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La legislación sobre residuos de la UE

El Reglamento de transporte de residuos de la UE no llega a solucionar la crisis de exportación de residuos de Europa

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La propuesta revisada de Reglamento de envío de residuos [1] presentada hoy por la Comisión Europea es un paso adelante positivo, pero es necesario hacer más para mitigar las consecuencias de las exportaciones de residuos de la UE, advierte la Oficina Europea de Medio Ambiente (EEB). El texto tiene como objetivo hacer que la política de transporte de residuos de la UE esté más en consonancia con la jerarquía de tratamiento de residuos y la gestión ambiental racional de los residuos, dos principios rectores de la política de residuos de la UE. Sin embargo, las derogaciones y la distinción insuficiente entre el reciclaje de material y las formas inferiores de recuperación corren el riesgo de diluirlo, según la red más grande de ONG medioambientales de Europa.

El texto revisado puede desviar temporalmente un poco más de desechos a los países de la OCDE en lugar de a los que no pertenecen a la OCDE, pero no dificultará la exportación de desechos y no garantizará que los recursos valiosos permanezcan en el sistema dentro de la UE. La EEB aboga por una prohibición estricta, que sería más fácil de hacer cumplir y crearía una presión adicional para reducir la generación de residuos y el consumo de recursos vírgenes en la UE.

El Director de Economía Circular y Integración de Políticas de EEB, Stéphane Arditi, dijo: “El envío de residuos fuera de la UE no es solo una delegación injusta de nuestro deber de gestionar nuestros propios residuos y un obstáculo para la prevención de residuos. También es una oportunidad perdida para convertir los residuos en materias primas secundarias, reduciendo nuestra dependencia de los recursos naturales importados y, finalmente, convirtiendo a la UE en un exportador secundario de materias primas ".

Dentro o fuera de la UE, las exportaciones para la eliminación de residuos están prohibidas de forma predeterminada, pero el texto parece omitir una distinción entre los envíos para reutilización y reciclaje y los envíos para formas inferiores de recuperación, como la incineración. [2]. Esto hace que sea tan fácil exportar materiales a otro país de la UE o de la OCDE para incinerarlos como para reutilizarlos o reciclarlos, lo que contradice la jerarquía de residuos. Para fines de cumplimiento, la propuesta también distingue entre envíos para reutilización y envíos de desechos, pero ignora el hecho de que los productos enviados para su reutilización llegarán en algún momento al final de su vida útil y deberán gestionarse en el país receptor.

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Para artículos como productos electrónicos y posiblemente textiles y automóviles en el futuro, los consumidores pagan las llamadas tarifas de Responsabilidad Extendida del Productor (EPR) para respaldar la recolección, el reciclaje y la eliminación de desechos correctos. Sin embargo, si las tarifas pagadas por los consumidores no siguen a los productos cuando se envían para su reutilización, permanecerán indebidamente con los productores de los países exportadores, en lugar de ayudar a los países receptores a gestionar la etapa de tratamiento de residuos.

En 2020, las exportaciones de residuos de la UE a países no pertenecientes a la UE alcanzaron los 32.7 millones de toneladas, un aumento de tres cuartas partes (+ 75%) desde 2004. La mayor parte de estos residuos se envió a Turquía (13.7 millones de toneladas), seguida de India ( 2.9 millones de toneladas), el Reino Unido (1.8 millones de toneladas) y Suiza (1.6 millones de toneladas), Noruega (1.5 millones de toneladas), Indonesia y Pakistán (1.4 millones de toneladas) [3].

La EEB, la alianza Rethink Plastic y Break Free From Plastic han instado en repetidas ocasiones a la Comisión a intervenir y detener la importante carga sanitaria, medioambiental y social de los residuos de la UE, y en particular de los plásticos, en los países receptores. [4]. Las exportaciones de residuos peligrosos en su mayoría permanecen dentro de la UE: en 2018, 7.0 millones de toneladas de las exportaciones de residuos peligrosos de los Estados miembros de la UE se enviaron a otro estado miembro, lo que corresponde a aproximadamente el 91% de las exportaciones totales. [5].

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Durante los próximos 12 a 18 meses, la propuesta de Reglamento de envío de residuos será discutida por el Comité de Medio Ambiente del Parlamento Europeo, así como con los representantes de los Estados miembros dentro del Consejo, de acuerdo con el Procedimiento Legislativo Ordinario. La EEB advierte que las lagunas actuales pueden llevar al debilitamiento de la propuesta

[1] https://ec.europa.eu/commission/presscorner/detail/en/qanda_21_5918 
[2] La hoja informativa menciona “establecer condiciones más estrictas para los envíos a vertedero o incineración, de modo que solo se autoricen en casos limitados y bien justificados”, pero tal distinción no está clara en el texto.
https://ec.europa.eu/commission/presscorner/api/files/attachment/870408/Factsheet%20on%20Waste%20shipments.pdf.pdf 
[3] Fuente: Eurostat.
[4] https://meta.eeb.org/2021/09/30/slay-the-plastic-waste-trade-dragon-campaigners-urge-the-eu/

[5] Fuente: Eurostat.

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Medio Ambiente

Residuos plásticos y reciclaje en la UE: hechos y cifras

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Casi un tercio de los residuos plásticos en Europa se recicla. Descubra más datos y cifras sobre los residuos plásticos y su reciclaje en la UE con la siguiente infografía, Sociedad.

Infografía sobre residuos plásticos y reciclaje en Europa
Descubra los hechos sobre los residuos plásticos y el reciclaje en la UE  

La producción de plástico ha crecido exponencialmente en solo unas pocas décadas, de 1.5 millones de toneladas en 1950 a 359 millones de toneladas en 2018 en todo el mundo, y con ella la cantidad de residuos plásticos. Después de una fuerte caída de la producción en el primer semestre de 2020 debido a la pandemia COVID-19, la producción se recuperó nuevamente en el segundo semestre del año.

La UE ya está tomando medidas para reducir la cantidad de residuos plásticos, pero ¿qué pasa con los residuos que se generan a pesar de todos los esfuerzos? ¿Y cómo se pueden aumentar las tasas de reciclaje de plástico?

Tratamiento de residuos plásticos en Europa

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En Europa, la recuperación de energía es la forma más utilizada de eliminar los residuos plásticos, seguida del reciclaje. Alrededor del 25% de todos los residuos plásticos generados se depositan en vertederos.

La mitad del plástico recogido para reciclar se exporta para ser tratado en países fuera de la UE. Las razones de la exportación incluyen la falta de capacidad, tecnología o recursos financieros para tratar los desechos localmente.

Anteriormente, una parte significativa de los residuos plásticos exportados se enviaba a China, pero recientemente restricciones a la importación de residuos plásticos en China es probable que disminuya aún más las exportaciones de la UE. Esto plantea el riesgo de una mayor incineración y vertido de residuos plásticos en Europa. Mientras tanto, la UE está intentando encontrar formas circulares y respetuosas con el clima de gestionar sus residuos plásticos.

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La baja proporción de reciclaje de plástico en la UE significa pérdidas significativas para la economía y el medio ambiente. Se estima que el 95% del valor del material de embalaje de plástico se pierde en la economía después de un breve ciclo de primer uso.

Globalmente, los investigadores estiman que la producción e incineración de plástico bombeó más de 850 millones de toneladas de gases de efecto invernadero a la atmósfera en 2019. Para 2050, esas emisiones podrían aumentar a 2.8 millones de toneladas, una parte de las cuales podría evitarse mediante un mejor reciclaje.

Lea más sobre gestión de residuos en la UE.

Problemas con el reciclaje de plástico

Los principales problemas que complican el reciclaje de plástico son la calidad y el precio del producto reciclado, en comparación con su contraparte no reciclada. Los procesadores de plástico requieren grandes cantidades de plástico reciclado, fabricado con especificaciones estrictamente controladas y a un precio competitivo.

Sin embargo, dado que los plásticos se adaptan fácilmente a las necesidades -funcionales o estéticas- de cada fabricante, la diversidad de la materia prima complica el proceso de reciclaje, lo que lo hace costoso y afecta la calidad del producto final. Como consecuencia, la demanda de plásticos reciclados está creciendo rápidamente, aunque en 2018 representó solo el 6% de la demanda de plásticos en Europa.

Obtenga más información sobre los planes de la UE para alcanzar una economía circular para 2050, incluidos reducción de plástico.

Soluciones de la UE para aumentar las tasas de reciclaje

En mayo de 2018, la Comisión Europea presentó una propuesta para abordar la cuestión de basura marina de plástico. Incluye una prohibición de la UE sobre la producción de los 10 principales plásticos de un solo uso que se encuentran en las playas europeas a partir del 3 de julio de 2021.

Como parte de la iniciativa Trato verde, El 55% de los residuos de envases de plástico deberían reciclarse para 2030. Esto implicaría un mejor diseño para la reciclabilidad, pero los eurodiputados creen que también se necesitan medidas para estimular el mercado del plástico reciclado.

Estas medidas podrían incluir:

  • Creando estándares de calidad para plásticos secundarios
  • Fomentar la certificación para aumentar la confianza tanto de la industria como de los consumidores
  • Introducción de normas obligatorias sobre el contenido mínimo reciclado en determinados productos
  • Alentar a los países de la UE a que consideren la posibilidad de reducir el IVA sobre los productos reciclados


El Parlamento Europeo también respaldó la restricción de las bolsas de plástico ligeras en la UE de estudiantes en el año 2015.

Además, los eurodiputados pidieron a la Comisión que adopte acción contra los microplásticos.

Lea más sobre la estrategia de la UE para reducir los residuos plásticos.

Conoce más 

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Medio Ambiente

Política de cohesión de la UE: 84 millones de euros para la planta de tratamiento de aguas residuales urbanas en Marathon, Grecia

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La Comisión ha aprobado una inversión de 84 millones de euros del Fondo de Cohesión para la construcción de una nueva infraestructura para la recolección y tratamiento de aguas residuales en Marathon, en la región de Ática de Grecia. Este nuevo sistema mejorará la salud pública a partir de la eliminación de aguas residuales no tratadas o tratadas de manera insuficiente. Comisaria de Cohesión y Reformas, Elisa Ferreira (en la foto) dijo: “Me complace aprobar este proyecto ya que ofrecerá beneficios para la salud y el medio ambiente tanto para los lugareños como para los turistas. Este es un claro ejemplo del apoyo de la UE a la infraestructura que contribuye al cumplimiento del acervo medioambiental de la UE y cumple los objetivos del Pacto Verde ".

Aproximadamente 188 km de tuberías de alcantarillado se instalarán en las aglomeraciones de Nea Makri y Marathon, así como la construcción de 15 estaciones de bombeo y la planta de tratamiento de aguas residuales Marathon con capacidad para atender el equivalente a una población de 110,000. También se construirá una infraestructura de distribución de electricidad y un sistema de control automatizado para la planta. Además, el lodo producido se tratará como un recurso valioso y se utilizará para la producción de biogás. Por tanto, el proyecto también contribuirá a la mitigación del cambio climático mediante la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Más detalles sobre las inversiones financiadas por la UE en Grecia están disponibles en el Plataforma de datos abiertos.

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cigarrillos

Los franceses predican con el ejemplo sobre el reciclaje de cigarrillos

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Después de haber endurecido su postura en casa, Francia está liderando el camino en las propuestas para frenar los impactos ambientales adversos de la industria del tabaco en toda la UE, colocando a los productores en el centro del debate europeo.

 

La semana pasada, Younous Omarjee, un eurodiputado francés del partido La France Insoumise (Unbowed France), publicó un informe con sugerencias de 10 destinadas a reducir la influencia del lobby del tabaco en la UE. El informe, titulado 'El libro negro de la industria del tabaco en Europa.', expone la influencia que el tabaco importante ejerce sobre la Comisión de la UE y sugiere que el lobby de la industria lo ha protegido de sus responsabilidades como contaminador del medio ambiente.

 

Las propuestas de Omarjee se basan en un endurecimiento de la postura del gobierno francés sobre el asunto a nivel nacional: en abril, el Primer Ministro Edouard Philippe anunció planes para obligar a la industria tabacalera a participar en la limpieza de colillas de cigarrillos en todo el país. Pero a medida que el informe se infiere, el poder y la influencia del gran tabaco en la Comisión de la UE ha servido para evitar el sentido común, iniciativas nacionales de este tipo no pueden ver la luz a nivel europeo en general.

 

Con las elecciones al Parlamento Europeo en el horizonte y el tema que se está adquiriendo a nivel nacional, las propuestas que salen de Francia están otorgando a los eurodiputados, asociaciones antitabaco como la Smoke Free Partnership (SFP) o la Red Europea para la Prevención del Tabaquismo (ENSP). ) el impulso necesario para situar la contaminación del tabaco en el centro de la política medioambiental de la UE. Al hacerlo, se verificará el poder de los grupos de presión en la Comisión y se señalará una victoria crucial sobre la influencia corporativa para el ecologismo europeo.

 

Las cifras del tabaco son aterradoras: todos los años, más de 6,000 mil millones de cigarrillos se fuman en todo el mundo. Y una gran proporción de colillas de cigarrillos se vierten, de una manera u otra, en el entorno natural. Las colillas no son solo contaminación visual, son las llagas que ensucian nuestras calles, nuestros parques, nuestros ríos, nuestros bosques, nuestras montañas y nuestras playas. Cada tope constituye una mini bomba viral que contiene algunos productos químicos 4,000 y toma alrededor de 12 años para degradarse y desaparecer. Un solo extremo puede contaminar 500 litros de agua o 1m3 de nieve. Por esta razón, los funcionarios públicos locales y nacionales se han esforzado en las últimas décadas para identificar soluciones para su eliminación.

 

Una solución potencial vista en otras industrias es el "principio de quien contamina y paga", que tiene como objetivo hacer que las empresas sean responsables de sus responsabilidades sociales. Lo hace obligándoles a encontrar soluciones alternativas o pagar multas por contaminar el entorno en el que existen. En todas las industrias, el dinero a menudo ha demostrado ser la palanca más importante y efectiva para fomentar la responsabilidad social corporativa.

 

En junio, para este fin, el Primer Ministro francés Philippe ordenó a Brune Poirson, Secretaria de Estado del Ministro de Transición Ecológica e Inclusiva, convocar a los fabricantes de tabaco para discutir su participación en el reciclaje de las colillas de cigarrillos. Poirson había expresado previamente fuertes críticas a la industria: "es intolerable que los contribuyentes paguen para eliminar los desechos de sus productos [fabricantes de tabaco] en nuestro medio ambiente".

El argumento en contra es difícil de hacer: los contribuyentes franceses, la mayoría de los cuales son no fumadores, deben pagar la recolección, el procesamiento y la eliminación de las colillas de cigarrillos. Y si esta defensa es difícil de hacer en Francia, lo mismo se aplica a los contribuyentes alemanes, griegos, suecos o rumanos. En la medida en que esto sea cierto, sería lógico que la Comisión Europea recomiende propuestas como la de Philippe al Parlamento Europeo para su discusión e implementación a nivel de la UE. El hecho de no hacerlo, sugiere el informe de Omarjee, tiene más que poco que ver con la proximidad de la Comisión al lobby del tabaco.

 

A pesar del silencio de la Comisión, el eurodiputado rumano Cristian Busoi ha involucrado a un grupo de ONG de salud pública en las discusiones sobre una nueva reforma general de la política del tabaco a nivel de la UE a través de la propuesta de una nueva directiva sobre productos del tabaco. El tema de la contaminación por colillas de cigarrillos figura entre los siete temas centrales que requieren la modernización de las políticas.

 

Con las próximas elecciones al Parlamento Europeo, los eurodiputados, las asociaciones antitabaco y las asociaciones medioambientales podrían hacer algo peor que proponer nuevas iniciativas de este tipo para el ciclo electoral. En 2016, el Parlamento bloqueó con éxito la renovación de un Acuerdo de Cooperación entre la Comisión y Philip Morris International. Como ejemplo tanto de la autoridad como de la legitimidad del parlamento, esta victoria debe capitalizarse, como representante soberano de los parlamentos nacionales a nivel europeo, el parlamento debe servir como el principal control y equilibrio del poder de la Comisión y del de su poder. lobbies

 

Se está volviendo claro que a nivel nacional, la industria del tabaco pronto tendrá que lidiar con el problema de la contaminación de sus productos. Esto es particularmente cierto en Francia, donde después de las alzas en los precios de los cigarrillos y los impuestos pagados por los vendedores de tabaco, la Asociación para una nueva política antitabaco ha propuesto recientemente una "contribución ambiental a las colillas de cigarrillos a cargo exclusivo de los fabricantes de tabaco". Pedir a las compañías tabacaleras que paguen centavos 0.15 por cigarrillo o centavos 3 por paquete vendido aportaría € 75 millones cada año. Este es dinero que podría gastarse directamente en reciclar colillas de cigarrillos.

 

El debate ha dado lugar a iniciativas complementarias en todo el país, como en la ciudad de Estrasburgo, la sede oficial del Parlamento Europeo, donde recientemente se ha prohibido fumar en los parques de la ciudad por este motivo. Incluso el sector privado quiere una parte de las acciones: MéGo, una empresa fundada el año pasado por un empresario en Bretaña, recolecta y recicla colillas de cigarrillos de empresas de todo el país.

 

Después de la adopción del empaquetado simple y la decisión de elevar progresivamente los precios de los cigarrillos hasta 10 en 2020 bajo el ímpetu del presidente Emmanuel Macron, Francia se está preparando para implementar medidas severas para obligar a las compañías tabacaleras a asumir el costo de limpiar el medio ambiente. Esperemos que se siga el ejemplo a nivel europeo, y posiblemente más allá, si se considera a la UE como un ejemplo a este respecto.

 

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