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Economía

El sur global se muere de hambre

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Rusia invadió Ucrania, y ahora el Sur global se muere de hambre. A medida que continúa la violencia, los gobiernos nacionales imponen sanciones a Rusia. Sin embargo, una consecuencia no deseada de estas sanciones ha sido el aumento astronómico de los precios de los alimentos en el mundo en desarrollo, escribe Bruno Roth.

A medida que los políticos de la UE continúan trazando estrategias para castigar a Rusia, al tiempo que brindan el apoyo que tanto necesita Ucrania, deben considerar este efecto dominó y las vidas en juego.

Las protestas tienen roto, desde América del Sur hasta el este de Asia, con personas que claman por apoyo a medida que la comida se vuelve inasequible. Los países han experimentado protestas tanto de agricultores como de ciudadanos en respuesta a los aumentos gubernamentales en los precios de los alimentos. Según el Fondo Monetario Internacional, la canasta de inflación de muchos países en desarrollo es 50 por ciento de comida, dando a la actual escasez de alimentos un impacto desproporcionado en los países en desarrollo. Los mercados emergentes están luchando para salir adelante y los gobiernos se ven obligados a tomar medidas drásticas para evitar la hambruna masiva. El Banco Mundial había pronosticado un crecimiento del 6.3 % para las economías emergentes en 2022; Sin embargo, según la trayectoria actual, la nueva estimación es solo del 4.6 por ciento.

Sierra 2020 récord de inseguridad alimentaria, con 150 millones de personas clasificadas como en situación de inseguridad alimentaria aguda. 2021 batió este récord por casi 40 millones de personas, y 2022 no será la excepción, con estas estadísticas agravadas por la invasión rusa. Ucrania y Rusia juntos producen aproximadamente 30 por ciento de las exportaciones mundiales de cebada y trigo, así como 15 por ciento del suministro mundial de maíz y 65 por ciento de aceite de semilla de girasol. También son responsables de un tercio de la producción mundial de potasio y amoníaco, ambos ingredientes esenciales en los fertilizantes. Los dos países se combinaron para producir 12 por ciento del consumo global de calorías.

Después de que comenzó la invasión, los precios de los fertilizantes y los alimentos aumentaron entre 20 y 50 por ciento. El Programa Mundial de Alimentos ha advertido que la actual escasez de alimentos puede superar los niveles de la Segunda Guerra Mundial y que racionamiento de alimentos pronto puede convertirse en una necesidad. Esto indudablemente, pero sin querer, creará disturbios sociales masivos.

La invasión no solo interrumpió la producción, sino que el impacto en las cadenas de suministro y las operaciones también bloqueó efectivamente los canales de creación y distribución, lo que contribuyó aún más al fuerte aumento de los precios. Sin acceso asequible a fertilizantes, por ejemplo, los países en desarrollo, particularmente en África, no pueden cultivar sus propios productos y tampoco pueden permitirse importar alimentos. La producción que continúa está severamente restringida por el aumento de los costos, y el rendimiento de los alimentos está cayendo hasta en un 15 por ciento con la reducción del acceso a los fertilizantes. Los costos de los nutrientes sintéticos continúan aumentando y el uso de menos fertilizantes crea el riesgo adicional de alimentos de menor calidad. La invasión de Rusia a Ucrania se cortó casi 20 por ciento de las exportaciones mundiales de nutrientes, lo que contribuye a una crisis que ya está en curso. Esto lleva la conversación de nuevo a las sanciones.

Si bien las sanciones a las empresas y entidades rusas son una herramienta geopolítica esencial, pasar de sanciones generales a sanciones inteligentes es un paso importante que los responsables de la toma de decisiones de la UE deben considerar. Esto significa formular sanciones que maximizar la presión sobre Rusia y minimizar los daños colaterales. Los niveles de hambre en el mundo están aumentando continuamente y han alcanzado un máximo histórico. Esto se ha visto agravado por la pandemia de Covid-19, de la que se está recuperando muy lentamente, y el impacto desigual de esta crisis sanitaria mundial ya ha dejado a muchos países en desarrollo en una situación financiera precaria.

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Los precios continúan subiendo sin un final a la vista, y lo peor de la crisis está por llegar. Si bien los gobiernos nacionales están haciendo todo lo posible para ajustar las tasas de interés y los salarios, también están equilibrando la inflación global y la presión internacional para hacer frente a Rusia. Las violaciones de los derechos humanos no se pueden tolerar, y es esencial que la comunidad internacional se una al pueblo de Ucrania. Sin embargo, mientras las sanciones rusas se imponen sin distinción, las funciones esenciales de las empresas agrícolas rusas en los sistemas alimentarios mundiales se ven obstaculizadas.

Ayudar a Ucrania y castigar a Rusia puede y debe hacerse sin sacrificar a millones de personas por la escasez de alimentos. La desnutrición y el hambre ya son problemas graves en los mercados emergentes y las sanciones indiscriminadas no ayudan en nada. Actual sanciones de la UE han prohibido hacer negocios, incluso con algunos con sede en la UE empresas de fertilizantes como EuroChem con sede en Amberes, debido a las conexiones rusas, lo que solo contribuye a más interrupciones en la cadena de suministro. Las empresas europeas están obligadas a adherirse a estos, aunque el impacto negativo ha visto a la UE baraja levantar sanciones en ciertas entidades y personas particularmente impactantes, como por ejemplo, los propietarios de EuroChem.

Diálogos en curso entre Rusia y Ucrania, con la mediación de terceros países, se pretende liberar algunos almacenes de granos, pero esto es solo un remedio temporal. A medida que los precios continúan aumentando, la reanudación de las importaciones de alimentos no es suficiente para garantizar la seguridad alimentaria. Solo la adopción de sanciones inteligentes con respecto a la agricultura y específicamente a las empresas de fertilizantes ayudará a proteger a millones de personas inocentes e indefensas, tanto en Ucrania como en todo el mundo en desarrollo. Sin esto, los países en desarrollo seguirán careciendo de la autonomía agrícola necesaria para alimentar a sus poblaciones.

Bruno Roth es un estudiante de historia de toda la vida y ex redactor técnico en Allianz Alemania. Bruno ahora está de regreso en su Suiza natal y está persiguiendo su pasión por el periodismo.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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