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Residuos plásticos

Residuos plásticos y reciclaje en la UE: hechos y cifras

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Casi un tercio de los residuos plásticos en Europa se recicla. Descubra más datos y cifras sobre los residuos plásticos y su reciclaje en la UE con esta infografía, Sociedad.

Infografía sobre residuos plásticos y reciclaje en Europa
Descubra los hechos sobre los residuos plásticos y el reciclaje en la UE  

La producción de plástico ha crecido exponencialmente en solo unas pocas décadas, de 1.5 millones de toneladas en 1950 a 359 millones de toneladas en 2018 en todo el mundo, y con ella la cantidad de residuos plásticos. Después de una fuerte caída de la producción en el primer semestre de 2020 debido a la pandemia COVID-19, la producción se recuperó nuevamente en el segundo semestre del año.

La UE ya está tomando medidas para reducir la cantidad de residuos plásticos, pero ¿qué pasa con los residuos que se generan a pesar de todos los esfuerzos? ¿Y cómo se pueden aumentar las tasas de reciclaje de plástico?

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Tratamiento de residuos plásticos en Europa

En Europa, la recuperación de energía es la forma más utilizada de eliminar los residuos plásticos, seguida del reciclaje. Alrededor del 25% de todos los residuos plásticos generados se depositan en vertederos.

La mitad del plástico recogido para reciclar se exporta para ser tratado en países fuera de la UE. Las razones de la exportación incluyen la falta de capacidad, tecnología o recursos financieros para tratar los desechos localmente.

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Anteriormente, una parte significativa de los residuos plásticos exportados se enviaba a China, pero recientemente restricciones a la importación de residuos plásticos en China es probable que disminuya aún más las exportaciones de la UE. Esto plantea el riesgo de una mayor incineración y vertido de residuos plásticos en Europa. Mientras tanto, la UE está intentando encontrar formas circulares y respetuosas con el clima de gestionar sus residuos plásticos.

La baja proporción de reciclaje de plástico en la UE significa pérdidas significativas para la economía y el medio ambiente. Se estima que el 95% del valor del material de embalaje de plástico se pierde en la economía después de un breve ciclo de primer uso.

Globalmente, los investigadores estiman que la producción e incineración de plástico bombeó más de 850 millones de toneladas de gases de efecto invernadero a la atmósfera en 2019. Para 2050, esas emisiones podrían aumentar a 2.8 millones de toneladas, una parte de las cuales podría evitarse mediante un mejor reciclaje.

Lea más sobre gestión de residuos en la UE.

Problemas con el reciclaje de plástico

Los principales problemas que complican el reciclaje de plástico son la calidad y el precio del producto reciclado, en comparación con su contraparte no reciclada. Los procesadores de plástico requieren grandes cantidades de plástico reciclado, fabricado con especificaciones estrictamente controladas y a un precio competitivo.

Sin embargo, dado que los plásticos se adaptan fácilmente a las necesidades -funcionales o estéticas- de cada fabricante, la diversidad de la materia prima complica el proceso de reciclaje, lo que lo hace costoso y afecta la calidad del producto final. Como consecuencia, la demanda de plásticos reciclados está creciendo rápidamente, aunque en 2018 representó solo el 6% de la demanda de plásticos en Europa.

Obtenga más información sobre los planes de la UE para alcanzar una economía circular para 2050, incluidos reducción de plástico.

ESoluciones U para aumentar las tasas de reciclaje

En mayo de 2018, la Comisión Europea presentó una propuesta para abordar la cuestión de basura marina de plástico. Incluye una prohibición de la UE sobre la producción de los 10 principales plásticos de un solo uso que se encuentran en las playas europeas a partir del 3 de julio de 2021.

Como parte de la iniciativa Trato verde, El 55% de los residuos de envases de plástico deberían reciclarse para 2030. Esto implicaría un mejor diseño para la reciclabilidad, pero los eurodiputados creen que también se necesitan medidas para estimular el mercado del plástico reciclado.

Estas medidas podrían incluir:

  • Creación de estándares de calidad para plásticos secundarios;
  • fomentar la certificación para aumentar la confianza tanto de la industria como de los consumidores;
  • introducir normas obligatorias sobre el contenido mínimo reciclado en determinados productos, y;
  • alentar a los países de la UE a que consideren la posibilidad de reducir el IVA sobre los productos reciclados.


El Parlamento Europeo también respaldó la restricción de las bolsas de plástico ligeras en la UE de estudiantes en el año 2015.

Además, los eurodiputados pidieron a la Comisión que adopte acción contra los microplásticos.

Lea más sobre la estrategia de la UE para reducir los residuos plásticos.

Conozca más 

Medio Ambiente

Lucha contra la contaminación marina: campaña #EUBeachCleanup 2021

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Lanzado oficialmente el 18 de agosto, el Campaña 2021 de #EUBeachCleanup alcanzó su punto máximo el 18 de septiembre en el Día Mundial de la Limpieza Costera. Desde junio, se han organizado acciones de limpieza en países costeros y sin litoral de todo el mundo, y continuarán hasta finales de octubre.

Alto Representante / Vicepresidente Josep Borrell (foto) dijo: “Nuestras acciones impactan nuestros océanos. Es nuestra elección: o continuamos contaminando nuestro océano con basura marina, o tomamos medidas y limpiamos nuestros mares. #EUBeachCleanup es una gran acción individual y colectiva de voluntarios de todo el mundo para mantener las playas limpias y proteger la vida marina. Es necesario, es urgente, todos pueden contribuir a restaurar nuestro planeta ”.

El Comisario de Medio Ambiente, Océanos y Pesca, Virginijus Sinkevičius, dijo: “Restaurar la biodiversidad, proteger el océano y empoderar a los ciudadanos son temas importantes en la agenda de la UE. El verdadero poder de #EUBeachCleanup es que reúne todo esto y gana la atención mundial. Se trata de predicar y convertir el Pacto Verde Europeo en una acción azul global. Únete a nosotros. Juntos podemos hacer la diferencia."

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Cada año, millones de toneladas de basura terminan en el océano con un efecto directo y mortal en la vida silvestre. La contaminación marina comienza en la tierra y es uno de los principales impulsores del agotamiento de la biodiversidad marina. Esta es la razón por la que desde 2017 la UE ha organizado la campaña anual #EUBeachCleanup, una campaña de sensibilización mundial que hace un fuerte llamado a la acción cada año, generando impulso para la adopción de medidas ambiciosas para proteger el océano a nivel internacional. La edición de este año se adelanta a la 15a Conferencia de las Partes del Convenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica (CDB COP15) en octubre y después de la Legislación de la UE sobre plásticos de un solo uso entró en vigor en julio. Más información está en este nuevos artículos.

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