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Empresarios

Se dan a conocer los ganadores del festival de emprendimiento juvenil más grande de Europa

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370,000 jóvenes emprendedores de 40 países compitieron para convertirse en la empresa europea y la puesta en marcha del año en el Día Mundial de las Habilidades de las Naciones Unidas de 2021.

Swim.me y Scribo han sido nombrados los ganadores del JA Europe Enterprise Challenge and Company of the Year Competition, después de luchar con los mejores jóvenes emprendedores de Europa hoy en Gen-E 2021, el festival de emprendimiento más grande de Europa.

Organizado por JA Europa y presentado este año por JA Lituania, el festival Gen-E combina dos premios anuales, el Concurso de Compañía del Año (CoYC) y el European Enterprise Challenge (EEC).

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Tras las presentaciones de 180 empresas dirigidas por algunas de las mentes emprendedoras jóvenes más brillantes de Europa, los ganadores fueron anunciados en una ceremonia virtual.

Los ganadores del European Enterprise Challenge, para emprendedores en edad universitaria, fueron los siguientes:

  • 1st - Swim.me (Grecia) quien creó un dispositivo portátil inteligente que preserva la orientación de los nadadores ciegos en la piscina. El sistema consta de un gorro de baño ecológico y gafas protectoras y está diseñado para su uso en condiciones de entrenamiento.
  • 2nd - Silencio (Portugal), un módulo de absorción de sonido, capaz de eliminar el eco / reverberación y las frecuencias no deseadas en una habitación mediante el uso de residuos de tela. Se basa en una solución profesional, sostenible e innovadora, que promueve una economía circular.
  • 3rd - Hjárni (Noruega), cuyo objetivo es convertirse en el proveedor más preferido del mundo de agentes curtientes ecológicos para la producción sostenible de cuero. Mientras que el cuero europeo genera una facturación anual en la cadena de valor de 125 mil millones de euros, el 85% de este cuero se fabrica con cromo, que es peligroso tanto para nuestra salud como para el medio ambiente.

Los ganadores del Concurso Empresa del Año fueron los siguientes:

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  • 1st - Scribo (Eslovaquia), una solución para borrar en seco rotuladores que no se reciclan y producen un desperdicio de 35 mil millones de rotuladores de plástico cada año. Han desarrollado marcadores de pizarra de borrado en seco sin desperdicio hechos de cera reciclada.
  • 2nd - FlowOn (Grecia), un innovador adaptador que convierte los grifos exteriores en “grifos inteligentes” regulando el caudal de agua, reduciendo el consumo de agua hasta en un 80% y reduciendo la exposición a virus y gérmenes en más de un 98%.
  • 3rd - Lazy Bowl (Austria), somos una empresa exclusivamente femenina especializada en 'smoothiebowls' de frutas liofilizadas que no contienen colorantes ni conservantes.

Por primera vez en la historia, el Festival Gen-E vio el anuncio del “Premio JA Europa al Maestro del Año”. El premio busca reconocer el papel de los docentes para inspirar y motivar a los jóvenes, ayudarlos a descubrir su potencial y hacerlos creer en su poder de actuar y cambiar el futuro.

Sedipeh Wägner, un profesor de Suecia, ganó el premio. La Sra. Wägner es una profesora de JA con experiencia que enseña en el Programa de Introducción, dedicado a inmigrantes y estudiantes vulnerables para prepararse para el programa nacional, enseñarles sueco y posiblemente complementar su educación previa para cumplir con los niveles y estándares de la escuela secundaria sueca. 

JA Europe, que organizó el festival, es la organización sin fines de lucro más grande de Europa dedicada a crear vías para la empleabilidad, la creación de empleo y el éxito financiero. Su red opera en 40 países y el año pasado, sus programas llegaron a casi 4 millones de jóvenes con el apoyo de más de 100,000 voluntarios empresariales y 140,000 profesores y educadores.

El CEO de JA Europe, Salvatore Nigro, dijo: “Estamos encantados de anunciar a los ganadores de este año de la competencia JA Company of the Year y el Enterprise Challenge. Cada año, más de 370,000 estudiantes de toda Europa luchan diseñando sus propias mini empresas y nuevas empresas para competir en Gen-E, el festival empresarial más grande de Europa.

"Nuestra intención es siempre ayudar a impulsar las ambiciones profesionales y mejorar la empleabilidad, las habilidades y actitudes emprendedoras. Los jóvenes emprendedores tienen mucho que ofrecer a nuestra sociedad, y cada año vemos una nueva ola de entusiasmo por resolver los problemas sociales con su propio espíritu empresarial. Se refleja nuevamente en los ganadores de este año, que los jóvenes emprendedores no solo ven los negocios como un medio para un fin financiero, sino como una plataforma para mejorar la sociedad y ayudar a las personas que los rodean ”.

JA Europe es la organización sin fines de lucro más grande de Europa dedicada a preparar a los jóvenes para el empleo y el espíritu empresarial. JA Europe es miembro de JA Worldwide®, que durante 100 años ha brindado aprendizaje práctico y experiencial en materia de emprendimiento, preparación para el trabajo y conocimientos financieros.

JA crea caminos para la empleabilidad, la creación de empleo y el éxito financiero. El año pasado, la red JA en Europa llegó a casi 4 millones de jóvenes en 40 países con el apoyo de casi 100,000 voluntarios empresariales y más de 140,000 profesores / educadores.

¿Qué son los programas de empresas COYC y JA? La competición JA Europe Company of the Year es la competición europea anual de los mejores equipos del programa JA Company. El programa JA Company permite a los estudiantes de secundaria (de 15 a 19 años) satisfacer una necesidad o resolver un problema en su comunidad y les enseña las habilidades prácticas necesarias para conceptualizar, capitalizar y administrar su propia empresa comercial. A lo largo de la construcción de su propia empresa, los estudiantes colaboran, toman decisiones comerciales cruciales, se comunican con múltiples partes interesadas y desarrollan conocimientos y habilidades empresariales. Cada año, más de 350,000 estudiantes de toda Europa participan en este programa, creando más de 30,000 miniempresas.

¿Qué son los programas de puesta en marcha de EEC y JA?? El European Enterprise Challenge es la competición europea anual de los mejores equipos del programa JA Start Up. El programa Start Up permite a los estudiantes de educación superior (de 19 a 30 años) experimentar cómo administrar su propia empresa, mostrándoles cómo usar sus talentos para establecer su propio negocio. Los estudiantes también desarrollan las actitudes y habilidades necesarias para el éxito personal y la empleabilidad y adquieren conocimientos esenciales sobre el trabajo por cuenta propia, la creación de empresas, la toma de riesgos y el afrontamiento de la adversidad, todo ello con voluntarios empresariales experimentados. Cada año, más de 17,000 estudiantes de 20 países de Europa participan en este programa, creando más de 2,500 empresas emergentes por año.

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Bancario

COVID-19 revela las deficiencias de un sistema de comercio basado en papel

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Según un informe reciente de la Cámara de Comercio Internacional, a medida que COVID-19 revela las deficiencias de un sistema de comercio basado en papel, las instituciones financieras (IF) están encontrando formas de mantener el comercio en circulación. Afirma que el problema que se enfrenta hoy tiene su origen en la vulnerabilidad más persistente del comercio: el papel. El papel es el talón de Aquiles del sector financiero. La interrupción siempre iba a suceder, la única pregunta era cuándo, escribe Colin Stevens.

Los datos preliminares de la ICC muestran que las instituciones financieras ya sienten que están siendo afectadas. Más del 60% de los que respondieron al reciente suplemento COVID-19 de la Encuesta comercial esperan que sus flujos comerciales disminuyan al menos un 20% en 2020.

La pandemia introduce o agrava desafíos al proceso de financiación del comercio. Para ayudar a combatir los aspectos prácticos de la financiación del comercio en un entorno COVID-19, muchos bancos indicaron que estaban tomando sus propias medidas para relajar las reglas internas sobre la documentación original. Sin embargo, solo el 29% de los encuestados informa que sus reguladores locales han brindado apoyo para ayudar a facilitar el comercio en curso.

Es un momento crítico para las actualizaciones de infraestructura y una mayor transparencia, y si bien la pandemia ha causado muchos efectos negativos, un impacto positivo potencial es que ha dejado claro a la industria que es necesario realizar cambios para optimizar los procesos y mejorar la situación general. funcionamiento del comercio internacional, la financiación del comercio y el movimiento de dinero.

Ali Amirliravi, director ejecutivo de LGR Global y fundador de Moneda de la ruta de la seda, explicó cómo su firma ha encontrado soluciones a estos problemas.

“Creo que se trata de integrar nuevas tecnologías de manera inteligente. Tomemos a mi empresa, por ejemplo, LGR Global, cuando se trata de movimiento de dinero, nos enfocamos en 3 cosas: velocidad, costo y transparencia. Para abordar estos problemas, estamos liderando con tecnología y utilizando elementos como blockchain, monedas digitales y digitalización general para optimizar las metodologías existentes.

Ali Amirliravi, CEO de LGR Global y fundador de Silk Road Coin,

Ali Amirliravi, director ejecutivo de LGR Global y fundador de Silk Road Coin

"Está bastante claro el impacto que las nuevas tecnologías pueden tener en cosas como la velocidad y la transparencia, pero cuando digo que es importante integrar las tecnologías de una manera inteligente, eso es importante porque siempre debes tener en cuenta a tu cliente, lo último Lo que queremos hacer es introducir un sistema que realmente confunda a nuestros usuarios y complique su trabajo. Por un lado, la solución a estos problemas se encuentra en las nuevas tecnologías, pero por otro lado, se trata de crear una experiencia de usuario que es fácil de usar e interactuar y se integra sin problemas en los sistemas existentes, por lo que es un acto de equilibrio entre la tecnología y la experiencia del usuario, ahí es donde se creará la solución.

"Cuando se trata del tema más amplio del financiamiento de la cadena de suministro, lo que vemos es la necesidad de mejorar la digitalización y la automatización de los procesos y mecanismos que existen a lo largo del ciclo de vida del producto. En la industria del comercio de múltiples productos básicos, hay muchas partes interesadas diferentes , intermediarios, bancos, etc., y cada uno de ellos tiene su propia forma de hacerlo: existe una falta general de estandarización, particularmente en el área de la Ruta de la Seda. La falta de estandarización conduce a confusión en los requisitos de cumplimiento, documentos comerciales, cartas de crédito, etc., y esto significa retrasos y mayores costos para todas las partes. Además, tenemos el gran problema del fraude, que debe esperar cuando se trata de tal disparidad en la calidad de los procesos y los informes. La solución aquí es una vez más, utilizar la tecnología y digitalizar y automatizar tantos de estos procesos como sea posible: el objetivo debería ser eliminar el error humano de la ecuación.

"Y aquí está lo realmente emocionante de llevar la digitalización y la estandarización al financiamiento de la cadena de suministro: esto no solo hará que hacer negocios sea mucho más sencillo para las empresas, sino que esta mayor transparencia y optimización también hará que las empresas sean mucho más atractivas para el exterior. inversores. Es beneficioso para todos los involucrados aquí ".

¿Cómo cree Amirliravi que estos nuevos sistemas pueden integrarse en la infraestructura existente?

“Esta es realmente una pregunta clave, y es algo en lo que pasamos mucho tiempo trabajando en LGR Global. Nos dimos cuenta de que puede tener una gran solución tecnológica, pero si crea complejidad o confusión para sus clientes, terminará causando más problemas de los que resuelve.

En la industria de la financiación del comercio y el movimiento de dinero, eso significa que las nuevas soluciones deben poder conectarse directamente a los sistemas de clientes existentes; con API, todo esto es posible. Se trata de cerrar la brecha entre las finanzas tradicionales y las fintech y asegurarse de que los beneficios de la digitalización se entreguen con una experiencia de usuario perfecta.

El ecosistema de financiación del comercio tiene varios interesados ​​diferentes, cada uno con sus propios sistemas. Lo que realmente vemos una necesidad es una solución de extremo a extremo que brinde transparencia y velocidad a estos procesos, pero que aún pueda interactuar con los sistemas bancarios y heredados en los que se basa la industria. Ahí es cuando comenzará a ver que se están realizando cambios reales ".

¿Dónde están los focos globales de cambio y oportunidades? Ali Amirliravi dice que su empresa, LGR Global, se centra en el área de la Ruta de la Seda, entre Europa, Asia Central y China, por algunas razones principales:

“Primero, es un área de increíble crecimiento. Si miramos a China, por ejemplo, ha mantenido un crecimiento del PIB de más del 6% durante los últimos años, y las economías de Asia central están registrando cifras similares, si no más altas. Este tipo de crecimiento significa mayor comercio, mayor propiedad extranjera y desarrollo de subsidiarias. Es un área donde realmente puede ver la oportunidad de aportar mucha automatización y estandarización a los procesos dentro de las cadenas de suministro. Se mueve mucho dinero y se establecen nuevas asociaciones comerciales todo el tiempo, pero también hay muchos puntos débiles en la industria.

La segunda razón tiene que ver con la realidad de la fluctuación cambiaria en la zona. Cuando decimos países del Área de la Ruta de la Seda, estamos hablando de 68 países, cada uno con sus propias monedas y las fluctuaciones de valor individualizadas que vienen como un subproducto de eso. El comercio transfronterizo en este ámbito significa que las empresas y las partes interesadas que participan en la financiación tienen que afrontar todo tipo de problemas en materia de cambio de divisas.

Y aquí es donde las demoras bancarias que ocurren en el sistema tradicional realmente tienen un impacto negativo en los negocios en el área: debido a que algunas de estas monedas son muy volátiles, puede darse el caso de que para cuando finalmente se liquide una transacción, el El valor real que se transfiere termina siendo significativamente diferente al que se hubiera acordado inicialmente. Esto causa todo tipo de dolores de cabeza cuando se trata de tener en cuenta todos los aspectos, y es un problema que me ocupé directamente durante mi tiempo en la industria ".

Amirliravi cree que lo que estamos viendo en este momento es una industria que está lista para el cambio. Incluso con la pandemia, las empresas y las economías están creciendo, y ahora hay más impulso que nunca hacia soluciones digitales y automatizadas. El volumen de transacciones transfronterizas ha estado creciendo de manera constante en un 6% durante años, y solo la industria de pagos internacionales por sí sola vale 200 mil millones de dólares.

Números como ese muestran el potencial de impacto que podría tener la optimización en este espacio.

Temas como el costo, la transparencia, la velocidad, la flexibilidad y la digitalización son tendencia en la industria en este momento, y a medida que los acuerdos y las cadenas de suministro continúan volviéndose cada vez más valiosos y complejos, las demandas de infraestructura aumentarán de manera similar. Realmente no es una cuestión de "si", es una cuestión de "cuándo": la industria se encuentra en una encrucijada en este momento: está claro que las nuevas tecnologías agilizarán y optimizarán los procesos, pero las partes están esperando una solución que sea segura y confiable lo suficiente para manejar transacciones frecuentes y de gran volumen, y lo suficientemente flexible para adaptarse a las complejas estructuras de acuerdos que existen dentro del financiamiento comercial. "

Amirliravi y sus colegas de LGR Global ven un futuro emocionante para la industria del financiamiento comercial y el movimiento de dinero b2b.

“Creo que algo que vamos a seguir viendo es el impacto de las tecnologías emergentes en la industria”, dijo. “Cosas como la infraestructura de la cadena de bloques y las monedas digitales se utilizarán para brindar mayor transparencia y velocidad a las transacciones. También se están creando monedas digitales de bancos centrales emitidas por el gobierno, y esto también tendrá un impacto interesante en el movimiento de dinero transfronterizo.

"Estamos analizando cómo se pueden utilizar los contratos inteligentes digitales en la financiación comercial para crear nuevas cartas de crédito automatizadas, y esto se vuelve realmente interesante una vez que incorpora la tecnología IoT. Nuestro sistema puede activar transacciones y pagos automáticamente en función de las flujos de datos. Esto significa, por ejemplo, que podríamos crear un contrato inteligente para una carta de crédito que libere automáticamente el pago una vez que un contenedor de envío o un barco de envío llegue a una ubicación determinada. O, un ejemplo más simple, los pagos podrían activarse una vez El conjunto de documentos de cumplimiento se verifica y se carga en el sistema. La automatización es una tendencia tan importante que veremos que se interrumpen más y más procesos tradicionales.

"Los datos seguirán desempeñando un papel fundamental en la configuración del futuro de la financiación de la cadena de suministro. En el sistema actual, muchos datos están aislados y la falta de estandarización realmente interfiere con las oportunidades generales de recopilación de datos. Sin embargo, una vez que este problema se resuelve, una plataforma de financiamiento comercial digital de extremo a extremo podría generar grandes conjuntos de datos que podrían usarse para crear todo tipo de modelos teóricos y conocimientos de la industria. Por supuesto, la calidad y sensibilidad de estos datos significa que la gestión de datos y la seguridad será increíblemente importante para la industria del mañana.

"Para mí, el futuro de la industria del financiamiento comercial y el movimiento de dinero es brillante. Estamos entrando en la nueva era digital, y esto significará todo tipo de nuevas oportunidades comerciales, particularmente para las empresas que adoptan tecnologías de próxima generación".

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Empresa

¿Se ha desgastado el brillo de la inversión activista?

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Algunos casos recientes sugieren que la marea puede finalmente estar cambiando la inversión activista, que hasta hace poco parecía que se estaba convirtiendo en una parte arraigada del mundo empresarial. Aunque el valor de los activos mantenidos por inversores activistas puede haber estado subiendo en los últimos años (en el Reino Unido, esta cifra creció un 43% entre 2017 y 2019 para alcanzar 5.8 millones de dólares), el número de campañas se redujo en 30% en el año previo a septiembre de 2020. Por supuesto, esa caída puede explicarse en parte por las consecuencias de la pandemia de coronavirus en curso, pero el hecho de que cada vez más obras parezcan estar cayendo en oídos sordos podría indicar una situación más sombría a largo plazo. Perspectiva de plazo para los agitadores activistas en el futuro.

El último caso en cuestión proviene de Inglaterra, donde el fondo de gestión patrimonial St James's Place (SJP) fue objeto de una intento de intervención activista por parte de PrimeStone Capital el mes pasado. Tras adquirir una participación del 1.2% en la empresa, el fondo envió un carta abierta a la junta directiva de SJP desafiando su historial reciente y pidiendo mejoras específicas. Sin embargo, la falta de incisión u originalidad en el manifiesto de PrimeStone significó que SJP lo ignorara con relativa facilidad, con poco impacto en el precio de sus acciones. La naturaleza decepcionante y el resultado de la campaña es indicativo de una tendencia creciente en los últimos años, y una que podría volverse más pronunciada en una sociedad posterior a Covid-19.

PrimeStone incapaz de inspirar

La obra de PrimeStone adoptó la forma tradicional favorecida por los inversores activistas; Después de adquirir una participación minoritaria en SJP, el fondo trató de flexionar sus músculos destacando las deficiencias percibidas de la junta actual en una misiva de 11 páginas. Entre otras cuestiones, la carta identificó la estructura corporativa inflada de la compañía (más de 120 jefes de departamento en la nómina), los intereses asiáticos y la caída del precio de las acciones (las acciones han caído 7% desde 2016). También identificaron un "cultura de alto costo”En la trastienda de SJP y realizó comparaciones desfavorables con otras empresas de plataformas prósperas como AJ Bell e Integrafin.

Si bien algunas de las críticas tenían elementos de validez, ninguna de ellas era especialmente novedosa y no presentaban un cuadro completo. De hecho, varios terceros han ven a la defensa del directorio de SJP, señalando que equiparar la caída de la compañía con el aumento de intereses como AJ Bell es injusto y demasiado simplista, y que cuando se compara con piedras de toque más razonables como Brewin Dolphin o Rathbones, SJP se sostiene notablemente bien.

Las advertencias de PrimeStone sobre el alto gasto de SJP pueden contener algo de agua, pero no reconocen que gran parte de ese desembolso fue inevitable, ya que la empresa se vio obligada a cumplir con los cambios regulatorios y sucumbir a los vientos en contra de los ingresos más allá de su control. Su impresionante desempeño frente a sus competidores confirma que la compañía ha estado lidiando con problemas en todo el sector exacerbados por la pandemia, algo que PrimeStone no reconoció ni resolvió por completo.

Voto momentáneo inminente para URW

Es una historia similar en todo el Canal, donde el multimillonario francés Xavier Niel y el empresario Léon Bressler han recolectado una participación del 5% en el operador de centros comerciales internacionales Unibail-Rodamco-Westfield (URW) y están adoptando tácticas de inversionistas activistas anglosajones para intentar asegurar URW. para ellos mismos y empujar a URW a una estrategia arriesgada para impulsar el precio de sus acciones en el corto plazo.

Está claro que, como la mayoría de las empresas del sector minorista, URW necesita una nueva estrategia para ayudar a capear la recesión inducida por la pandemia, especialmente dado su nivel relativamente alto de deuda (más de 27 millones de euros). Con ese fin, la junta directiva de URW tiene la esperanza de lanzar proyecto RESET, que tiene como objetivo una recaudación de capital de 3.5 millones de euros para mantener la buena calificación crediticia de grado de inversión de la compañía y garantizar el acceso continuo a todos los mercados crediticios importantes, mientras se desapalanca gradualmente el negocio de los centros comerciales.

Niel y Bressler, sin embargo, quieren renunciar al aumento de capital de 3.5 millones de euros en favor de la venta de la cartera de la empresa en EE. UU., Una colección de prestigiosos centros comerciales que, en general, han probado resistentes al cambiante entorno minorista: para pagar la deuda. El plan de los inversores activistas se opone a una serie de firmas asesoras de terceros, como Proxinvest y Vidrio Lewis, y este último lo calificó como “una táctica excesivamente arriesgada”. Dado que la agencia de calificación crediticia Moody's ha previsto una caída de 18 meses en los ingresos por alquiler que probablemente afectará a los centros comerciales, e incluso han llegado a advertir que la falta de implementación del aumento de capital que sustenta RESET podría resultar en una degradación de la calificación de URW, parece probable que Niel y Bressler ambiciones serán rechazadas en el 10 de noviembreth junta de accionistas, de la misma forma que las de PrimeStone.

Crecimiento a largo plazo sobre ganancias a corto plazo

Por otra parte, el CEO de Twitter, Jack Dorsey, parece haber superar un intento del inversionista activista de alto perfil Elliott Management de destituirlo de su cargo. Aunque una reunión reciente del comité cedió a algunas de las demandas de Elliott, como reducir los períodos de la junta de tres años a uno, optó por declarar su lealtad a un director ejecutivo que había supervisado los rendimientos totales de los accionistas de 19% antes de la participación de Elliott con el gigante de las redes sociales a principios de este año.

Junto con las campañas atípicamente aburridas llevadas a cabo en otras partes del mercado, y el retroceso del sector en su conjunto, ¿podría ser que los inversores activistas estén perdiendo su influencia? Durante mucho tiempo, han llamado la atención sobre sus empresas a través de payasadas llamativas y pronósticos audaces, pero parece que tanto las empresas como los accionistas se están dando cuenta del hecho de que detrás de sus fanfarronadas, sus enfoques a menudo contienen fallas fatales. Es decir, un enfoque en la inflación a corto plazo del precio de las acciones en detrimento de la estabilidad a largo plazo está siendo expuesto como una apuesta irresponsable que es, y en una economía inestable post-Covid, es probable que se valore la prudencia juiciosa por encima de la inmediata. beneficio con regularidad creciente.

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Banda Ancha

Es hora de que la # Unión Europea cierre las antiguas brechas #digitales

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La Unión Europea dio a conocer recientemente su Agenda Europea de Competencias, un ambicioso plan para mejorar y volver a capacitar a la fuerza laboral del bloque. El derecho al aprendizaje permanente, consagrado en el pilar europeo de derechos sociales, ha adquirido una nueva importancia a raíz de la pandemia del coronavirus. Como explicó Nicolas Schmit, el Comisionado de Empleo y Derechos Sociales: “La capacitación de nuestra fuerza laboral es una de nuestras respuestas centrales a la recuperación, y brindar a las personas la oportunidad de desarrollar las habilidades que necesitan es clave para prepararse para lo verde y lo digital. transiciones ”.

De hecho, aunque el bloque europeo ha aparecido con frecuencia en los titulares de sus iniciativas medioambientales, en particular la pieza central de la Comisión Von der Leyen, el Pacto Verde Europeo, ha permitido que la digitalización se quede un poco en el camino. Una estimación sugirió que Europa utiliza solo el 12% de su potencial digital. Para aprovechar esta área desatendida, la UE debe primero abordar las desigualdades digitales en los 27 estados miembros del bloque.

El Índice de Economía y Sociedad Digitales (DESI) de 2020, una evaluación compuesta anual que resume el rendimiento digital y la competitividad de Europa, corrobora esta afirmación. El último informe DESI, publicado en junio, ilustra los desequilibrios que han dejado a la UE frente a un futuro digital de retazos. Las marcadas divisiones reveladas por los datos de DESI (divisiones entre un estado miembro y el siguiente, entre áreas rurales y urbanas, entre pequeñas y grandes empresas o entre hombres y mujeres) dejan muy claro que si bien algunas partes de la UE están preparadas para el próximo generación de tecnología, otros están muy rezagados.

¿Una enorme brecha digital?

DESI evalúa cinco componentes principales de la digitalización: conectividad, capital humano, la adopción de servicios de Internet, la integración de tecnología digital por parte de las empresas y la disponibilidad de servicios públicos digitales. En estas cinco categorías, se abre una grieta clara entre los países con el mejor desempeño y aquellos que languidecen en la parte inferior del paquete. Finlandia, Malta, Irlanda y los Países Bajos se destacan como artistas estrella con economías digitales extremadamente avanzadas, mientras que Italia, Rumania, Grecia y Bulgaria tienen mucho terreno por recuperar.

Esta imagen general de una brecha cada vez mayor en términos de digitalización se ve confirmada por las secciones detalladas del informe sobre cada una de estas cinco categorías. Aspectos como la cobertura de banda ancha, las velocidades de Internet y la capacidad de acceso de la próxima generación, por ejemplo, son críticos para el uso digital personal y profesional; sin embargo, partes de Europa se están quedando cortas en todas estas áreas.

Acceso salvajemente divergente a banda ancha

La cobertura de banda ancha en las zonas rurales sigue siendo un desafío particular: el 10% de los hogares en las zonas rurales de Europa todavía no están cubiertos por ninguna red fija, mientras que el 41% de los hogares rurales no están cubiertos por la tecnología de acceso de próxima generación. Por lo tanto, no es sorprendente que un número significativamente menor de europeos que viven en zonas rurales tengan las habilidades digitales básicas que necesitan, en comparación con sus compatriotas en ciudades y pueblos más grandes.

Si bien estas brechas de conectividad en las áreas rurales son preocupantes, particularmente dada la importancia de las soluciones digitales como la agricultura de precisión para hacer que el sector agrícola europeo sea más sostenible, los problemas no se limitan a las zonas rurales. La UE se había fijado el objetivo de que al menos el 50% de los hogares tuvieran suscripciones de banda ancha ultrarrápida (100 Mbps o más) para finales de 2020. Sin embargo, según el índice DESI de 2020, la UE está muy por debajo de la marca: solo 26 % de los hogares europeos se han suscrito a servicios de banda ancha tan rápidos. Este es un problema de aceptación, más que de infraestructura: el 66.5% de los hogares europeos están cubiertos por una red capaz de proporcionar al menos 100 Mbps de banda ancha.

Una vez más, hay una divergencia radical entre los favoritos y los rezagados en la carrera digital del continente. En Suecia, más del 60% de los hogares se han suscrito a banda ancha ultrarrápida, mientras que en Grecia, Chipre y Croacia, menos del 10% de los hogares tienen un servicio tan rápido.

PYME que se quedan atrás

Una historia similar afecta a las pequeñas y medianas empresas (PYME) de Europa, que representan el 99% de todas las empresas de la UE. Solo el 17% de estas empresas utilizan servicios en la nube y solo el 12% utiliza análisis de big data. Con una tasa tan baja de adopción de estas importantes herramientas digitales, las pymes europeas corren el riesgo de quedarse atrás no solo de las empresas de otros países: el 74% de las pymes en Singapur, por ejemplo, han identificado la computación en la nube como una de las inversiones con el impacto más mensurable en su negocio, pero perdiendo terreno frente a las empresas más grandes de la UE.

Las empresas más grandes eclipsan abrumadoramente a las pymes en su integración de la tecnología digital: alrededor del 38.5% de las grandes empresas ya están obteniendo los beneficios de los servicios avanzados en la nube, mientras que el 32.7% confía en el análisis de big data. Dado que las pymes se consideran la columna vertebral de la economía europea, es imposible imaginar una transición digital exitosa en Europa sin que las empresas más pequeñas aceleren el ritmo.

Brecha digital entre ciudadanos

Sin embargo, incluso si Europa logra cerrar estas brechas en la infraestructura digital, significa poco
sin el capital humano que lo respalde. Alrededor del 61% de los europeos tienen al menos habilidades digitales básicas, aunque esta cifra es alarmantemente baja en algunos estados miembros; en Bulgaria, por ejemplo, solo el 31% de los ciudadanos tienen las habilidades de software más básicas.

La UE aún tiene más problemas para equipar a sus ciudadanos con las habilidades básicas anteriores que se están convirtiendo cada vez más en un requisito previo para una amplia gama de roles laborales. Actualmente, solo el 33% de los europeos posee habilidades digitales más avanzadas. Mientras tanto, los especialistas en tecnología de la información y las comunicaciones (TIC) representan un magro 3.4% de la fuerza laboral total de la UE, y solo 1 de cada 6 son mujeres. Como era de esperar, esto ha creado dificultades para las PYME que luchan por reclutar a estos especialistas altamente demandados. Alrededor del 80% de las empresas en Rumanía y Chequia informaron problemas para tratar de cubrir puestos para especialistas en TIC, un inconveniente que indudablemente ralentizará las transformaciones digitales de estos países.

El último informe DESI expone con total relieve las disparidades extremas que continuarán frustrando el futuro digital de Europa hasta que se aborden. La Agenda Europea de Competencias y otros programas destinados a preparar a la UE para su desarrollo digital son pasos bienvenidos en la dirección correcta, pero los responsables políticos europeos deberían diseñar un plan integral para poner al día a todo el bloque. También tienen la oportunidad perfecta para hacerlo: el fondo de recuperación de 750 millones de euros propuesto para ayudar al bloque europeo a recuperarse después de la pandemia de coronavirus. La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ya ha subrayado que esta inversión sin precedentes debe incluir disposiciones para la digitalización de Europa: el informe DESI ha dejado claro qué brechas digitales deben abordarse primero.

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