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A medida que las inundaciones azotan Europa occidental, los científicos dicen que el cambio climático aumenta las fuertes lluvias

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Un ciclista conduce por una calle inundada tras las fuertes lluvias en Erftstadt-Blessem, Alemania, el 16 de julio de 2021. REUTERS / Thilo Schmuelgen
Los bomberos caminan por una calle inundada tras las fuertes lluvias en Erftstadt-Blessem, Alemania, el 16 de julio de 2021. REUTERS / Thilo Schmuelgen

Las lluvias extremas que causaron inundaciones mortales en Alemania occidental y Bélgica han sido tan alarmantes que muchos en Europa se preguntan si el cambio climático es el culpable., escribir Isla Binnie Y Kate Abnett.

Los científicos han dicho durante mucho tiempo que el cambio climático provocará lluvias más intensas. Pero determinar su papel en los incesantes aguaceros de la semana pasada llevará al menos varias semanas de investigación, dijeron científicos el viernes.

"Las inundaciones siempre ocurren, y son como eventos aleatorios, como tirar los dados. Pero hemos cambiado las probabilidades de tirar los dados", dijo Ralf Toumi, científico climático del Imperial College de Londres.

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Desde que comenzaron las lluvias, el agua ha estallado en las riberas de los ríos y ha caído en cascada a través de las comunidades, derribando torres telefónicas y derribando casas a lo largo de su camino. Por lo menos Las personas han sido asesinadas 157 y cientos más estaban desaparecidos hasta el sábado (17 de julio).

El diluvio sorprendió a muchos. La canciller alemana, Angela Merkel, calificó las inundaciones como una catástrofe y prometió apoyar a los afectados en estos "tiempos difíciles y aterradores".

En general, el aumento de la temperatura media global, ahora alrededor de 1.2 grados Celsius por encima del promedio preindustrial, hace que las lluvias torrenciales sean más probables, según los científicos.

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El aire más cálido retiene más humedad, lo que significa que eventualmente se liberará más agua. Más de 15 centímetros (6 pulgadas) de lluvia empaparon la ciudad alemana de Colonia el martes y miércoles.

"Cuando tenemos esta fuerte lluvia, la atmósfera es casi como una esponja: aprietas una esponja y el agua sale", dijo Johannes Quaas, profesor de Meteorología Teórica en la Universidad de Leipzig.

Un aumento de 1 grado en la temperatura global promedio aumenta la capacidad de la atmósfera para retener agua en un 7%, han dicho los científicos del clima, lo que aumenta la posibilidad de eventos de fuertes lluvias.

Otros factores, incluida la geografía local y los sistemas de presión de aire, también determinan cómo se ven afectadas áreas específicas.

Geert Jan van Oldenborgh, de World Weather Attribution, una red científica internacional que analiza cómo el cambio climático podría haber contribuido a eventos climáticos específicos, dijo que esperaba que podría llevar semanas determinar un vínculo entre las lluvias y el cambio climático.

"Somos rápidos, pero no tan rápidos", dijo van Oldenborgh, científico climático del Instituto Meteorológico Real de los Países Bajos.

Las primeras observaciones sugieren que las lluvias podrían haber sido alentadas por un sistema de baja presión estacionado sobre Europa occidental durante días, y la alta presión le impidió avanzar hacia el este y el norte.

Las inundaciones se producen solo unas semanas después de que una ola de calor sin precedentes mató a cientos de personas en Canadá y Estados Unidos. Desde entonces, los científicos han dicho que el calor extremo habría sido "virtualmente imposible" sin el cambio climático, que había hecho que tal evento ocurriera al menos 150 veces más.

Europa también ha estado inusualmente calurosa. La capital finlandesa de Helsinki, por ejemplo, acaba de tener su junio más abrasador registrado desde 1844.

Las lluvias de esta semana han batido los récords de precipitaciones y niveles de ríos en áreas de Europa occidental.

Aunque los investigadores han estado prediciendo la alteración del clima debido al cambio climático durante décadas, algunos dicen que la velocidad con la que estos extremos están golpeando los ha tomado por sorpresa.

"Tengo miedo de que parezca que está sucediendo tan rápido", dijo Hayley Fowler, hidroclimatóloga de la Universidad de Newcastle en Gran Bretaña, y señaló los "eventos que batieron récords en todo el mundo, con semanas de diferencia".

Otros dijeron que la lluvia no fue una sorpresa, pero que el alto número de muertos sugería que las áreas carecían de sistemas efectivos de alerta y evacuación para hacer frente a los fenómenos meteorológicos extremos.

"La lluvia no es igual a un desastre", dijo Toumi de Imperial College London. "Lo que es realmente inquietante es la cantidad de muertes ... Es una llamada de atención".

La Unión Europea propuso esta semana una serie de políticas climáticas destinadas a reducir drásticamente las emisiones del bloque que calientan el planeta para 2030.

Reducir las emisiones es crucial para frenar el cambio climático, dijo Stefan Rahmstorf, oceanógrafo y científico climático del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático.

"Ya tenemos un mundo más cálido con hielo derretido, mares crecientes, eventos climáticos más extremos. Eso estará con nosotros y con las próximas generaciones", dijo Rahmstorf. "Pero aún podemos evitar que empeore mucho".

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La policía saca a los activistas climáticos del corazón del distrito financiero de Zúrich

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Los activistas climáticos de "Rise up for Change" bloquean la entrada de Credit Suiesse para protestar contra la financiación de los grandes bancos de proyectos de combustibles fósiles que dañan el medio ambiente en Zurich, Alemania, el 2 de agosto de 2021. Schweiz Rise Up For Change / Handout via REUTERS
Activistas climáticos de "Rise up for Change" bloquean la entrada de UBS para protestar contra la financiación de proyectos de combustibles fósiles que dañan el medio ambiente por parte de los grandes bancos en Zurich, Alemania, 2 de agosto de 2021. Schweiz Rise Up For Change / Folleto vía REUTERS

Los activistas climáticos de 'Rise up for Change' bloquean la entrada de UBS para protestar contra la financiación de los grandes bancos de proyectos de combustibles fósiles que dañan el medio ambiente en Zurich, Alemania, el 2 de agosto de 2021. Schweiz Rise Up For Change / Folleto vía REUTERS

La policía comenzó a expulsar a los activistas climáticos del corazón del distrito financiero de Zúrich el lunes (2 de agosto) después de que bloquearon las entradas de los bancos para protestar contra la financiación de los prestamistas de proyectos de combustibles fósiles que dañan el medio ambiente., escribe Michael Shields.

La policía de Zúrich se llevó a los activistas cantando y cantando que habían tomado posiciones en las entradas de Credit Suisse. (CSGN.S) y UBS en la plaza Paradeplatz en el centro financiero suizo. (UBSG.S) después de que se negaran a dispersarse.

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"Credit Suisse y UBS hasta ahora han hecho cualquier cosa menos responder adecuadamente a la crisis climática. Es por eso que el movimiento por la justicia climática está ocupando la sede de Credit Suisse y la oficina cercana de UBS hoy para llamar la atención sobre las consecuencias de la inacción de las instituciones financieras suizas". ", Dijo Frida Kohlmann, portavoz del grupo Rise Up for Change, en un comunicado.

Los activistas habían montado un engaño frente a la sede de Credit Suisse la semana pasada, haciéndose pasar por representantes del banco suizo y anunciando el fin de su financiamiento de combustibles fósiles. Leer más.

La protesta se produce en medio de una ola de desobediencia civil por parte de activistas en Suiza, donde el clima se está calentando aproximadamente al doble del ritmo del promedio mundial y cambiando sus famosos paisajes montañosos. Lee mas.

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La Comisión adopta una nueva orientación sobre cómo proteger futuros proyectos de infraestructura contra el cambio climático

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La Comisión Europea ha publicado una nueva guía técnica sobre protección climática de proyectos de infraestructura para el período 2021-2027. Estas directrices permitirán que las consideraciones climáticas se integren en futuras inversiones y el desarrollo de proyectos de infraestructura, ya sean edificios, infraestructura de red o una serie de sistemas y activos construidos. De esta forma, los inversores institucionales y privados europeos podrán tomar decisiones informadas sobre proyectos que se consideren compatibles con el Acuerdo de París y los objetivos climáticos de la UE.

Las directrices adoptadas ayudarán a la UE a implementar el Pacto Verde Europeo, a aplicar las instrucciones de la ley climática europea y a contribuir a un gasto de la UE más ecológico. Forman parte de la perspectiva de una reducción neta de las emisiones de gases de efecto invernadero del -55% para 2030 y la neutralidad climática para 2050; respetan los principios de "primacía de la eficiencia energética" y "no causar daños significativos"; y cumplen los requisitos establecidos en la legislación para varios fondos de la UE como InvestEU, el Mecanismo Conectar Europa (CEF), el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), el Fondo de Cohesión (FC) y el Fondo de Transición Justa (FTJ).

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Tenemos que luchar contra el calentamiento global mucho más rápido - Merkel

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No se ha hecho lo suficiente para reducir las emisiones de carbono para ayudar a abordar el calentamiento global, la canciller de Alemania, Angela Merkel (en la foto) dijo la semana pasada, escribe Kirsti Knolle, Reuters.

"Esto no solo es cierto para Alemania, sino para muchos países del mundo", dijo Merkel en una conferencia de prensa en Berlín, y agregó que era importante implementar medidas compatibles con los objetivos climáticos del acuerdo de París.

Merkel, quien se retira como canciller a finales de este año, dijo que había dedicado mucha energía durante su carrera política a la protección del clima, pero era muy consciente de la necesidad de una acción mucho más rápida.

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