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La propiedad china de la planta de microchips de Newport es un "riesgo de seguridad"

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La adquisición de la planta de microchips más grande de Gran Bretaña por parte de una empresa de propiedad china debe revertirse, dijo el gobierno del Reino Unido., escribe Huw Thomas, corresponsal de negocios de la BBC de Gales.

Newport Wafer Fab fue adquirida por la empresa de tecnología holandesa Nexperia, una subsidiaria de Wingtech que cotiza en Shanghái, en julio de 2021.

Sin embargo, Nexperia ahora debe vender el 86% de su participación "para mitigar el riesgo de seguridad nacional" luego de una revisión.

La firma dijo que estaba "conmocionada" y que apelaría la decisión.

Los semiconductores, o chips, fabricados en la fábrica se utilizan en millones de productos electrónicos, desde teléfonos inteligentes hasta equipos domésticos y automóviles.

El acuerdo de Wafer Fab estuvo bajo escrutinio en medio de un proceso en curso escasez global de chips de computadora que se ha visto exacerbado por la pandemia y ha afectado gravemente a una amplia gama de industrias.

En el momento de la adquisición, la planta de Newport producía unas 35,000 obleas al año.

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El gobierno del Reino Unido se había enfrentado a presiones para intervenir, sobre todo por parte del Comité de Asuntos Exteriores de los Comunes, que dijo que la adquisición de Nexperia representa la venta de "uno de los activos más preciados del Reino Unido" a un competidor estratégico y la seguridad nacional potencialmente comprometida.

En su decisión, el gobierno del Reino Unido dijo que la adquisición de Newport Wafer Fab creó dos riesgos para la seguridad nacional.

El primero relacionado con el desarrollo de Nexperia del sitio de Newport, que según el gobierno podría "socavar las capacidades del Reino Unido" en la producción de semiconductores compuestos.

El segundo, la ubicación de la planta como parte de un grupo de semiconductores en el polígono industrial de Duffryn, podría "facilitar el acceso a la experiencia y los conocimientos tecnológicos".

Dijo que los estrechos vínculos que existían en Newport "pueden impedir que el grupo se involucre en futuros proyectos relevantes para la seguridad nacional".

Workers in the microchip factory dressed in protective suits
Nexperia emplea a más de 1,500 trabajadores en Newport y Manchester

A informe en abril dijo que no se había llevado a cabo una investigación sobre la venta, prometida por el primer ministro Boris Johnson para que la llevara a cabo el asesor de seguridad nacional.

Sin embargo, a pesar de la trato fue llamado en por el entonces secretario comercial Kwasi Kwarteng en mayo por motivos de seguridad nacional.

Quedó en manos de su sucesor, Grant Shapps, hacer la última decisión tras los retrasos debidos a los cambios en el primer ministro y el gabinete.

Nexperia dijo que no aceptaba las preocupaciones de seguridad nacional y criticó al gobierno del Reino Unido por no entablar un "diálogo significativo".

Toni Versluijs
Toni Versluijs dijo que dos revisiones anteriores no encontraron razones para bloquear la adquisición.

Toni Versluijs, jefe de sus operaciones en el Reino Unido, dijo: "Estamos realmente conmocionados. La decisión es incorrecta y apelaremos para revocar esta orden de desinversión para proteger los más de 500 puestos de trabajo en Newport".

"La decisión es desproporcionada dados los remedios que ha propuesto Nexperia. Es incorrecta para los empleados, para la industria de semiconductores del Reino Unido, para la economía del Reino Unido y para los contribuyentes del Reino Unido, que ahora podrían enfrentarse a una factura de más de 100 millones de libras esterlinas por las consecuencias. de esta decisión.

"Rescatamos del colapso a una empresa hambrienta de inversiones. Hemos reembolsado los préstamos de los contribuyentes, asegurado empleos, salarios, bonificaciones y pensiones, y acordamos gastar más de 80 millones de libras esterlinas en actualizaciones de equipos. El acuerdo fue bien recibido públicamente por el gobierno de Gales".

Un portavoz del gobierno dijo: "El Reino Unido tiene una serie de fortalezas dentro del sector de los semiconductores, incluso en el sur de Gales, y a través de nuestra próxima estrategia de semiconductores permitiremos que esta tecnología continúe apoyando al Reino Unido y la economía mundial".

El gobierno de Gales dijo que la decisión del gobierno del Reino Unido había proporcionado cierta "claridad de bienvenida".

"Nuestra prioridad inmediata ahora es salvaguardar el futuro de los cientos de empleos altamente calificados en Newport", agregó.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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