Europa da un gran paso hacia las empresas que tienen el "deber de cuidar" en #HumanRights

| 12 de junio de 2019

La semana pasada, justo antes de asumir la presidencia de la Unión Europea, el nuevo gobierno finlandés anunció planes para obligar a las empresas a realizar controles de derechos humanos. Hace un año, esto hubiera parecido fuera de lo común. Pero el creciente reconocimiento del costo humano de las regulaciones débiles en los negocios, junto con una erosión de la confianza pública en los mercados, ha dado lugar a un impulso en torno a las iniciativas para garantizar que las empresas detengan los abusos en sus cadenas de suministro. Escribe el director ejecutivo del Centro de Recursos de Negocios y Derechos Humanos, Phil Bloomer.

En 14 mayo, el Senado holandés adoptó una nueva legislación que dice que las empresas tienen el "deber de cuidar" para combatir el trabajo infantil en sus cadenas de suministro. Este año ya se habían visto rumores de debate sobre la legislación de la cadena de suministro en Alemania, donde se hizo público un proyecto de ley ministerial en febrero, y se iniciaron debates parlamentarios relacionados en el parlamento danés. En junio de 3, la nueva coalición gubernamental finlandesa publicó su programa, que incluye el compromiso de trabajar en pro de dicha legislación a nivel nacional, pero también a nivel europeo, donde controlará la presidencia de la UE a partir de julio de 1.

La UE aprobó una legislación sobre temas específicos como la madera extraída ilegalmente o los "minerales de conflicto" en el pasado. Pero regular cada tema por separado tiene sus límites. Fue Francia la que aprobó la primera legislación de alcance general en 2017, la ley del "Deber de Vigilancia". Y esta pista ha sido seguida en los debates políticos en Alemania, el Reino Unido, Dinamarca, Noruega, Finlandia, Suiza y Luxemburgo.

Estas ideas no son radicales. En 2011, las Naciones Unidas y la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) adoptaron por consenso nuevas normas coherentes sobre cómo las empresas deberían garantizar que respeten los derechos humanos en sus cadenas globales. Un elemento central era el requisito de llevar a cabo la diligencia debida sobre los riesgos de derechos humanos para prevenir tales impactos adversos. Desde entonces, la OCDE ha desarrollado una guía más detallada sobre cómo se ve la buena diligencia debida. Sin embargo, los países han tardado en convertir esta ley blanda internacional en una ley dura. Hasta ahora.

Las empresas parecen reconocer esto. William Anderson, abogado interno del gigante alemán de calzado adidas, escribió para nuestra serie de blogs esta semana que "En resumen, no es una cuestión de si, sino cuándo se implementarán dichas leyes y cómo afectarán las operaciones comerciales actuales". prácticas ". De hecho, Un número creciente de empresas apoyan este tipo de legislación., incluidos BMW, Coca-Cola y Trafigua, argumentando que estas leyes nivelan el campo de juego para los negocios responsables y brindan seguridad jurídica de sus responsabilidades.

En el caso de la ley de trabajo infantil holandesa, fue Chocolonely, la compañía de chocolates, la que lanzó una campaña en apoyo a la legislación, y logró reunir a grandes empresas de la industria como Nestlé Nederland, Barry Callebaut y otras importantes compañías holandesas como Heineken. Una carta de apoyo al parlamento. En Finlandia, la dinámica fue un paso más allá: las empresas y la sociedad civil hicieron una campaña para tener dicha legislación en el nuevo programa gubernamental como una coalición conjunta, que comprende entidades 140 desde Attac hasta Coca-Cola en Finlandia.

Pero la mayoría de las empresas no están preparadas, y es por eso que necesitamos estas leyes. En noviembre pasado, el Banco de Derechos Humanos Corporativos encontró que 40 de 101 de algunas de las compañías más grandes del mundo no cumplía con la debida diligencia de derechos humanos. Al observar los informes de las empresas 100 en virtud de la Directiva de Información No Financiera de la UE, la Alianza para la Transparencia Corporativa encontró que si bien 90% reportó un compromiso de respetar los derechos humanos, solo 36% describe su sistema de diligencia debida en materia de derechos humanos en detalle.

Las apuestas no podrían ser más altas. Al menos 150 personas murieron cuando la presa de Vale se derrumbó en Brumadinho, Brasil, en enero de 25, y hay cientos de represas de alto riesgo. 166 millones de trabajadores ocultos están luchando por las empresas más grandes de 50 del mundo sin una relación o responsabilidad directa. El creciente poder de las principales empresas de tecnología como Facebook y Google afecta cada vez más nuestra privacidad. La debida diligencia obligatoria de derechos humanos para las empresas contribuiría de alguna manera a garantizar que las empresas eliminen sus operaciones y cadenas de suministro de abusos y sean responsables cuando no actúen.

Es bueno que muchos países europeos parecen estar reconociendo esto, y ahora no pueden darse el lujo de fallar.

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