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La prohibición de la UE a los plásticos rusos exacerba la inflación de los alimentos

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La inflación se ha convertido en el problema más apremiante para millones de hogares en toda la Unión Europea, con la alimentación a la cabeza. La reciente prohibición de la UE sobre las importaciones de polímeros fabricados en Rusia, el material clave en los envases de plástico para alimentos, ha creado costos adicionales para las empresas y los consumidores. - informa el London Globe.

La inflación en la UE alcanzó un máximo histórico del 10.9 % en septiembre, y los precios de los alimentos, el alcohol y el tabaco subieron aún más. Los consumidores ahora pueden comprar menos productos con los ingresos existentes y se ven obligados a ahorrar reduciendo el consumo o esperando la ayuda del gobierno.

La inflación de los alimentos es en gran medida el resultado de dos factores: el aumento de los precios del combustible, que se utiliza en la producción y el transporte, y el aumento de los precios del plástico utilizado para fabricar envases de alimentos. Juntos, el combustible y el empaque constituyen una gran parte de los costos de ciertos alimentos, especialmente en el precio de los bienes importados, como frutas y verduras, que a menudo se transportan desde lejos y requieren un empaque confiable para preservar sus propiedades de consumo y vida útil.

El conflicto armado de Rusia en Ucrania hizo que los precios del combustible se dispararan, lo que hizo subir los precios de los alimentos en todo el mundo. Pero la respuesta de la UE ha empeorado las cosas para sus consumidores. Además de adoptar un embargo parcial sobre las importaciones de petróleo ruso, que hizo subir los precios del combustible, la UE prohibió a partir de julio las importaciones de polipropileno ruso y otros productos poliméricos (los compuestos con los que se fabrica la mayoría de los envases de plástico) e impuso más restricciones a la importación este otoño.

Antes de las sanciones, Rusia representaba hasta el 42% de las importaciones del mercado europeo de polipropileno y sus copolímeros, según estimaciones de Gazprombank. Esto incluye el polipropileno orientado biaxialmente (BOPP), una película estirable ampliamente utilizada en el envasado. El año pasado, Rusia envió unas 334,000 toneladas de polipropileno y 222,000 toneladas de polietileno a la UE. La mayor parte de esto no fue suministrado por empresas de petróleo y gas respaldadas por el Kremlin, sino por la empresa petroquímica no estatal Sibur.

Durante los últimos 15 años, Sibur estuvo dirigida por el ejecutivo de negocios capacitado en Occidente Dmitry Konov, quien renunció en marzo de 2022 después de que él mismo fuera sancionado. Durante su liderazgo, Sibur construyó instalaciones de producción de última generación para polímeros avanzados y respetuosos con el medio ambiente, convirtiéndose en un gran productor y exportador de polímeros a escala mundial.

Sibur ha sido un proveedor confiable de polímeros de alta calidad para Europa, gracias a su modelo de producción eficiente y acceso a materias primas. La prohibición de la UE ha cortado una fuente importante de importaciones de polímeros de los productores rusos, lo que encarece la producción en Europa. Moody's Investor Services ha argumentado que, como resultado, los productores de empaques pasarán costos más altos a sus clientes en alimentos y otras industrias.

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Los productores de envases en Europa también han estado sufriendo durante algún tiempo. Los precios del polietileno y el polipropileno se han duplicado desde 2020, impulsados ​​por la crisis energética y las interrupciones en la cadena de suministro durante la pandemia de Covid. Aunque los precios se han retirado recientemente de los valores máximos, siguen siendo extremadamente altos y la situación parece empeorar. European Plastics Converters (EuPC), un grupo que representa a unas 50,000 empresas que procesan plástico, dijo que la industria se enfrenta a desafíos sin precedentes debido al fuerte aumento de los precios y la escasez de materias primas para los envases.

No hay señales de que el problema con el empaque y la inflación se alivie en el corto plazo. Si bien el Banco Central Europeo está planeando un aumento adicional de las tasas para frenar la inflación, es probable que la economía de la UE experimente cifras de inflación más altas en los próximos meses. Como indicó el Rabobank holandés en su investigación, la presión inflacionaria seguirá aumentando a lo largo de 2022, "y los envases de alimentos serán un factor importante, debido a la alta demanda, las interrupciones del suministro y los aumentos de costos".

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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