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Las naciones en desarrollo no pueden permitirse ir a Turquía fría en #Coal

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El Reino Unido recientemente hizo titulares por anunciando Que había pasado tres días sin usar carbón, un nuevo récord. Durante las horas 76 sin carbón, la mayor parte del suministro eléctrico del Reino Unido provino de gas, seguido de energía eólica, nuclear, biomasa y solar. Mientras muchos comentaristas lo promocionaban, mas largo El período en que Gran Bretaña se ha quedado sin carbón desde la Revolución Industrial, como un paso importante hacia la reducción de las emisiones globales, la historia no es tan simple.

Si bien el Reino Unido ha aumentado considerablemente su capacidad de energía renovable en los últimos años, la única manera de poder alimentar al país sin carbón durante unos días fue confiar en gran medida en el gas natural, que está muy, muy lejos de ser un combustible verde. Mientras que la quema de gas natural emite menos dióxido de carbono que el carbón, también emite metano, un gas de efecto invernadero mucho más potente. Los estudios muestran que las tasas de fuga de metano son el 3 por cientoMientras que eso no suena como mucho, esa cantidad de metano calienta el planeta más que CO2. Sin embargo, de alguna manera, la opinión pública sigue favoreciendo el gas natural como un reemplazo más limpio para los combustibles fósiles.

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Mientras felicitaba al Reino Unido por administrar tres días sin carbón, la prensa también pasó por alto el hecho de que Gran Bretaña puede permitirse reducir su uso del carbón ahora porque ha cosechado los beneficios del combustible fósil durante más de 150 años. El carbón fue la columna vertebral de la economía británica moderna a través de la mayor parte del 19th y 9th Siglos, impulsando la revolución industrial del país. Este hecho irrefutable explica por qué los países en desarrollo están expresando cada vez más su frustración de que los países ricos quieren negarles la misma oportunidad de utilizar sus recursos naturales para financiar el crecimiento económico.

Se sabe que muchos países africanos, incluyendo Mozambique, Botswana, Sudáfrica y Zimbabwe, tienen vastas reservas de carbón. Eskom, la empresa estatal de servicios públicos de Sudáfrica. estima que las reservas de carbón de 53 mil millones de toneladas del país son suficientes para alimentar al país durante los próximos años 200.

La posibilidad de utilizar estos recursos sustanciales es particularmente atractiva, dado que grandes franjas de estos países siguen sin ser autorizados. Más de 600 millones de africanos aún no tienen acceso a la electricidad, lo que provoca que quemen biomasas peligrosas y contaminantes y socavan su crecimiento económico.

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Mientras que África está haciendo grandes avances en la adición de capacidad de energía renovable, el continente es tan pobre en energía que el hecho de cerrar esta brecha únicamente con fuentes renovables es poco realista A medio plazo. A las tasas actuales de crecimiento, África no logrará la electrificación completa hasta 2080. La inversión en plantas de carbón en estos países podría significar la diferencia para millones de personas entre poder encender las luces por la noche o vivir en la oscuridad. Estos países ricos en carbón buscan capitalizar sus recursos, al igual que los mismos países occidentales que ahora están impulsando un modelo exclusivo de energías renovables durante más de cien años.

Esta presión sobre los países en desarrollo para desplegar soluciones de energía renovable que no pueden pagar es tanto política como financiera. El Reino Unido y organizaciones internacionales como el Banco Europeo de Inversiones y el Banco Mundial dejaron de financiar las plantas de carbón en los países en desarrollo. En ese momento, el Banco Mundial. Dicho Proporcionaría financiamiento en casos excepcionales donde no existían alternativas viables. Desde entonces, sin embargo, solo un proyecto de carbón, en Kosovo, ha sido considerado para un préstamo.

¿Las consecuencias de esta política excesivamente restrictiva? Los países en desarrollo permanecen en la oscuridad, cada vez más frustrados por lo que el principal asesor económico de la India denominado El "imperialismo del carbono" de occidente. Han empezado a tomar los asuntos en sus propias manos, como lo ilustra el Banco Africano de Desarrollo (ADB) que recientemente rompió con otras instituciones financieras internacionales y aceptando Continuar financiando nuevos proyectos de carbón. El presidente de la ADB enfatizado que "África debe desarrollar su sector energético con lo que tiene" y subrayó el hecho de que "es casi imposible iniciar un negocio, enseñar o brindar atención médica sin energía ni luz".

Los países en desarrollo están obteniendo apoyo internacional por su derecho a explotar completamente sus recursos naturales, particularmente de los Estados Unidos. En marzo, el Secretario de Energía de los Estados Unidos, Rick Perry, anunció la creación de una alianza global de combustibles fósiles, que permitiría a los Estados Unidos y otros socios exportar tecnología de carbón limpio a los países en desarrollo, lo que les permitiría expandir rápidamente el acceso a la electricidad y mantener las emisiones relativamente bajas. En lo que describió como una nueva política de "realismo energético", Perry destacó la necesidad de cruzar la línea entre las necesidades de energía y la inversión en recursos libres de emisiones, refiriéndose al cambio global de los combustibles fósiles como "inmoral", ya que niega el acceso a la electricidad de los países en desarrollo.

Esta alianza global de combustibles fósiles es solo una parte de los esfuerzos de Estados Unidos para ayudar a electrificar a los países en desarrollo. Entre la Asociación Estratégica de Energía Japón-Estados Unidos prioridades para 2017 y 2018 está implementando tecnología de carbón altamente eficiente y con bajas emisiones, así como infraestructura energética, en el sur de Asia y el África subsahariana. Bajo los auspicios del programa Power Africa 2.0, los Estados Unidos son proporcionando Financiamiento y asistencia técnica para 30,000 MW de proyectos de electricidad en África.

Estos movimientos desde los EE. UU. Son una señal de que el país ha reconocido que no existe un camino único para un futuro de energía limpia. Un modelo práctico sería uno que tome en consideración la etapa de desarrollo económico en un país, junto con los impactos sociales y ambientales de las centrales eléctricas propuestas. Al hacerlo, el carbono se puede usar de manera más responsable sin penalizar injustamente a los países en desarrollo, cuyas emisiones ya son una muy pequeña parte del total global.

El Reino Unido puede darse una palmadita en la espalda por tres días sin carbón, pero debe recordar que no todos los países tienen ese lujo.

Electricidad interconectividad

La Comisión aprueba las medidas griegas para aumentar el acceso a la electricidad para los competidores de PPC

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La Comisión Europea ha hecho legalmente vinculantes, en virtud de las normas antimonopolio de la UE, las medidas propuestas por Grecia para permitir que los competidores de Public Power Corporation (PPC), el operador estatal griego de electricidad, compren más electricidad a más largo plazo. Grecia presentó estas medidas para eliminar la distorsión creada por el acceso exclusivo de PPC a la generación de lignito, que la Comisión y los tribunales de la Unión habían determinado que creaba una desigualdad de oportunidades en los mercados de la electricidad griegos. Las soluciones propuestas caducarán cuando las plantas de lignito existentes dejen de operar comercialmente (lo que actualmente se espera para 2023) o, a más tardar, para el 31 de diciembre de 2024.

En su decisión de marzo de 2008, la Comisión constató que Grecia había infringido las normas de competencia al conceder a PPC derechos de acceso privilegiado al lignito. La Comisión pidió a Grecia que proponga medidas para corregir los efectos anticompetitivos de esa infracción. Debido a los recursos tanto en el Tribunal General como en el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas, y las dificultades con la implementación de una presentación de recursos anterior, tales medidas correctivas no se han implementado hasta ahora. El 1 de septiembre de 2021, Grecia presentó una versión modificada de las soluciones.

La Comisión ha llegado a la conclusión de que las medidas propuestas abordan plenamente la infracción identificada por la Comisión en su Decisión de 2008, a la luz del plan griego de desmantelar toda la generación de lignito existente para 2023 en consonancia con los objetivos medioambientales de Grecia y la UE. La vicepresidenta ejecutiva, Margrethe Vestager, a cargo de la política de competencia, dijo: “La decisión y las medidas propuestas por Grecia permitirán a los competidores de PPC protegerse mejor contra la volatilidad de los precios, que es un elemento vital para competir en el mercado de electricidad minorista y ofrecer precios estables a los consumidores. Las medidas van de la mano con el plan griego para desmantelar sus centrales eléctricas de lignito altamente contaminantes al desalentar el uso de estas plantas, en total consonancia con el Pacto Verde Europeo y los objetivos climáticos de la UE ".

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Un comunicado de prensa completo está disponible y en línea..

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Biocombustibles

La Comisión aprueba la prórroga de un año de la exención fiscal para los biocombustibles en Suecia

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La Comisión Europea ha aprobado, en virtud de las normas de la UE sobre ayudas estatales, la prórroga de la medida de exención fiscal para los biocombustibles en Suecia. Suecia ha eximido a los biocombustibles líquidos de los impuestos sobre la energía y el CO₂ desde 2002. La medida ya se ha prorrogado varias veces, la última vez en Octubre 2020 (SA.55695). Mediante la decisión de hoy, la Comisión aprueba una prórroga adicional de un año de la exención fiscal (del 1 de enero al 31 de diciembre de 2022). El objetivo de la medida de exención fiscal es aumentar el uso de biocombustibles y reducir el uso de combustibles fósiles en el transporte. La Comisión evaluó la medida con arreglo a las normas de la UE sobre ayudas estatales, en particular Directrices sobre ayudas estatales para la protección del medio ambiente y la energía.

La Comisión constató que las exenciones fiscales son necesarias y adecuadas para estimular la producción y el consumo de biocarburantes nacionales e importados, sin distorsionar indebidamente la competencia en el mercado único. Además, el plan contribuirá a los esfuerzos tanto de Suecia como de la UE en su conjunto para cumplir el acuerdo de París y avanzar hacia los objetivos de energías renovables y CO₂ de 2030. El apoyo a los biocombustibles a base de alimentos debe seguir siendo limitado, en consonancia con los umbrales impuestos por el Directiva revisada sobre energías renovables. Además, la exención solo se puede conceder cuando los operadores demuestren el cumplimiento de los criterios de sostenibilidad, que serán transpuestos por Suecia como exige la Directiva revisada sobre energías renovables. Sobre esta base, la Comisión concluyó que la medida se ajusta a las normas de la UE sobre ayudas estatales. Habrá más información disponible en el competencia sitio web, en el Registro de ayudas estatales bajo el número de caso SA.63198.

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La administración de Biden tiene como objetivo reducir los costos de los proyectos solares y eólicos en terrenos públicos

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Los paneles solares se ven en el proyecto Desert Stateline cerca de Nipton, California, EE. UU. El 16 de agosto de 2021. REUTERS / Bridget Bennett
Se ven paneles solares en el proyecto Desert Stateline cerca de Nipton, California, EE. UU. El 16 de agosto de 2021. Fotografía tomada el 16 de agosto de 2021. REUTERS / Bridget Bennett

La administración de Biden planea hacer que las tierras federales sean más baratas para los desarrolladores de energía solar y eólica después de que la industria de la energía limpia argumentó en un impulso de cabildeo este año que las tasas de arrendamiento y las tarifas son demasiado altas para atraer inversiones y podrían torpedear la agenda del presidente sobre cambio climático. escribir Novio Nichola y Valerie Volcovici.

La decisión de Washington de revisar la política federal de tierras para proyectos de energía renovable es parte de un esfuerzo más amplio del gobierno del presidente Joe Biden para combatir el calentamiento global impulsando el desarrollo de energía limpia y desalentando la perforación y la minería del carbón.

"Reconocemos que el mundo ha cambiado desde la última vez que analizamos esto y es necesario hacer actualizaciones", dijo a Reuters Janea Scott, consejera principal del subsecretario de tierras y minerales del Departamento del Interior de Estados Unidos.

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Dijo que la administración está estudiando varias reformas para facilitar el desarrollo de terrenos federales para las empresas solares y eólicas, pero no dio detalles.

El impulso para un acceso más fácil a las vastas tierras federales también subraya la voraz necesidad de la industria de la energía renovable de nuevas áreas: Biden tiene el objetivo de descarbonizar el sector eléctrico para 2035, un objetivo que requeriría un área más grande que los Países Bajos solo para la industria solar. según la firma de investigación Rystad Energy.

Lo que está en juego es una tarifa de alquiler y un esquema de tarifas para los arrendamientos federales de energía solar y eólica diseñados para mantener las tarifas en línea con los valores de las tierras agrícolas cercanas.

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Bajo esa política, implementada por la administración del presidente Barack Obama en 2016, algunos proyectos solares importantes pagan $ 971 por acre por año en alquiler, junto con más de $ 2,000 anuales por megavatio de capacidad de energía.

Para un proyecto a escala de servicios públicos que cubre 3,000 acres y produce 250 megavatios de energía, eso es una pestaña de aproximadamente $ 3.5 millones cada año.

Las rentas de los proyectos eólicos son generalmente más bajas, pero la tarifa de capacidad es más alta en $ 3,800, según un programa de tarifas federal.

La industria de la energía renovable argumenta que los cargos impuestos por el Departamento del Interior no están sincronizados con los alquileres de terrenos privados, que pueden estar por debajo de los $ 100 por acre, y no incluyen tarifas por la energía producida.

También son más altos que los alquileres federales para los arrendamientos de perforación de petróleo y gas, que cuestan $ 1.50 o $ 2 por año por acre antes de ser reemplazados por una regalía de producción del 12.5% una vez que el petróleo comienza a fluir.

"Hasta que se resuelvan estos costos excesivamente onerosos, es probable que nuestra nación se pierda de estar a la altura de su potencial para implementar proyectos de energía limpia de cosecha propia en nuestras tierras públicas, y los trabajos y el desarrollo económico que conlleva", dijo Gene Grace, consejero general. para el grupo comercial de energía limpia American Clean Power Association.

Históricamente, la industria de las energías renovables ha dependido de la superficie privada para ubicar grandes proyectos. Pero las grandes extensiones de tierra privada ininterrumpida se están volviendo escasas, lo que convierte a las tierras federales en una de las mejores opciones para la expansión futura.

Hasta la fecha, el Departamento del Interior ha permitido menos de 10 GW de energía solar y eólica en sus más de 245 millones de acres de tierras federales, un tercio de lo que se pronostica que instalarán las dos industrias en todo el país solo este año, según la Administración de Información de Energía. .

La industria solar comenzó a presionar sobre el tema en abril, cuando la Large Scale Solar Association, una coalición de algunos de los principales desarrolladores solares del país, incluidos NextEra Energy, Southern Company y EDF Renewables, presentó una petición ante la Oficina de Administración de Tierras del Interior solicitando rentas más bajas en proyectos a gran escala en los desiertos abrasadores del país.

Un portavoz del grupo dijo que la industria se centró inicialmente en California porque alberga algunas de las superficies solares más prometedoras y porque la tierra alrededor de las principales áreas urbanas como Los Ángeles había inflado las evaluaciones para condados enteros, incluso en la superficie desértica no apta para la agricultura.

Funcionarios de NextEra (NEE.N), Del Sur (HIJO), y EDF no hizo comentarios cuando fue contactado por Reuters.

En junio, la Oficina redujo los alquileres en tres condados de California. Pero los representantes solares calificaron la medida de insuficiente, argumentando que los descuentos eran demasiado pequeños y que la tarifa de capacidad de megavatios se mantuvo.

Los abogados de las compañías solares y BLM han discutido el tema en llamadas telefónicas desde entonces, y están programadas más conversaciones para septiembre, según Peter Weiner, el abogado que representa al grupo solar.

"Sabemos que la gente nueva en BLM ha tenido mucho en sus platos", dijo Weiner. "Realmente apreciamos su consideración".

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