¿Está en peligro el “Renacimiento industrial” de Europa?

| 12 de junio de 2019

La Comisión Juncker saliente se ha mostrado inflexible sobre la necesidad de promover un "Renacimiento industrial" en la Unión Europea, reconociendo Ya en 2014, las industrias europeas están íntimamente relacionadas con la totalidad del tejido económico del bloque y estableciendo un objetivo ambicioso de 20% del PIB de la Unión proveniente de la fabricación de 2020.

Sin embargo, ¿la actual política industrial europea está contribuyendo a este renacimiento, o está causando distorsiones en el mercado que están causando un golpe perjudicial a las pequeñas y medianas empresas (PYME) que son la piedra angular de la economía de la UE? Esta pregunta fundamental estuvo en el centro de una mesa redonda de POLITICO celebrada este martes, junio 11th, en Bruselas. Los responsables políticos europeos y los líderes de la industria se reunieron en el evento, que fue patrocinado por la Federación de Consumidores de Aluminio en Europa (FACE), una organización con sede en Bruselas dedicada a la industria europea del aluminio.

En sus comentarios iniciales, Roger Bertozzi, Jefe de Asuntos de la UE y de la OMC en FACE, sugirió que la industria del aluminio es una prueba decisiva de cómo la política industrial europea en realidad está obstaculizando la manufactura corriente abajo. La industria de aluminio de la UE, señaló Bertozzi, es "un ejemplo concreto de un sector estratégico y orientado a la sostenibilidad que sufre los efectos contrarios del comercio y las políticas industriales, en contraste con el enfoque holístico y sinérgico que debe prevalecer para fomentar efectivamente la competitividad".

Junto con el evento, que contó con intervenciones del eurodiputado alemán Reinhard Bütikofer (Greens / EFA), Carsten Bermig de la Comisión Europea, el director del think tank Hosuk Lee-Makiyama e Yvette van Eechoud, directora de Asuntos Europeos e Internacionales del Ministerio de Asuntos Económicos de Holanda —FACE publicó un estudio que había encargado a la Universidad LUISS Guido Carli en Roma. El estudio, que es el análisis más extenso hasta la fecha de la competitividad de la industria europea de aluminio en sentido descendente, cuestiona la eficacia de ciertas medidas de política de la UE que se adoptaron aparentemente para proteger las fundiciones de aluminio del bloque europeo, específicamente, aranceles de importación de entre 3% y 6% en aluminio crudo.

Como lo ilustró el estudio LUISS, no solo estos aranceles no lograron evitar el declive constante de la fundición de aluminio en la UE, sino que también tuvieron importantes efectos negativos en el sector de aluminio corriente abajo del continente. A medida que las fundiciones con sede en la UE han continuado cerrando sus puertas gracias a los altos costos operativos y la energía costosa, las tarifas han generado una suma acumulada de 18 mil millones de euros en costos adicionales en el flujo descendente, lo que hace que se quede atrás de la creciente demanda mundial. De hecho, mientras que otros países, especialmente China y Oriente Medio, han visto aumentar su producción de productos semiacabados, la corriente descendente de aluminio de la UE se mantiene por debajo de sus niveles de crisis pre-financiera.

Este estancamiento es especialmente devastador debido al peso relativo descendente en la industria de aluminio de la UE. Del millón de empleos que la industria representa en Europa, el downstream es responsable de un asombroso 92%. De la facturación anual de la industria de € 40 mil millones, el downstream puede tomar crédito por aproximadamente 70%.

Las PYMES que constituyen la mayor parte de esta industria corriente abajo ya están luchando frente a la dura competencia, y con frecuencia injusta, del extranjero, un tema que se planteó repetidamente en el panel. Como señaló el eurodiputado alemán Reinhard Bütikofer, “China no está jugando según las reglas. Se ríe en nuestros ojos ”.

Dado que estas PYMES también dependen en gran medida de las importaciones de aluminio en bruto y que operan en una industria de bajo margen en la que las materias primas pueden representar hasta la mitad del costo de producir productos semiacabados, los aranceles han disminuido considerablemente. La competitividad del downstream.

En sus comentarios del miércoles, Bertozzi denunció el régimen arancelario actual como un "mecanismo de subsidio de facto" que beneficia a un pequeño grupo de productores de aluminio primario. La naturaleza del esquema de tarifas significa, en términos prácticos, que los usuarios y consumidores de la UE no pueden acceder a ningún aluminio en bruto al precio libre de impuestos, debido a que la prima de mercado para todo el aluminio en bruto vendido en la UE, independientemente de su origen, incorpora la Valor total de la tarifa 6%.

FACE anunció que está lanzando una campaña que exige la suspensión total o reducción a cero de las tarifas del aluminio en bruto. Sin un cambio de política de este tipo, advirtió la asociación, la supervivencia misma de la industria de aluminio de la UE podría estar en peligro, una pérdida que marcaría una nota de advertencia para las perspectivas de un renacimiento industrial más amplio en Europa.

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Categoría: Una primera página, Economía