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Discurso: modernización ayudas estatales de un mercado energético integrado de la UE

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almuniaEl comisario de Competencia y vicepresidente de la Comisión Europea, Joaquín Almunia (en la foto) habla en el evento de Eurelectric, Bruselas, diciembre 2

Me gustaría agradecer al Sr. ten Berge por su amable invitación para hablar en esta conferencia.

Voy a centrar mi presentación sobre la actual revisión de las directrices ambientales de ayuda estatal.

Esta revisión es parte de la estrategia más amplia de modernización de la ayuda estatal y traduce sus principios generales en orientaciones políticas tangibles.

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Desde el principio decidí ampliar el alcance de las directrices medioambientales existentes para cubrir la financiación pública de la energía, por la sencilla razón de que los objetivos de una energía sostenible, segura y asequible para Europa están estrechamente vinculados a nuestra política climática.

Las nuevas directrices ayudarán a los estados miembros que invierten más en sus decisiones de política energética para perseguir objetivos comunes europeos.

El término crucial aquí es "europeo". Las mejores soluciones a nuestros retos actuales son soluciones en toda la UE.

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La energía es probablemente el sector en el que completar el mercado único traerá más beneficios para las empresas y los ciudadanos de Europa.

A pesar de esto, la realización del mercado único de la energía se ha complicado hasta ahora. Los esfuerzos de reforma - incluyendo el tercer paquete energético lanzado en 2007 - están tomando más tiempo de lo esperado a tener un impacto en el suelo.

Como resultado, los precios de la energía son notablemente más altos en la UE que en otras áreas industrializadas del mundo.

Esto dificulta la competitividad en la UE - especialmente en las industrias intensivas en energía - que amenazan la ventaja de diez años de Europa en la descarbonización.

Existe un amplio consenso sobre lo que debemos hacer para enfrentar estos desafíos. Permítanme recordar los mejores artículos en la lista:

  1. Dotar a la UE de un marco común para la energía;
  2. Invertir en infraestructura;
  3. El aumento de la eficiencia energética; y
  4. El fomento de las ayudas a las energías renovables que es más eficiente y mejor integrada mercado.

La política de competencia: reciente y la actividad actual

¿Qué puede hacer la política de competencia para ayudar a lograr estos objetivos? Antes de discutir las nuevas directrices, permítanme describir brevemente lo que estamos haciendo para hacer cumplir las normas de competencia.

Los mercados de la energía son una prioridad de larga data para la política de competencia, como lo demuestra la investigación sectorial finalizada en 2007.

Desde entonces, hemos tomado una docena de decisiones en este ámbito que implican operadores tradicionales viejos en varios países, como Francia, Bélgica, Alemania e Italia.

Nuestra política preferente en todos estos casos ha sido buscar compromisos que harían una diferencia estructural con el tiempo y abrir los mercados.

Más recientemente, nuestro trabajo se ha centrado en la Europa central y oriental. En abril pasado, por ejemplo, aceptamos los compromisos ofrecidos por ČEZ, el titular de la electricidad Checa.

Además, las investigaciones en curso implican el intercambio de energía rumana OPCOM, el titular de Bulgaria BEH, y Gazprom.

En este último caso, una de las cuestiones clave es que la compañía podría haber impuesto precios en sus clientes que son injustamente alta si se compara con los costos o para los puntos de referencia competitivos.

Tenemos la sospecha de que Gazprom puede usar su poder de mercado para adoptar una política de precios que está fuera de línea con los fundamentos del mercado.

Esto da lugar a grandes diferencias de precios en toda Europa y nos preocupa que Gazprom podría haber mantenido a través de restricciones territoriales en acuerdos de suministro y al excluir otros proveedores de gas.

Estamos llevando a cabo investigaciones antimonopolio en Europa occidental también. Permítanme mencionar un par de casos que son importantes en vista de mantener la confianza en la formación de precios.

Continuamos nuestra investigación en el caso de Operadores de Mercado después de las inspecciones que tuvieron lugar en febrero del año pasado.

los intercambios de energía son fundamentales para el funcionamiento de los mercados de electricidad y la realización del mercado interior de la energía. Por lo tanto, es esencial para evitar que todas las prácticas comerciales que podrían socavar la confianza en estos mercados.

En mayo, que también llevó a cabo inspecciones en nuestro caso biocombustibles mercados del petróleo y, que se centra en los precios proporcionados a la agencia de información de precios de Platts.

La importancia de los puntos de referencia establecidos por la agencia y el carácter no regulado del proceso puede dar pie a un comportamiento contrario a la competencia que conduce a distorsiones de precios.

Los precios publicados por agencias de información de precios sirven como puntos de referencia para el comercio de los mercados de derivados físicos y financieros para muchos productos de consumo en Europa y en todo el mundo. Y esto significa que incluso las pequeñas distorsiones pueden tener un gran impacto.

Las nuevas ayudas al medio ambiente y energía

Damas y caballeros:

Pasemos ahora de nuevo al proceso de revisión de las Directrices sobre ayudas medioambientales y energéticos.

El objetivo general de esta revisión es establecer un marco global para ayudar a los países de la UE invierten mejor en sus políticas energéticas.

Este objetivo estratégico se puede dividir en tres objetivos:

  1. El primero de ellos es ya parte de nuestras normas existentes; la promoción de las inversiones en eficiencia energética.
  2. El segundo objetivo, introducido por la nueva normativa, mira a las fuentes de energía renovables. Teniendo en cuenta la tecnología actual y la evolución del mercado, creemos que el apoyo público debe enfocarse mejor teniendo en cuenta el estado de la implementación de las diferentes tecnologías.
  3. Por último, tenemos la intención de promover el uso de las subvenciones públicas para mejorar las interconexiones y el desarrollo de redes transfronterizas.

Estos dos últimos puntos son algunas de las principales innovaciones de las nuevas directrices y me gustaría explicar en detalle.

Las fuentes renovables de energía

Las nuevas directrices están diseñadas para minimizar las distorsiones de competencia causadas en la actualidad por los subsidios a las fuentes renovables de energía.

En particular, van a evitar el exceso de compensación de las energías renovables y fomentar la integración gradual de la electricidad renovable en el funcionamiento normal de los mercados de la electricidad.

De hecho, las nuevas directrices se ajustarán plenamente a los objetivos de la UE en materia de cambio climático y energía fijados en la estrategia Europa 2020 y apoyarán a los Estados miembros en sus esfuerzos por alcanzarlos.

Se ha iniciado un debate sobre la política de la UE en materia de cambio climático después de 2020 y sus objetivos aún no han sido fijados. Las nuevas directrices no forman parte de este debate. Sólo permanecerán en vigor hasta 2020 y operarán en el contexto de nuestros objetivos actuales.

Lo que las nuevas directrices no dicen es que las subvenciones públicas deben diseñarse también. Esto significa, sobre todo dos cosas: no perder el dinero de los contribuyentes y no distorsionar la competencia en el mercado.

Además, mantener bajos los costes de realización de las fuentes renovables ayudará a Europa a mantener su ventaja en la descarbonización y también será bueno para la competitividad de nuestra industria.

Hoy en día, un problema recurrente en los esquemas de subsidios para las energías renovables es que a menudo conceden específico de la tecnología y las tarifas fijas. Estos arreglos albergan estas fuentes de energía de las señales de precios y dar lugar a distorsiones del mercado.

La solución ofrecida por las nuevas directrices es la introducción progresiva de los instrumentos basados ​​en el mercado.

En la práctica, esto significa que las subvenciones se pueden conceder a las tecnologías más desplegados en un proceso de licitación, que mantendrá al mínimo la ayuda necesaria para llevarlos adelante. Estas son las tecnologías que ya pueden ser apoyadas a través de las primas del mercado y no por las tarifas de alimentación.

Por el contrario, un proceso de licitación puede no ser viable para tecnologías menos desplegados, pero estos también se puede orientar hacia la situación real del mercado. El enfoque aquí se debe evitar el exceso de compensación.

En todo caso, cualquier política ambiciosa de las energías renovables tiene un costo.

Varios países de la UE están preocupados de que la financiación de las energías renovables representa una carga para la industria intensiva de energía y que esto puede desencadenar la deslocalización y en última instancia conducir a la fuga de carbono.

Nos enfrentamos a un desafío similar cuando se introdujo el sistema ETS. Abordamos esta medida permitiendo que la ayuda compensara los costos que se trasladaban a los clientes de las industrias con uso intensivo de energía. La solución encontrada entonces podría servir de modelo para los costes derivados del apoyo a las energías renovables.

La infraestructura energética

Pasando al objetivo de promover la integración de los mercados europeos de la energía, por primera vez las nuevas directrices favorecerán la ayuda estatal para la infraestructura energética transfronteriza.

Las ventajas son claras; Mejores conexiones entre los mercados nacionales reducen las preocupaciones sobre la intermitencia y la seguridad del suministro y mejoran las economías de escala.

mercados más integrados son también una buena noticia para la competencia y la eficiencia del mercado, con los beneficios previstos para los consumidores industriales y residenciales por igual.

En particular, el pasado octubre, la Comisión dio a conocer una larga lista de proyectos en infraestructura energética y los definió como "proyectos de interés común".

Las nuevas directrices apoyan la ejecución de estos proyectos como una cuestión de principio. Y este es un ejemplo de cómo la política de competencia puede ayudar a Europa a perseguir sus objetivos de política energética.

Capacidad de generación y energía nuclear

Permítaseme redondear mi presentación de las directrices revisadas con otros dos elementos importantes; Las subvenciones concedidas para mantener niveles adecuados de capacidad de generación y la cuestión de la energía nuclear.

El riesgo de subinversión en nuevas centrales eléctricas es otro reto para Europa. Algunos países de la UE están planeando introducir los llamados "mecanismos de capacidad" para alentar a los productores a construir nueva capacidad de generación o impedir que cierren las plantas existentes.

Estamos considerando la inclusión de normas sobre ayudas estatales para evitar que estos mecanismos favorecen indebidamente la generación nacional. Tales reglas permitirían que esta forma de apoyo bajo condiciones estrictas y cuando no hay alternativas, como la mejora de las interconexiones y las respuestas a la demanda.

En cuanto a la energía nuclear, la Comisión Europea decidió en septiembre que las nuevas Directrices de medio ambiente y la energía no incluiría ninguna mención de ella.

Corresponde a los Estados miembros decidir si tienen la intención de utilizar la energía nuclear en su combinación energética, y de hecho algunos países han anunciado que van a construir nuevas centrales nucleares.

Si las autoridades nacionales, finalmente, deciden apoyar la energía nuclear, será nuestra responsabilidad de evaluar la compatibilidad de sus subvenciones previstas en la ley de competencia de la UE sobre una base de caso por caso y directamente bajo las disposiciones del Tratado.

Damas y caballeros:

¿Cuáles son los siguientes pasos? Antes de las vacaciones de Navidad, vamos a invitar a los participantes del mercado para darnos sus comentarios sobre un proyecto de las Directrices sobre ayudas medioambientales y energéticos revisadas.

Os animo a todos a participar en la consulta. Basar las nuevas normas sobre la información real de mercado es muy importante para nosotros. Después de eso, espero que las nuevas directrices para su adopción en el primer semestre de 2014.

Cuando están en su lugar, se darán a Europa un marco sólido para apoyar la energía renovable para la descarbonización de nuestra economía; para promover la infraestructura de energía y la eficiencia energética; y para asegurar una capacidad sin dar ventajas indebidas a los generadores de poder establecidas y convencionales.

Junto con nuestro proceso de infracción y la fusión de revisión continua, las nuevas directrices deben ser vistos como un paso más hacia la realización del mercado interior de la energía de Europa.

Gracias por su atención.

Electricidad interconectividad

La Comisión aprueba las medidas griegas para aumentar el acceso a la electricidad para los competidores de PPC

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La Comisión Europea ha hecho legalmente vinculantes, en virtud de las normas antimonopolio de la UE, las medidas propuestas por Grecia para permitir que los competidores de Public Power Corporation (PPC), el operador estatal griego de electricidad, compren más electricidad a más largo plazo. Grecia presentó estas medidas para eliminar la distorsión creada por el acceso exclusivo de PPC a la generación de lignito, que la Comisión y los tribunales de la Unión habían determinado que creaba una desigualdad de oportunidades en los mercados de la electricidad griegos. Las soluciones propuestas caducarán cuando las plantas de lignito existentes dejen de operar comercialmente (lo que actualmente se espera para 2023) o, a más tardar, para el 31 de diciembre de 2024.

En su decisión de marzo de 2008, la Comisión constató que Grecia había infringido las normas de competencia al conceder a PPC derechos de acceso privilegiado al lignito. La Comisión pidió a Grecia que proponga medidas para corregir los efectos anticompetitivos de esa infracción. Debido a los recursos tanto en el Tribunal General como en el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas, y las dificultades con la implementación de una presentación de recursos anterior, tales medidas correctivas no se han implementado hasta ahora. El 1 de septiembre de 2021, Grecia presentó una versión modificada de las soluciones.

La Comisión ha llegado a la conclusión de que las medidas propuestas abordan plenamente la infracción identificada por la Comisión en su Decisión de 2008, a la luz del plan griego de desmantelar toda la generación de lignito existente para 2023 en consonancia con los objetivos medioambientales de Grecia y la UE. La vicepresidenta ejecutiva, Margrethe Vestager, a cargo de la política de competencia, dijo: “La decisión y las medidas propuestas por Grecia permitirán a los competidores de PPC protegerse mejor contra la volatilidad de los precios, que es un elemento vital para competir en el mercado de electricidad minorista y ofrecer precios estables a los consumidores. Las medidas van de la mano con el plan griego para desmantelar sus centrales eléctricas de lignito altamente contaminantes al desalentar el uso de estas plantas, en total consonancia con el Pacto Verde Europeo y los objetivos climáticos de la UE ".

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Un comunicado de prensa completo está disponible y en línea..

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Biocombustibles

La Comisión aprueba la prórroga de un año de la exención fiscal para los biocombustibles en Suecia

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La Comisión Europea ha aprobado, en virtud de las normas de la UE sobre ayudas estatales, la prórroga de la medida de exención fiscal para los biocombustibles en Suecia. Suecia ha eximido a los biocombustibles líquidos de los impuestos sobre la energía y el CO₂ desde 2002. La medida ya se ha prorrogado varias veces, la última vez en Octubre 2020 (SA.55695). Mediante la decisión de hoy, la Comisión aprueba una prórroga adicional de un año de la exención fiscal (del 1 de enero al 31 de diciembre de 2022). El objetivo de la medida de exención fiscal es aumentar el uso de biocombustibles y reducir el uso de combustibles fósiles en el transporte. La Comisión evaluó la medida con arreglo a las normas de la UE sobre ayudas estatales, en particular Directrices sobre ayudas estatales para la protección del medio ambiente y la energía.

La Comisión constató que las exenciones fiscales son necesarias y adecuadas para estimular la producción y el consumo de biocarburantes nacionales e importados, sin distorsionar indebidamente la competencia en el mercado único. Además, el plan contribuirá a los esfuerzos tanto de Suecia como de la UE en su conjunto para cumplir el acuerdo de París y avanzar hacia los objetivos de energías renovables y CO₂ de 2030. El apoyo a los biocombustibles a base de alimentos debe seguir siendo limitado, en consonancia con los umbrales impuestos por el Directiva revisada sobre energías renovables. Además, la exención solo se puede conceder cuando los operadores demuestren el cumplimiento de los criterios de sostenibilidad, que serán transpuestos por Suecia como exige la Directiva revisada sobre energías renovables. Sobre esta base, la Comisión concluyó que la medida se ajusta a las normas de la UE sobre ayudas estatales. Habrá más información disponible en el competencia sitio web, en el Registro de ayudas estatales bajo el número de caso SA.63198.

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La administración de Biden tiene como objetivo reducir los costos de los proyectos solares y eólicos en terrenos públicos

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Los paneles solares se ven en el proyecto Desert Stateline cerca de Nipton, California, EE. UU. El 16 de agosto de 2021. REUTERS / Bridget Bennett
Se ven paneles solares en el proyecto Desert Stateline cerca de Nipton, California, EE. UU. El 16 de agosto de 2021. Fotografía tomada el 16 de agosto de 2021. REUTERS / Bridget Bennett

La administración de Biden planea hacer que las tierras federales sean más baratas para los desarrolladores de energía solar y eólica después de que la industria de la energía limpia argumentó en un impulso de cabildeo este año que las tasas de arrendamiento y las tarifas son demasiado altas para atraer inversiones y podrían torpedear la agenda del presidente sobre cambio climático. escribir Novio Nichola y Valerie Volcovici.

La decisión de Washington de revisar la política federal de tierras para proyectos de energía renovable es parte de un esfuerzo más amplio del gobierno del presidente Joe Biden para combatir el calentamiento global impulsando el desarrollo de energía limpia y desalentando la perforación y la minería del carbón.

"Reconocemos que el mundo ha cambiado desde la última vez que analizamos esto y es necesario hacer actualizaciones", dijo a Reuters Janea Scott, consejera principal del subsecretario de tierras y minerales del Departamento del Interior de Estados Unidos.

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Dijo que la administración está estudiando varias reformas para facilitar el desarrollo de terrenos federales para las empresas solares y eólicas, pero no dio detalles.

El impulso para un acceso más fácil a las vastas tierras federales también subraya la voraz necesidad de la industria de la energía renovable de nuevas áreas: Biden tiene el objetivo de descarbonizar el sector eléctrico para 2035, un objetivo que requeriría un área más grande que los Países Bajos solo para la industria solar. según la firma de investigación Rystad Energy.

Lo que está en juego es una tarifa de alquiler y un esquema de tarifas para los arrendamientos federales de energía solar y eólica diseñados para mantener las tarifas en línea con los valores de las tierras agrícolas cercanas.

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Bajo esa política, implementada por la administración del presidente Barack Obama en 2016, algunos proyectos solares importantes pagan $ 971 por acre por año en alquiler, junto con más de $ 2,000 anuales por megavatio de capacidad de energía.

Para un proyecto a escala de servicios públicos que cubre 3,000 acres y produce 250 megavatios de energía, eso es una pestaña de aproximadamente $ 3.5 millones cada año.

Las rentas de los proyectos eólicos son generalmente más bajas, pero la tarifa de capacidad es más alta en $ 3,800, según un programa de tarifas federal.

La industria de la energía renovable argumenta que los cargos impuestos por el Departamento del Interior no están sincronizados con los alquileres de terrenos privados, que pueden estar por debajo de los $ 100 por acre, y no incluyen tarifas por la energía producida.

También son más altos que los alquileres federales para los arrendamientos de perforación de petróleo y gas, que cuestan $ 1.50 o $ 2 por año por acre antes de ser reemplazados por una regalía de producción del 12.5% una vez que el petróleo comienza a fluir.

"Hasta que se resuelvan estos costos excesivamente onerosos, es probable que nuestra nación se pierda de estar a la altura de su potencial para implementar proyectos de energía limpia de cosecha propia en nuestras tierras públicas, y los trabajos y el desarrollo económico que conlleva", dijo Gene Grace, consejero general. para el grupo comercial de energía limpia American Clean Power Association.

Históricamente, la industria de las energías renovables ha dependido de la superficie privada para ubicar grandes proyectos. Pero las grandes extensiones de tierra privada ininterrumpida se están volviendo escasas, lo que convierte a las tierras federales en una de las mejores opciones para la expansión futura.

Hasta la fecha, el Departamento del Interior ha permitido menos de 10 GW de energía solar y eólica en sus más de 245 millones de acres de tierras federales, un tercio de lo que se pronostica que instalarán las dos industrias en todo el país solo este año, según la Administración de Información de Energía. .

La industria solar comenzó a presionar sobre el tema en abril, cuando la Large Scale Solar Association, una coalición de algunos de los principales desarrolladores solares del país, incluidos NextEra Energy, Southern Company y EDF Renewables, presentó una petición ante la Oficina de Administración de Tierras del Interior solicitando rentas más bajas en proyectos a gran escala en los desiertos abrasadores del país.

Un portavoz del grupo dijo que la industria se centró inicialmente en California porque alberga algunas de las superficies solares más prometedoras y porque la tierra alrededor de las principales áreas urbanas como Los Ángeles había inflado las evaluaciones para condados enteros, incluso en la superficie desértica no apta para la agricultura.

Funcionarios de NextEra (NEE.N), Del Sur (HIJO), y EDF no hizo comentarios cuando fue contactado por Reuters.

En junio, la Oficina redujo los alquileres en tres condados de California. Pero los representantes solares calificaron la medida de insuficiente, argumentando que los descuentos eran demasiado pequeños y que la tarifa de capacidad de megavatios se mantuvo.

Los abogados de las compañías solares y BLM han discutido el tema en llamadas telefónicas desde entonces, y están programadas más conversaciones para septiembre, según Peter Weiner, el abogado que representa al grupo solar.

"Sabemos que la gente nueva en BLM ha tenido mucho en sus platos", dijo Weiner. "Realmente apreciamos su consideración".

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