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Energía

Consumidores de la eurozona en estado de shock a medida que se disparan las facturas de energía

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Cuando Christian Hurtz abrió su factura de electricidad justo antes de Año Nuevo, se quedó boquiabierto: se había más que triplicado con respecto a la tarifa que había contratado, escribe Francesco Canepa.

El desarrollador de software de 41 años de Colonia, Alemania, es uno de los millones de europeos que han visto cómo se disparan sus costos de energía a medida que los proveedores cierran debido al aumento de los precios del gas o se los pasan a los clientes.

Gastar más en calefacción, iluminación o hacer funcionar un automóvil está poniendo a prueba los presupuestos de muchos hogares y sacudiendo las expectativas de que un auge económico liderado por el consumidor seguirá a la moderación de la era de la pandemia.

"Al principio pensé que esa era la cantidad por tres meses", dijo Hurtz, cuya factura provino del proveedor de último recurso después de que su propia compañía de energía dejó de suministrar.

"Cuando me di cuenta de que lo querían todos los meses, me quedé boquiabierto. Arruinó un poco mis vacaciones de Navidad", dijo a Reuters.

En 2020, los hogares de la zona euro gastaron una media de 1,200 euros en electricidad y gas. Esa cifra aumentará a 1,850 euros este año, según los analistas de BofA, ya que las tensiones geopolíticas hacen subir los precios del gas natural que el escaso suministro de energía procedente de fuentes renovables no puede compensar.

Hurtz y cientos de miles de otros clientes de empresas privadas de energía que quebraron o suspendieron el suministro el año pasado, incluidos 39 solo en Alemania, se encontraron pagando dos o tres veces las tarifas que pensaban que habían obtenido.

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Precio del gas natural en Alemania
Precio del gas natural en Alemania

¿AUGE DEL CONSUMIDOR?

Este año estaba destinado a que el gasto de los consumidores impulsara el crecimiento después de dos años de cierres y despidos por COVID-19.

El Banco Central Europeo dijo en diciembre que esperaba que la economía de la zona euro se expandiera un 4.2% en 2022, impulsada por un aumento del 5.9% en el consumo privado.

Pero los costos de energía más altos que afectan a los hogares y las gasolineras -con el petróleo subiendo a la mitad y los precios mayoristas del gas natural cuadruplicando en un año- están poniendo en tela de juicio esos pronósticos.

La energía suele representar un poco más del 6% del consumo privado en la zona euro, pero esto podría aumentar al 8-10% como resultado de precios más altos, según las estimaciones de ING, reduciendo lo que está disponible para gastar en otros bienes.

"Esto también estaría en línea con episodios anteriores de precios más altos de la energía, en los que casi todos los países vieron caer otros gastos", dijo el economista de ING Carsten Brzeski.

Es probable que el golpe al crecimiento sea significativo.

En Italia, por ejemplo, los precios del gas y la electricidad reducirán un 2.9 % el consumo de los hogares este año y un 1.1 % el PIB si se mantienen cerca de sus niveles actuales, según la consultora Nomisma Energia.

"La debilidad del consumo italiano siempre ha sido uno de los principales impedimentos para un mayor crecimiento del PIB y los niveles de 2022 empeorarán aún más los problemas", dijo el presidente de Nomisma Energia, Davide Tabarelli.

El panorama es aún más severo en España, donde los economistas de BBVA sitúan el golpe al crecimiento en un 1.4% para este año en estimaciones publicadas en diciembre y basadas en precios de mercado que están por debajo de los niveles actuales.

"Si los aumentos de precios provienen de una mayor demanda, son menos dañinos", dijo Miguel Cardoso de BBVA Research. "La situación actual no es así. Estamos viendo un shock de oferta negativo".

En Alemania, el Instituto RWI estimó que el gasto de los consumidores probablemente no volverá a superar los niveles anteriores a la crisis hasta el segundo trimestre de 2022 y dijo que es probable que el aumento de los precios disuada a las personas de realizar compras importantes.

Francia fue una excepción parcial ya que el gobierno del presidente Emmanuel Macron, que busca la reelección en mayo, limitó los aumentos de precios de la electricidad al 4%.

Otros gobiernos también lo están tomando pasos que van desde recortar impuestos en energía hasta dar subsidios a hogares más pobres.

Pero estos compensarán solo alrededor de una cuarta parte del aumento del 54% en las facturas de energía a partir de 2020, según estimaciones de BofA.

Algunas personas ya han comenzado a apretarse el cinturón.

"Uno realmente debe reducir", dijo Hurtz. "Llegó al punto en que uno debe preguntarse si todavía puede pagar ese queso o si debe comprar uno del estante inferior".

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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