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Medioambiente

Suenan las alarmas sobre el coste medioambiental de la digitalización

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Si bien la digitalización conlleva muchos beneficios económicos, a menudo se pasa por alto su efecto sobre el medio ambiente.

Pero el ecosistema digital en rápido crecimiento está cobrando un alto precio en el planeta, advirtió Gerry McGovern, autor del libro "World Wide Waste", el 26 de abril durante una Sesión of Semana del comercio electrónico de la UNCTAD 2022.

“Estamos acabando con el planeta mediante el uso de la tecnología”, dijo McGovern.

Citó los 120 billones de correos electrónicos no deseados que se envían cada año, lo que crea 36 millones de toneladas de emisiones de CO2. Se necesitarían plantar alrededor de 3.6 millones de árboles cada año para compensar la contaminación.

El Sr. McGovern llamó la atención sobre el enorme impacto material de la digitalización en la Tierra y los sistemas vivos.

Un teléfono inteligente, por ejemplo, puede contener 1,000 materiales. La humanidad extrae anualmente unos 100 12 millones de toneladas de materias primas del tejido del planeta, lo que equivale a destruir dos tercios de la masa del Monte Everest cada XNUMX meses.

El desarrollo digital no es 'ecológicamente neutral'

La vicesecretaria general de la UNCTAD, Isabelle Durant, había subrayado anteriormente que el desarrollo digital no es "ecológicamente neutral".

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Cada vez que descargamos un correo electrónico, un tweet o una búsqueda en la web, creamos contaminación y contribuimos al calentamiento global, dijo la Sra. Durant. “Entonces, paradójicamente, lo digital es mucho más físico”.

Agregó: “Los centros de datos no están en la nube. Están en la Tierra, en edificios físicos masivos llenos de computadoras que consumen mucha energía”.

La digitalización parece invisible y, a menudo, se nos vende como tecnología gratuita, dijo. "Pero no lo es. Y es algo que debemos considerar seriamente en la forma en que desarrollamos y usamos las herramientas digitales”.

problema de residuos masivos

El Sr. McGovern dijo que solo se gestiona el 5 % de los datos, mientras que el resto son residuos digitales. “Hay un problema de desperdicio masivo en lo digital. La mayoría de los datos masivos creados no tienen valor”.

Criticó a las grandes empresas de tecnología por diseñar dispositivos que deben actualizarse o reemplazarse con frecuencia y que son difíciles de reciclar, y advirtió que los desechos de teléfonos, computadoras y pantallas viejos se acumulan rápidamente.

Menos del 20% de los desechos electrónicos se recicla, dijo, y la mayor parte del "reciclaje" se realiza de una manera altamente contaminante, a menudo arrojada por "barcos de la perdición" en los países en desarrollo, lo que causa un daño ambiental incalculable.

La digitalización podría ayudar al planeta

Pero un futuro digital diferente es posible. Si se usan con prudencia, dijo McGovern, las herramientas digitales podrían ayudar a salvar el planeta al hacer que las cosas sean más eficientes y respetuosas con el medio ambiente, al mismo tiempo que mejoran los estándares de vida.

Esto requiere un replanteamiento de la tecnología, advirtiendo que los negocios como de costumbre conducirían a un "Armagedón ambiental".

El Sr. McGovern instó a un cambio de comportamiento radical en el uso de herramientas digitales y dijo que las personas deberían eliminar tantos datos digitales como los que crean.

También pidió más capacitación y educación para impulsar las habilidades de las personas en la organización de información y datos. “Estas son habilidades que no son costosas tecnológicamente pero que traen muchos beneficios a la sociedad”, dijo.

Al subrayar la necesidad de cambiar la cultura del desperdicio, McGovern instó a las personas a pensar dos veces antes de actualizar un dispositivo.

“Guarda las cosas hasta que se rompan y luego arréglalas. Debemos hacer cosas que duren y hacer que las cosas duren”.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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