fuego (FRP). CAMS monitoreó el desarrollo de incendios en esta región durante la primavera y observó emisiones por debajo del promedio para la temporada 2024 a pesar de un aumento a fines de abril y principios de mayo. A pesar de las emisiones inferiores al promedio, los incendios durante la temporada contribuyeron a la degradación de la calidad del aire, además de otras fuentes de emisiones.

Varias regiones de América del Sur tropical, particularmente Venezuela y los países vecinos, experimentaron una mayor actividad de incendios debido a las condiciones más secas a fines de 2023. Venezuela, Guyana, Surinam, Bolivia y el estado brasileño de Roraima experimentaron valores récord de FRP y altas emisiones de carbono. entre el 1 de enero y el 15 de mayo. Además, desde finales de marzo, México y Centroamérica se han enfrentado a una importante actividad de incendios forestales, lo que ha provocado emisiones de carbono superiores al promedio para esta época del año.

Otro episodio relevante monitoreado por CAMS en los últimos meses fue el inicio anticipado de la temporada de incendios forestales en Canadá. Según los datos del Sistema Global de Asimilación de Incendios (GFAS) de CAMS, las emisiones de incendios forestales durante mayo de 2024 en Columbia Británica fueron más del doble del nivel más alto registrado anteriormente en mayo de 2023, y las emisiones totales de Canadá en mayo también fueron una de las más altas de los últimos 22 años. . CAMS continúa monitoreando la situación de los incendios forestales en América del Norte, Europa y Siberia a medida que avanza el verano.

SO volcánico2 Monitoreo – Erupciones de los volcanes Reykjanes y Ruang

El volcán Monte Ruang, ubicado en Sulawesi, Indonesia, entró en erupción el 16 de abril por primera vez desde 2002. CAMS monitoreó de cerca los aerosoles de dióxido de azufre (SO2) y sulfato emitidos por las erupciones para evaluar el transporte a larga distancia de las columnas y los impactos. sobre la atmósfera y la calidad del aire local.

Se estima que la columna de ceniza generada por la erupción inicial alcanzó más de 15 kilómetros. Además, las columnas de SO2 observadas como consecuencia de la erupción fueron transportadas a grandes distancias, llegando hasta la India e incluso el Cuerno de África. Sin embargo, la erupción volcánica sólo afectó a la calidad del aire localmente, ya que este transporte se ha producido a gran altura.

CAMS también ha seguido de cerca la actividad volcánica en la península de Reykjanes en Islandia. El 16 de marzo el volcán entró en erupción, en un episodio que duró hasta el 9 de mayo. Un par de semanas después, el 29 de mayo, comenzó un nuevo episodio que provocó más emisiones de SO2.

Si está interesado en el monitoreo CAMS del SO2 volcánico, puede leer nuestro Preguntas y respuestas sobre el volcán.

Los recurrentes episodios de polvo del Sahara afectan a Europa

La primavera en el sur de Europa estuvo dominada por las recurrentes intrusiones de polvo sahariano. Entre el 1 de marzo y el 31 de mayo, el CAMS observó varios episodios en los que altas concentraciones de partículas cruzaron el Mediterráneo. Uno de los episodios más significativos tuvo lugar entre el 22 y el 24 de abril y afectó especialmente a Grecia. Como resultado de este episodio, se experimentaron cielos de color rojo y naranja en muchas partes de Grecia, incluida Atenas.

Las observaciones muestran un aumento en la intensidad y frecuencia de estos eventos en algunas partes de Europa en los últimos años.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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