#USAgriculture necesita un 'New Deal' del siglo 21st

| 11 de julio de 2019

Estos son tiempos difíciles en el campo. Lluvias históricas de primavera - 600% por encima del promedio en algunos lugares - Campos inundados y viviendas. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos predice que los cultivos de maíz y soja de este año serán El más pequeño en cuatro años., debido en parte al retraso en la siembra, escribe Maywa Montenegro, Annie Shattuck y Joshua Sbicca.

Incluso antes de las inundaciones, las quiebras agrícolas ya estaban en 10-año de alta. En 2018, menos de la mitad de los cultivadores de EE. UU. Obtuvieron ingresos de sus granjas, y la mediana de los ingresos agrícolas se redujo negativo $ 1,553 - Es decir, una pérdida neta.

Al mismo tiempo, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático estima que Quedan unos 12 años para frenar las emisiones globales de gases de efecto invernadero lo suficiente como para limitar el calentamiento global a 1.5 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales. Más allá de este punto, los científicos predicen riesgos significativamente mayores de sequía, inundaciones y calor extremo.

Y un informe histórico de la ONU lanzado en mayo advierte que aproximadamente 1 millones de especies están ahora en peligro de extinción. Esto incluye los polinizadores que proporcionan US $ 235 mil millones a $ 577bn en el valor del cultivo global anual.

Como estudiosos que estudian agroecología, cambio agrario y política alimentariaCreemos que la agricultura de EE. UU. necesita hacer un cambio en todo el sistema que reduzca las emisiones de carbono, reduzca la vulnerabilidad al caos climático y priorice la justicia económica. Llamamos a este proceso un solo transición - una idea a menudo invocada para describir el traslado de trabajadores de industrias reducidas como la minería del carbón a campos más viables.

Pero también se aplica a lo moderno. agricultura, una industria que desde nuestro punto de vista está muriendo, no porque no esté produciendo lo suficiente, sino porque está contribuyendo al cambio climático y exacerbando el problema rurals, desde la desigualdad de ingresos hasta la crisis de los opioides.

La reconstrucción de la América rural y el tratamiento del cambio climático son parte de este proceso. Dos elementos son esenciales: la agricultura basada en los principios de la ecología y las políticas económicas que ponen fin a la sobreproducción de alimentos baratos y restablecen los precios justos para los agricultores.

Desde mediados de 1930, el número de granjas en los Estados Unidos ha disminuido considerablemente y el tamaño promedio de las granjas ha aumentado. USDA
Desde mediados de 1930, el número de granjas en los Estados Unidos ha disminuido considerablemente y el tamaño promedio de las granjas ha aumentado. USDA

Soluciones climáticas en la finca.

La agricultura genera aproximadamente el 9% de las emisiones de gases de efecto invernadero de los Estados Unidos de fuentes que incluyen fertilizantes sintéticos y operaciones intensivas de ganado. Estas emisiones pueden reducirse significativamente mediante la adopción de métodos de agroecología, una ciencia que aplica principios de ecología al diseño de sistemas alimentarios sostenibles.

Las prácticas agroecológicas incluyen el reemplazo de insumos a base de combustibles fósiles, como el fertilizante, con una variedad de diversas plantas, animales, hongos, insectos y organismos del suelo. Al imitar las interacciones ecológicas, la biodiversidad produce alimentos y servicios de ecosistemas renovables, tales como el ciclo de nutrientes del suelo y el secuestro de carbono.

Los cultivos de cobertura son un buen ejemplo. Los agricultores cultivan cultivos de cobertura como leguminosas, centeno y alfalfa para reducir la erosión del suelo, mejorar la retención de agua y agregar nitrógeno al suelo, lo que frena el uso de fertilizantes. Cuando estos cultivos se descomponen, almacenan carbono, típicamente una a 1.5 toneladas de dióxido de carbono por 2.47 acres por año.

Cobertura de cultivos ha aumentado en los últimos años, de 10.3 millones de acres en 2012 a 15.4 millones de acres en 2017. Pero esta es una pequeña fracción de la aproximadamente 900 millones de acres de tierra cultivada en los Estados Unidos..

Otra estrategia es cambiar de cultivos en hilera a agroforestales, que combina árboles, ganado y cultivos en un solo campo. Este enfoque puede aumentar el almacenamiento de carbono en el suelo hasta en un 34%. Y el traslado de animales de granjas ganaderas a gran escala a fincas agrícolas puede convertir los desechos en insumos de nutrientes.

Desafortunadamente, muchos agricultores estadounidenses son atrapado en la producción industrial. Un estudio de 2016 realizado por un panel de expertos internacionales identificó ocho "bloqueos" clave, o mecanismos, que Reforzar el modelo a gran escala.. Incluyen las expectativas de los consumidores de alimentos baratos, comercio orientado a la exportación y, lo que es más importante, la concentración de poder en el sector alimentario y agrícola mundial.

Debido a que estos bloqueos crean un sistema profundamente arraigado, la revitalización de la América rural y la descarbonización de la agricultura requieren abordar los problemas de política y poder en todo el sistema. Creemos que un punto de partida sólido es conectar las prácticas ecológicas con la política económica, especialmente con la paridad de precios, el principio de que los agricultores deberían recibir una compensación justa, en línea con sus costos de producción.

Justicia económica en la finca.

Si el concepto de paridad suena extraño, es porque lo es. Agricultores Primero se logró algo parecido a la paridad en 1910-1914., justo antes de que Estados Unidos entrara en la Primera Guerra Mundial. Durante la guerra, la agricultura de los Estados Unidos prosperó, la financiación fluyó y la especulación de la tierra fue rampante.

Esas burbujas estallan con el fin de la guerra. A medida que los precios de los cultivos cayeron por debajo del costo de producción, los agricultores comenzaron a quebrar en un preludio a la Gran Depresión. Como era de esperar, intentaron producir más alimentos para salir de la deuda, incluso cuando los precios colapsaron.

El New Deal del presidente Franklin Roosevelt incluyó programas que Inversiones públicas dirigidas a comunidades rurales. y restaurada la "paridad". El gobierno federal estableció precios mínimos, compró excedentes de productos y los almacenó en reserva. También pagó a los agricultores para reducir la producción de cultivos básicos y estableció programas para prevenir las prácticas agrícolas destructivas que contribuyeron al Dust Bowl.

Un representante de la Administración de Ajuste Agrícola en su oficina, Condado de Taos, Nuevo México, diciembre 1941. La agencia se creó bajo el New Deal para reducir los excedentes agrícolas y administrar la producción. Irving Rusinow
Un representante de la Administración de Ajuste Agrícola en su oficina, Condado de Taos, Nuevo México, diciembre 1941. La agencia se creó bajo el New Deal para reducir los excedentes agrícolas y administrar la producción. Irving Rusinow

Estas politicas proporcionó un alivio muy necesario Para agricultores endeudados. En los “años de paridad”, de 1941 a 1953, el precio mínimo se estableció en 90% de paridad, y los precios que recibieron los agricultores promediaron 100% de paridad. Como resultado, los compradores de productos básicos pagaron los costos de producción reales.

Pero después de la Segunda Guerra Mundial, los intereses de los agronegocios desmantelaron sistemáticamente el sistema de gestión de suministros. Entre ellos se encontraban las compañías de comercio de granos globales Archer Daniels Midland y Cargill y la Federación Americana de Oficinas de Granjas, que sirve principalmente a agricultores de gran escala.

Estas organizaciones encontraron el apoyo de los funcionarios federales, particularmente Earl Butz, que se desempeñó como secretario de agricultura de 1971 a 1976. Butz creía firmemente en los mercados libres y consideraba la política federal como una palanca para maximizar la salida En lugar de restringirlo. Bajo su supervisión, se permitió que los precios cayeran, lo que benefició a los compradores corporativos, y la paridad fue reemplazada por Pagos federales para complementar los ingresos de los agricultores..

El bloqueo resultante de este modelo económico se fortaleció progresivamente en las décadas siguientes, creando lo que muchos evaluaciones científicas Ahora se reconoce como un sistema alimentario global que es insostenible para los agricultores, comedores y el planeta.

Un nuevo 'New Deal' para la agricultura.

Hoy, la idea de restaurar la paridad y reducir el poder corporativo en la agricultura está resurgiendo. Varios candidatos presidenciales demócratas de 2020 lo han incluido en sus agricultura posiciones y legislación. Los think tanks proponen potenciar las granjas familiares. Los delegados de productos lácteos de la Fundación de la Oficina Agrícola de Wisconsin, que no respetan las regulaciones, votaron en diciembre 2018 discutir la gestión de suministros.

Junto con otros eruditos, hemos instado al Congreso a utilizar la propuesta Green New Deal para promover un Transición justa en la agricultura. Vemos esto como una oportunidad para restaurar la riqueza en la América rural en toda su diversidad, particularmente en las comunidades de color que han sido sistemáticamente excluido por décadas De los beneficios disponibles para los agricultores blancos.

Las inundaciones bíblicas de este año en el Medio Oeste hacen que cualquier tipo de agricultura parezca desalentadora. Sin embargo, creemos que si los legisladores pueden imaginar una versión contemporánea de ideas en el New Deal original, una agricultura estadounidense respetuosa con el clima y socialmente justa está al alcance.

Maywa Montenegro es miembro postdoctoral del presidente de la UC, University of California, Davis, Annie Shattuck es candidata a doctorado, Universidad de California, Berkeley y Joshua Sbicca es profesor asistente de sociología de la Universidad Estatal de Colorado.

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